miércoles, 25 de abril de 2018

ARISTIDE BOUCICAUT Y EL NACIMIENTO DE LOS GRANDES ALMACENES

Recuerdo de mi infancia las tiendas de barrio, aquellos pequeños establecimientos en los que al entrar te parecía estar en tu segunda casa, el dependiente te conocía por tu nombre , preguntaba a tu madre por la familia y se contaban las noticias del barrio .Había zapaterías, tiendas de golosinas, perfumerías, carnicerías, peluquerías, ferreterías , floristerías ,quioscos de prensa, tiendas de ropa, de alimentación . Para cada necesidad había una tienda diferente , era como un pequeño universo que tejía una red de convivencia. Pero cuando hoy paseo por aquellas mismas calles del que un día fue mi barrio apenas quedan algunas de aquellos locales de mi infancia, porque poco a poco fueron fagocitados por las grandes superficies comerciales , los supermercados hipermercados y grandes almacenes donde en un solo lugar puedes encontrar todo aquello para lo que antes tenías que recorrer múltiples tiendas. Ahorras tiempo y esfuerzo, lo tienes todo allí  y han crecido hasta tal punto que  se han convertido en lugares donde la gente va a pasar un día de fin de semana porque tienen restaurantes, cines y todo tipo de distracciones. Sin embargo el fenómeno de los grandes almacenes, aunque ha alcanzado su máximo auge en las últimas décadas, hunde sus raíces en el siglo XIX y el hombre que le dio el impulso definitivo fue un empresario francés que a mediados de aquel siglo comenzaría a sentar las bases del comercio moderno, transformando los antiguos hábitos de compra de la sociedad y al que suele considerarse como el padre de los grandes almacenes Y para conocerle su figura tenemos que viajar hasta el año 1810 . En Europa se erige imponente la figura del emperador francés Napoleón I Bonaparte(1769-1821) que ha convertido a Francia en la principal amenaza para todas las demás potencias europeas. 






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Retrato de Aristide Jacques Boucicaut realizado por el pintor francés William Bouguereau (1825-1905) en el año 1875 , dos años antes de la muerte del considerado padre de los grandes almacenes, aunque es una paternidad que es discutida , pero en todo caso sentó las bases sobre las que se iba a construir el comercio moderno. Desde las rebajas a los catálogos de ventas, del etiquetado de los productos indicando su precio a la política de devolución y cambio de los productos que se resumía en la frase que desde entonces ha sido uno de los mandamientos del comercio  "si no está satisfecho , le devolvemos su dinero", Hasta mediados del siglo XIX el acto de comprar un producto no había sufrido grandes cambios  desde hacía siglos ,como explica la historiadora María Pilar Queralt(1954) en un artículo sobre la figura de Boucicaut para la revista National Geographic Historia
"Por un lado  existían los pequeños establecimientos dedicados  en exclusiva a un único producto: mercerías, perfumerías, joyerías. Asimismo, también podía acudirse a pequeños tenderetes callejeros , por lo general ambulantes , que se agrupaban en ferias o mercados"
En cuanto a la gente perteneciente a las clases altas
"Realizaban sus adquisiciones  en el propio domicilio , hasta donde se desplazaban los comerciantes que habían sido previamente citados, tomando nota de sus encargos"
Todo esto iba a cambiar , sobre todo gracias a hombres como Aristide Boucicaut       
d(Imagen procedente de https://fr.wikipedia.org







El 2 de abril de 1810 había contraído matrimonio en París con la hija del emperador de Austria, María Luisa de Habsburgo (1791-1847) ,con lo que buscaba establecer una alianza con la más antigua de las casas reales reinantes en Europa , pretendiendo obtener de esta forma  el reconocimiento a su título de emperador por parte de las demás familias reales que le miraban como un advenedizo, un recién llegado que carecía de sangre real. El Imperio había alcanzado su máxima extensión en Europa y nada parecía detener  a Bonaparte. Será precisamente el día de la Fiesta Nacional de Francia, el 14 de julio , de aquel victorioso año de 1810 cuando nacía en la pequeña localidad de Bellême, en la Baja Normandía, un niño  que será bautizado con el nombre de Aristide Jacques Boucicaut (1810-1877). Era hijo del sombrerero Jean Boucicaut y de su esposa Jacqueline Françoise Charpy, de los que no he podido encontrar sus fechas de nacimiento y muerte, sólo una referencia de que Jean  tenía veinticuatro años y Jacqueline treinta y tres, en el momento del nacimiento del pequeño Aristide.  Nada más reseñable he encontrado en las diferentes biografías dedicadas a su vida hasta su juventud. Mientras, Napoleón sería destronado  en dos ocasiones, la última de ellas tras su derrota en la  batalla de Waterloo el 18 de junio de 1815, con lo que llegaba a su final el Imperio napoleónico  y se restauraría la monarquía francesa en la persona de Luis XVIII (1755-1824). El joven Aristide comenzaría a trabajar en la tienda de sombreros regida por su padre hasta que a la edad de dieciocho años, es decir, en algún momento de 1828, decide abandonar  Bellême y probar fortuna acompañando a un vendedor ambulante de quien aprendería  muchos de los trucos necesarios para ser un buen vendedor.







Grabado del Au Petit Saint Thomas realizado por el dibujante francés Michel Charles Fichot (1817-1903). Entre las innovaciones que surgieron durante la primera mitad del siglo XIX se encontraban las galerías comerciales cubiertas  o las denominadas Boutiques de Nouveautés o Tiendas de Novedades , entre las que se encontraba  el Au Petit Saint Thomas, que eran una especie de bazares donde se podía encontrar diferentes  tipos de productos. Sería aquí donde hacia 1834 Aristide Boucicaut entró a trabajar
(Imagen procedente de http://parismuseescollections.paris.fr)






Según algunas biografías sería un vendedor de sombreros, según otras de lana , en todo caso ahí comenzó su auténtica formación como vendedor, aprendiendo los hábitos de compra de los clientes y sus diferentes tipos de comportamiento y como debía tratar a cada uno en función de su personalidad. También he encontrado una disparidad en las biografías, una de las muchas que han ido saliendo al paso mientras escribía este artículo,  sobre su vida a la hora de determinar lo que hizo en los años siguientes, pues mientras unos afirman que en 1829 llegaba a París, otros retrasan ese momento hasta 1834 o 1835. Lo que si sabemos es que en 1835, con veinticinco años de edad, entró a trabajar  en un bazar llamado Au Petit Saint Thomas  que había sido fundado en 1830 en la parisina rue du Bac por  Charles Legentil (1788-1855).  La tienda , dirigida por Simon Mannoury a quien Legentil le confió este cargo al parecer después de que el hijo de Legentil se negara a ello, debía  su nombre a que se hallaba en  las proximidades de la iglesia de Saint Thomas e iba a convertirse en precursora de los futuros grandes almacenes. Aristide irá demostrando sus cualidades como vendedor , escalando posiciones en el escalafón de  Au Petit Saint Thomas  hasta convertirse en jefe de sección y ganándose la confianza de los dueños de la tienda.Al poco tiempo de entrar a trabajar en Au Petit Saint Thomas, Aristide conocería a una joven que vivía en la misma rue du Bac  llamada Marguerite Guérin(1816-1887).Natural de la pequeña aldea de Verjux, en la Borgoña,  era de origen muy humilde. Se crió sola con su madre,pues nada se sabe de la identidad de su padre,  y cuando ésta murió hacia 1828 la pequeña Marguerite, de doce años de edad, viajó a París en compañía de uno de sus tíos. Una vez en la capital, la joven Marguerite, que al llegar a París era analfabeta, comenzaría a trabajar como lavandera pero prospera y años después abrirá un pequeño local de comidas . Será en este local donde Aristide, que acudía allí a comer, conocerá a Marguerite . Los dos jóvenes se enamorarán, aunque la familia de Aristide se habría opuesto a esta relación por los orígenes tan humildes de Marguerite y, sobre todo, porque era hija de  padre desconocido.




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  A la derecha fotografía de Aristide Boucicaut tomada hacia 1875 y a su lado otra imagen de su esposa, Marguerite Guérin, que tras la muerte de su esposo en 1875 y de su hijo en 1877 tomaría las riendas de la empresa hasta su muerte en 1887. Tras su fallecimiento, Marguerite donaría la inmensa fortuna familiar tanto a los empleados de su gran almacén, el Au Bon Marché, como a numerosas obras sociales, entre ellas la fundación del Hospital Boucicaut. Hija de un padre desconocido y huérfana desde los doce años de edad, cuando llegó a París en 1828 era analfabeta y se puso a trabajar como lavandera  . Pero aprendió a leer y a escribir y en 1835 ya había abierto su propio local de comidas donde Aristide la conocería y se enamoraron, formando  a partir de entonces una pareja de emprendedores que revolucionaría el comercio . Cuando ella murió en 1887, la fortuna familiar se estimaba en alrededor de cien millones de francos. 
(Imagen procedente de https://www.barnebys.fr/blog/article/1888/au-bon-marche-avec-aristide-et-marguerite-boucicaut/ )





Fuera como fuese Aristide y Marguerite continuarían con su relación aunque hay dudas sobre la fecha de su matrimonio, pues mientras en algunas biografías se señala el año 1839 como fecha de su enlace otras lo retrasan hasta 1848. Fuera como fuese  tendrán un hijo , Antoine-Aristide Boucicaut(1839-1879) , que nace en 1839 y , siguiendo la línea de las biografías que afirman que no contrajeron matrimonio hasta 1848, Aristide no lo reconocerá como hijo suyo hasta seis años después, en 1845. La pareja se casaría finalmente el 5 de octubre de 1848.  Pero tres años antes de su matrimonio, el mismo año en que Aristide habría reconocido a su hijo , el Au Petit Saint Thomas cierra sus puertas o bien Aristide decide dejarlo, porque he encontrado todo tipo de fechas  dispares para el cierre de la tienda, desde las que señalan 1845 o 1848 hasta las que extienden su vida hasta el año 1913. No he podido determinar la fecha exacta de su cierre , pero si he encontrado publicidad y carteles del Au Petit Saint THomas de 1900 por lo que entiendo que la fecha correcta de cierre fue 1913. De una u otra forma, en 1845, o en 1848 según la página del Ministerio de Cultura Francés, es sorprendente la confusión de fechas alrededor de su vida,  Aristide dejará de trabajar en Au Petit Saint Thomas  para  convertirse en empleado de  una tienda de grandes dimensiones que con el nombre de Au Bon Marché había sido creada en 1838 por los hermanos Paul y Justin Videau en la rue de Sévres, muy cerca de donde estaba el Au Petit  Saint Thomas.  Según  la escritora e historiadora  española María Pilar Queralt del Hierro (1954) en una artículo sobre la vida  de Boucicaut para la revista "National Geographic Historia" nuestro protagonista "haciendo gala de un espíritu de iniciativa que lo caracterizaría toda su vida, convenció a los amos de Au Bon Marché para remodelar  el almacén y disponer  en su interior una serie de departamentos capaces de suministrar todo aquello que pudiera precisar un potencial cliente. Así, se mostraban vestidos, sombreros, paraguas, guantes, bolsos , maletas que siempre podían adaptarse a las medidas o los gustos del comprador."





Estampa que recrea como era el Au Bon Marché en la década de 1860 después de que Aristide Boucicaut se hiciera con la totalidad del comercio tras comprar la parte que correspondía a los hermanos Videau   en enero de 1863. A partir de ese momento tenía las manos libres para desarrollar todas las innovaciones que tenía en mente y que convertirían al Au Bon Marché en el primer gran almacén moderno. Como escribe la historiadora María Pilar Queralt del Hierro
"En Au Bon Marché , por primera vez en la historia los clientes podían contemplar el producto de cerca, ver el precio en la etiqueta, extasiarse  ante los llamativos carteles publicitarios o beneficiarse de precios más reducidos en determinadas épocas del año. Además desaparecía la costumbre del regateo  y incorporaba el asesoramiento gratuito  de los dependientes"
(Imagen procedente de http://plfk.free.fr/les_grands_magasins_parisiens.htm )



De esta forma comenzaba a desarrollarse un nuevo concepto de comercio, una tienda donde los clientes encontraran todo aquello que necesitasen pero que además convertir la compra en una experiencia que proporcionaba placer. En 1852  Boucicaut , siempre contando con el apoyo  de su esposa, decide dar un nuevo paso e invertirá todo su dinero  en formar una  sociedad en común con los hermanos Videau que oficialmente será constituida el 1 de junio de 1853  con el nombre de "Hermanos Videau y Aristide Boucicaut"  que tendrá como objetivo la explotación y desarrollo de la tienda Au bon marché pero para convertirla en un negocio de dimensiones mucho mayores. Boucicaut comenzará a introducir novedades revolucionarias para el comercio de la época como establecer precios más bajos en determinadas épocas del año, lo que hoy conocemos como período de rebajas, etiquetar cada producto con su precio que era fijo y no admitía regateos, la publicación de anuncios sobre la tienda y sus productos en la prensa preludio de las campañas publicitarias del futuro y también se ocupa en preparar a sus empleados para que pudieran asesorar adecuadamente a la clientela, una clientela que, como nos explica María Pilar Queralt,  "estaba orientada al público femenino" aunque adelantándose a su tiempo concibe el Au Bon Marche como un lugar para toda la familia por lo que  "instalará un pequeño café  donde los caballeros podían leer , fumar o tomar una copa mientras las damas compraban y también se preocupaba  de obsequiar a los niños con globos o golosinas, con lo que se aseguraba que los pequeños  serían los mas firmes colaboradores para lograr que sus madres regresaran al establecimiento" Nueve años después de constituir la sociedad con los hermanos Videau  comprará en enero de 1863 la parte de la sociedad en manos de los Videau para convertirse en el único dueño del Au Bon Marché con libertad para introducir todas las innovaciones que tenía en mente. Una de sus medidas es la de reducir el margen de beneficio  para acabar con la competencia de las demás tiendas, y una vez captada la clientela y eliminada la competencia subir los precios






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Grabado donde vemos a las clientes cómodamente sentadas en el mostrador de la sección de guantería mientras son atendidas solícitamente por los empleados de Boucicaut  ,que gozaban de una serie de ventajas sociales que también constituían una innovación para la época, , desde la baja remunerada por maternidad al descanso dominical, subsidios en caso de baja por enfermedad e incluso la formación de sus empleados con clases de idiomas   
(Imagen procedente de http://passerelles.bnf.fr/albumsmobile/bon_marche/index.htm )





Image illustrative de l'article Au Bonheur des Dames
Portada de la primera edición de 1883 de "Au Bonheur des dames" del novelista francés Émile Zola  donde uno de sus personajes, el empresario Octave Mouret, era un alter ego de Boucicaut que durante el desarrollo de la historia explica conceptos del nuevo tipo de comercio con el uso de estrategias como reducir el margen de beneficio bajando los precios con el objetivo de hundir a la competencia y , una vez eliminada esta, establecer los precios que consideraran más conveniente. La filosofía de Mouret es la del empresario que cree en un crecimiento constante y sin límites aunque eso signifique hundir a los pequeños comercios que le rodean. Como dice en un momento del relato
"No lloraré por ellos, al contrario, porque quiero mostrar el triunfo de la actividad moderna: este ya no es su tiempo"
Llegaba la hora de un nuevo concepto de comercio que lentamente iría transformando la fisonomía de los barrios con la desaparición de muchos pequeños comercios incapaces de competir con las grandes superficies comerciales 
(Imagen procedente de https://fr.wikipedia.org )






El escritor y novelista francés  Émile Zola(1840-1902) escribirá en 1883 una novela titulada "Au bonheur des dames", "El paraíso(o la felicidad) de las damas", donde uno de sus personajes es el dueño de unos grandes almacenes llamado Octave Mouret que parece claramente inspirado en Boucicaut. Zola  pone en boca de Octave estas palabras que explican la nueva filosofía que definirá el comercio moderno "Cogeré una mercería, una lencería, una tienda de tejidos y las arruinaré, las conduciré a la ruina. Pero no lloraré por ellos, al contrario, porque quiero mostrar el triunfo de la actividad moderna: este ya no es su tiempo" Y en otro pasaje  defiende su política de bajos precios que reducía sus beneficios pero lograba arruinar a la competencia "Perderemos unos pocos céntimos en este artículo. ¿Y qué?¿Dónde está el daño si atraemos a todas las mujeres, si las tenemos así a nuestra merced y conseguimos que pierdan el seso  ante nuestras montañas de mercancías y vacíen los monederos sin llevar cuenta? Lo que hace falta  es encandilarlas; y para eso  necesitamos un artículo que encuentre su punto flaco.´" Y una vez conquistada la clientela y arruinada la competencia "Ya podremos vender los artículos tan caros como en cualquier otra parte " y así "¡Enterraremos a todos esos chamarileros que andan reventando de reúma en sus sótanos!" Recordemos que no se trata de las palabras de Aristide sino del personaje de ficción creado por Zola, pero que es  una especie de  alter ego del propio Aristide aunque carece de las preocupaciones sociales que si mostraría Aristide y su esposa Marguerite como veremos  un poco más  adelante. Continua introduciendo innovaciones como la devolución y el cambio de los productos comprados cuando así lo requiriese el cliente , la venta por catálogo "que incluía - según explica Queralt-  la posibilidad de devolución sin coste alguno si el artículo no fuera del agrado del cliente"  aprovechándose del desarrollo del ferrocarril para acercar sus productos a mercados donde antes no llegaba. 





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Grabado de 1890 conservado en la Bibliothèque Historique de la Ville de París,  que recrea a empleadas del Au Bon Marché etiquetando las muestras que luego serían incorporadas a los catálogos que eran enviados a domicilio, una de las grandes innovaciones introducidas por Boucicaut. Pero además  el desarrollo de los grandes almacenes como Au Bon Marché y los que irían surgiendo en los años posteriores siguiendo el éxito del establecimiento de Boucicaut , permitió la incorporación de las mujeres al mundo laboral  trabajando como dependientas, etiquetadoras o  modistas  entre otras profesiones surgidas a raíz de la evolución del comercio.   
(Imagen procedente de http://passerelles.bnf.fr/dossier/bon_marche_02.php )






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Esta es una página del Catálogo de 1911 de Au Bon Marché  con diferentes modelos de cuna. El primero de sus catálogos de venta sería distribuido en 1865 con una relación de alrededor de mil quinientos productos. También impulsaría la entrega a domicilio de la mercancía a partir de un importe mínimo en la compra y la posibilidad de devolver o cambiar la mercancía en caso de que el cliente quedara insatisfecho. Otra de las innovaciones introducidas por Boucicaut sería el pago de comisiones a sus empleados en función del cumplimiento de objetivos así como la participación en los beneficios de la empresa, una forma de lograr que sus empleados se sintieran más identificados con la empresa 
(Imagen procedente de http://souslecieldeparisetdeversailles.blogspot.com.es )









Lo cierto es que algunas de estas innovaciones  se desarrollaron paralelamente en otros lugares como Estados Unidos, donde en 1872 el empresario Aaron Montgomery Ward (1843-1913) fundaba  la empresa Montgomery Ward&Co con el objetivo de hacer llegar sus productos al mayor número de personas posibles a través de lo que iba a convertirse en el primer catálogo comercial de Estados Unidos, que en un principio contenía 162 productos  vendidos por su empresa. Tuvo tal éxito  que una década más tarde o que comenzó siendo una simple hoja impresa  se había convertido en un libro con 240 páginas y una relación de hasta once mil productos diferentes. En cuanto a Aristide  que llegaría a distribuir sus catálogos no sólo  en Francia, sino por toda Europa y Estados Unidos. Boucicaut también quería  que Au Bon Marché fuera un lugar acogedor para el cliente y fue tal su crecimiento que a finales de la década de 1860 encargaría un nuevo edificio l arquitecto Jean Alexandre Laplanche(1839-1910) bajo cuyas órdenes se colocará la primera piedra del nuevo Au Bon Marché el 9 de septiembre de 1869 ., el cual  abrirá sus puertas tres años después, el 2 de abril de 1872, tras retrasarse su finalización por la guerra Franco-Prusiana que se libro entre 1870 y 1871 causando la caída del último monarca francés, el emperador Napoleón III(1808-1873). Posteriores ampliaciones correrán a cargo del arquitecto Louis Charles Boileau (1837-1914) en colaboración con el ingeniero Armand Moisant (1838-1906), uno de los grandes rivales  en la época del célebre  ingeniero Gustave Eiffel (1832-1923) que todavía no había alcanzado la fama que le daría el diseño de la Torre Eiffel, convertida hoy en símbolo de París, y que también intervendría en una ampliación en 1879.  Escribe Queralt que  Boucicaut,  "cuidará especialmente la decoración, instalará ascensores de subida y bajada para facilitar los desplazamientos de los clientes entre las plantas, abrirá  enormes escaparates que dejará encendidos por la noche como reclamo para los clientes"  







Este es el aspecto que presentaba Au Bon Marché en 1887, terminadas todas las ampliaciones y en el año de la muerte de Marguerite Guénier , que se había hecho cargo de la dirección de la empresa tras la muerte de su hijo en 1879.Años después, y cumpliendo con una de las voluntades de Marguerite a su muerte, se construiría en 1910 el Hotel Lutetia destinado a servir de alojamiento a los clientes llegados de provincias para comprar en el Au Bon Marché.Con sus 50.000 metros cuadrados y sus 1788 empleados en cifras del año 1877, se mereció estas palabras de Émile Zola en su obra "El Paraíso de las Damas"
"Es la catedral del comercio moderno hecho para un pueblo de clientes" 
(Imagen procedente de https://fr.wikipedia.org )






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Ilustración del interior del Au Bon Marché publicada en 1872 en "L´ Ilustration. Journal Universel"  El cliente se convertía en el rey del nuevo comercio, y se le ofrecían todo tipo de comodidades para que pudiera sentirse a gusto y se dedicara a comprar . Por eso  introdujo ascensores para facilitar el paso de una a otra planta, la entrada era gratuita, se regalaban periódicos para la lectura sobre todo de los hombres que acompañaban a sus esposas y se hacían regalos y se organizaban distracciones para los niños. El objetivo era que la familia entera terminara pasando buena parte del día en el interior del gran almacén, un concepto que sigue siendo el primer mandamiento de las grandes superficies comerciales de nuestros días.   
(Imagen procedente de https://www.citeco.fr )



Si en 1852, cuando Boucicaut se asocia con los hermanos Videau, Au Bon Marché tenía una superficie de 300 metros cuadrados , una plantilla de doce empleados y un volumen de negocio estimado en quinientos mil francos, veinticinco años después  el comercio tendrá una superficie de 50.000 metros cuadrados, una plantilla de 1788 empleados y una cifra de negocio de setenta y dos millones de francos. Pero como os decía antes Boucicaut y su esposa no sólo se ocuparon por el desarrollo de su negocio sino que también mostrarán su preocupación por sus empleados siguiendo la doctrina del sacerdote , filósofo, teólogo y político francés Hugues-Félicité Robert de Lamennais (1782-1854) considerado como uno de los pioneros del denominado socialismo cristiano pues luchó para que los católicos tomaran conciencia de los problemas e injusticias que sufría la clase obrera,  además de la defensa de ideas como la libertad de culto y la separación de la Iglesia y el Estado. Entre sus obras destacaba el ensayo publicado en 1839 "El esclavo moderno" donde comparaba la situación de los obreros del siglo XIX con los esclavos de la antigua Grecia y Roma. Si eran libres ante la ley, pero no en la práctica, pues estaban sujetos a un trabajo esclavo al que no podían renunciar ya que no poseían nada más que el salario para sobrevivir. Así lo explicaba en esta obra Lamennais "¿Qué es hoy el proletario respecto al capitalista? Un instrumento de trabajo. Liberado con el derecho vigente, libre legalmente de su persona. Ya no es, ciertamente , una propiedad que pueda venderse o comprarse por quién la usa . Pero esta libertad es solamente imaginaria.Los cuerpos son esclavos lo es la voluntad. ¿Acaso puede decirse que es una voluntad real la que  sólo puede elegir entre una muerte espantosa e inevitable y la aceptación de una ley impuesta?Las cadenas y los azotes del esclavo moderno son el hambre" y la única forma de que el obrero deje de ser un esclavo es que mejore su situación económica y se convierta en propietario




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Retrato del sacerdote, filósofo, político y teólogo francés Hugues-Félicité Robert de Lamennais obra del pintor francés Jean-Baptiste Pauline Guérin(1783-1855) .Defensor de la libertad de culto y de la separación de Iglesia y Estado, también luchó por los derechos de los obreros partiendo de su visión cristiana, lo que no impidió que terminara rompiendo con la Iglesia Católica cuya renovación y reforma consideraba imprescindible  Consideraba que el obrero  del siglo XIX era una nueva versión de los esclavos de la antigüedad clásica, un esclavo moderno aunque legalmente fuera libre. Entre las soluciones que propugnaba para acabar con este estado de subordinación, Lamennais consideraba necesario implantar el sufragio universal porque contribuiría a poner el poder político en manos de los trabajadores y también convertir a los trabajadores en propietarios, pues así lo liberaba de la dependencia del salario. Las ideas de Lamennais influirían a Boucicaut y su esposa a la hora de implanta una serie de mejoras sociales para sus trabajadores insólitas en su tiempo   
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )







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Grabado  de 1889 del comedor de los empleados masculinos del Au Bon Marché , una de las mejoras  sociales introducidas por Aristide Boucicaut para sus empleados. Había otro comedor para las empleadas y en el reglamento de la empresa se establecía que: 
"A partir de las 07:30 hrs de la mañana , los empleados de la Casa tendrá la facultad de subir al comedor para hacerse servir una sopa. El café con leche y el chocolate son servidos a las señoritas en su comedor particular, a su llegada al comercio"
Además de preocuparse por el bienestar de sus trabajadores era también una manera de asegurar su compromiso con la empresa, lo que también conseguía con su política de subsidios para el retiro al que tenían acceso sólo aquellos empleados que tuvieran al menos veinte años de antigüedad
(Imagen procedente de http://passerelles.bnf.fr/dossier/bon_marche_02.php )





Aristide, siguiendo las ideas de Lamennais , introducirá mejoras sustanciales en las condiciones de trabajo de sus empleados, que Queralt resumen en aspectos tan modernos como "la baja retribuida por maternidad, subsidios en caso de enfermedad, formación y educación como los cursos de idiomas para ofrecer un mejor servicio a los clientes, viviendas en las mismas instalaciones de los almacenes u obsequios cuando un empleado contraía matrimonio" a lo que habría que añadir otras mejoras como un comedor gratuito para empleados, un día de descanso pagado a la semana  cuando establece el cierre de los grandes almacenes los domingos, día de descanso semanal que no sería obligatorio en Francia hasta el año 1905, la mejora de sus salarios o la constitución de una caja para los empleados que se fueran retirando pudieran contar con una pensión. Pero en contradicción estas medidas de protección de los trabajadores , Aristide no les permitía sindicarse ni ponerse en huelga aunque desde 1864 era un derecho recogido por la ley en Francia. El gran éxito del Au bon marche hizo que no tardaran en surgir imitadores . Así, en 1865 abría sus puertas  el Au Printemps , dedicado a la venta de ropa de hombre, productos de belleza y moda , y cuatro años más tarde La Samaritaine , aunque el más célebre de todos estos nuevos grandes almacenes surgidos a la sombra del éxito del Au bon marche, serían las Galerías Lafayette que comenzó su andadura en 1893 . Mientras, en Londres crecían los almacenes Harrods, fundado en 1834 por el hombre de negocios Charles Henry Harrod (1799-1885) donde vendía provisiones, pero que con los años se transformaría en un gran almacén que hoy continúa funcionando convertido en una atracción para los turistas que visitan Londres. También comenzaron a extenderse por los Estados Unidos, donde en abril de 1872  los hermanos Joseph Bernard Bloomingdale(1842-1904)  y Lyman Gustave Bloomingdale (1841-1905),hijos de un inmigrante bávaro, fundaban Bloomingdale Department Store, a imagen y semejanza de los grandes almacenes que se estaban constituyendo  en Europa.





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Busto de Aristide Boucicaut erigido en su localidad natal, la población normanda de Bellême obra del escultor francés Henri Michel Antoine Chapu (1833-1891). A pesar de lo que os he contado más arriba sobre el buen trato que daba a sus empleados, también hubo en su tiempo críticas que parecen mostrar que no era todo tan ideal como parecía. En el periódico francés Le Figaro se publicaba el 8 de octubre de 1869 esta crítica  que pone en cuestión el descanso dominical que concedía a sus empleados
"Todos los domingos, si la tienda está cerrada al público, los empleados no están menos ocupados  en el trabajo en su interior, desde las ocho de la mañana hasta las cinco o seis de la tarde. Es cierto que Boucicaut cerraba todos los días  de la semana a las ocho o nueve en punto, pero la mayoría del personal no salía hasta muy entrada la noche. Nos preguntamos qué peso, a los ojos del público, pueden tener entonces las llamadas ideas liberales y filantrópicas del señor Boucicaut" 
(Imagen procedente de http://www.villedebelleme.fr/belleme-place-boucicaut/ )





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Para cerrar este artículo he escogido esta imagen de nuestros días del Au Bon Marché que sigue con sus puertas abiertas como recuerdo vivo del pionero del comercio moderno y los grandes almacenes, Aristide Boucicaut
(Imagen procedente de http://be.france.fr/fr/infosredac/bon-marche-rive-gauche )






En pleno éxito del Au Bon Marché  , Aristide Boucicaut morirá el 26 de diciembre de 1877,a los sesenta y seis años de edad. Será enterrado en el cementerio de Montparnasse  y la  la dirección de la empresa a su hijo Antoine-Aristide que ya se encontraba gravemente enfermo de una dolencia pulmonar que acabará con su vida apenas dos años más tarde, falleciendo el 18 de octubre de 1879  con apenas cuarenta años de edad. La empresa quedará  ahora en manos de Margueritte que dirigirá Au Bon Marché con la ayuda de los antiguos ayudantes de su esposo hasta su muerte el 8 de diciembre de 1887. No dejaba herederos, por lo que legó su inmensa fortuna, valorada en alrededor de cien millones de francos, entre los empleados de su empresa, a los que entregaría una fortuna valorada entre los 16 y los 20 millones de francos, y el resto entre un gran número de obras y organizaciones sociales.  En cuanto a Au bon marche continuaría su andadura hasta nuestros días. Así fue como Aristide Boucicaut y su esposa Marguerite sentaron  las bases del comercio moderno, un legado que se mantiene hoy  y que revive cada vez que entramos en uno de esos grandes almacenes que nos ofrecen todo tipo de productos y distracciones, como inmensas ciudades comerciales. Tal vez la mejor forma de concluir esta historia sea con las palabras de Émile Zola en su novela "La bonheur des Dames" de la que ya os he hablado , y en la que describe con estas palabras aquel nuevo concepto de comercio que no tardaría en seducir a los futuros consumidores " El Paraíso de las Damas lanzaba mil fulgores desde las ocho de la mañana. En la puerta ondeaban banderas, las piezas de lana palpitaban en el aire fresco de la mañana, animando la plaza de Gaillon con un tumulto de verbena; mientras, en ambas calles, los escaparates desplegaban sinfonías de telas , cuyos resplandecientes tonos avivaba aún más la limpidez de las lunas. Era una orgía de colores, un regocijo callejero. En aquel rincón dedicado por completo al consumo, abierto de par en para a todo aquel que quisiera, como mínimo, alegrarse la vista" Habían nacido los grandes almacenes.     


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jueves, 15 de marzo de 2018

ANDREEA O EL CAMINO DEL CORAZÓN


For Andreea, my love, my  friend, my half, my universe, my future, my fate, my light,  my everything. 
Te iubesc foarte mult


"Desde el principio , supe que era mi futuro. Cuando no estaba , lo invocaba y siempre acaba por aparecer a mi lado . Eso es el amor."  Estas palabras se encuentran casi al final de un hermoso libro escrito por el  por el historiador británico Orlando Figes (1955)  titulado  "Una palabra tuya...Amor y muerte en el gulag"  que relata la historia de dos seres humanos normales que vivieron una historia de amor extraordinaria , venciendo los en apariencia invencibles obstáculos que una y otra vez puso en su camino  la terrible época que les toco vivir, años donde regímenes totalitarios inhumanos y despiadados destrozaron la vida de millones de seres humanos. Es la historia de Lev Mishchenko (1917-2008) y Svetlana Ivanova (1907-2010)  que Figes reconstruyó a través  de las cientos de cartas que se escribieron durante los años que Lev permaneció recluido en el gulag. No hay batallas, ni debates políticos, ni grandes acontecimientos si es que el amor entre dos seres humanos no es el mayor acontecimiento histórico que pueden vivir en sus existencias. Os prometo traeros su historia al Mentidero porque sus palabras, sus cartas, te reconcilian con el ser humano, son un canto de esperanza en medio de los tiempos oscuros que vivieron y muestran lo que quería decir el filósofo Friedrich Nieztsche (1844-1900) cuando escribía que "Quien tiene un porqué para vivir puede soportar cualquier cómo" Lev y Sveta encontraron el uno en el otro su razón para vivir, el sentido de su existencia o como decía  Sveta  sobre Lev "Desde el principio, supe que era mi futuro. Eso es el amor" Pero hoy no os hablaré sobre ellos , ni sobre ningún otro hecho histórico ,ni sobre la biografía de un gran personaje, sino de alguien muy pequeño, casi invisible , cuya vida o muerte no aparecerá en los libros, ni cuyas peripecias despertaran el interés de ningún biógrafo. Me refiero a mi mismo 




Todas las imágenes que acompañan a este artículo las tomé durante mis días en Bucarest .Espero que cuando regrese de mi segundo viaje os pueda hablar sobre la ciudad, contaros su historia, sus hermosos rincones  pero por una vez estas fotografías no son más que la muestra de una aventura  , de un riesgo , que no salió bien, pero que no me arrepiento de haber tomado y que voy a repetir de nuevo. La escritora Anais Nin (1903-1977) escribía que
"Llega el día en que el  riesgo que representa permanecer encerrado en el capullo es más doloroso que florecer"
Podemos permanecer escondidos de la vida, huir de los riesgos, evitar ser heridos y sufrir pero al final un día la muerte nos alcanzará y entonces ¿qué la diremos?¿no viví porque me daba miedo fracasar? No, se sufre pero te sientes más vivo que nunca. Nunca os arrepintáis de intentar lo que vuestro corazón os llama a realizar.    




En muy contadas ocasiones he escrito en el Mentidero sobre temas personales pero ahora necesito hacerlo porque a veces las palabras y los sentimientos amenazan con desbordar mi pequeño cuerpo y la única forma que sé  de dar un significado a lo que me sucede son estos trazos a los que llamamos letras que forman palabras que a su vez expresan pensamientos, misterios en si mismos que surgen de la actividad de nuestras neuronas. Los antiguos lectores del Mentidero, si es que todavía me queda alguno, se habrán extrañado por las escasas publicaciones desde que comenzó este año 2018. Después de ocho años de existencia y 1265 artículos publicados , durante los últimos tres meses no he sido capaz de escribir más que tres historias , como si mi amor por la escritura y la curiosidad por el mundo que me rodea  me hubiera abandonado. No, sigo amando escribir y mantengo viva mi curiosidad por este mundo tan hermoso como misterioso que nos rodea,  pero ha sucedido algo que durante años había mantenido apartado de mi vida, esa energía capaz de poner patas arriba nuestro mundo, de transformar todo lo que nos rodea y que llega a convertirse en el centro de nuestro Universo personal Si, es esa misteriosa emoción a la que se refería Emily Dickinson(1830-1886) cuando escribía que "todo lo que sabemos del amor es que amor es todo lo que hay". Amo al ser humano, tengo pocos pero grandes amigos  pero en mi vida nunca he tenido a mi lado una compañera de mis días y noches, alguien con quien compartir las alegrías y tristezas que todos encontramos en nuestro camino , alguien con quien tumbarme a mirar las estrellas en silencio o con quien reírme al contar cualquier tontería, alguien a quien coger de la mano y dar un paseo por el parque, alguien que te de un abrazo cuando las fuerzas te abandonan o has tenido un mal día  y sentirte protegido ante un mundo que a veces puede ser frío y despiadado pero que junto al ser amado nos muestra toda su inmensa y cálida belleza.





Toda ciudad  tiene sus rincones mágicos , como estas galerías cubiertas del Pasaje Macca-Vilacrosse en el centro del viejo Bucarest. Siempre he pensado que cada ciudad tiene su propia atmósfera, su propia personalidad que va más allá de los monumentos y los museos. A pesar de los días grises que pasé en ella, para mi Bucarest siempre tendrá el nombre de una mujer que ha transformado mi vida y por eso la ciudad, al margen de cualquier otro atractivo que pueda ofrecer, nunca volverá a ser un punto mas en el mapa. Son las personas las que configuran nuestra propia geografía vital , la que dan sentido a los lugares que visitamos porque tienen un rostro , un nombre, una voz que lo hacen especial para ti. Andreea es Bucarest para mi y así será siempre. 




 Siempre encontré fascinante esa imagen de los cuadros del pintor  El Bosco cuando mostraba a sus parejas de amantes protegidos por una campana de cristal. Se que hay diferentes explicaciones sobre ese símbolo, pero para mi es la protección que el amor presta a los amantes, un refugio donde acudir cada día después de enfrentarse con los desafíos de la vida cotidiana, ese lugar al que se refería mi admirado John Keats(1795-1821)  cuando escribía que "un poco de belleza es gozo para siempre; su encanto aumenta; nunca pasará hacia la nada; sino que guardará un rincón de verdor en paz para nosotros, y un tiempo de dormir  lleno de dulces sueños, salud y aliento en paz" Yo sólo conocí esa sensación de amparo, que hermosa palabra , en vida de mi abuela, la persona con la que por diferentes razones de la vida y el destino  he estado más vinculado mientras ella vivió, la persona que me amó de esa forma incondicional que te perdona todos tus defectos, todas tus caídas, todas tus faltas y que siempre tiene sus brazos abiertos para acogerte. Por defectos de mi propia personalidad, por la extrema timidez que me acompañó durante muchos años, por el miedo que nunca me abandonó, por esas inseguridades que tantas veces se convierten en nuestras más pesadas cadenas, nunca fui capaz de abrirme de verdad a otro ser humano. Si, he amado en un par de ocasiones, pero siempre fueron amores silenciosos, que nunca manifesté, que se quedaron dentro de mi. Pasaron los años, descubrí mi vocación de escritor y encontré en las letras, en las palabras y en vosotros, los que me leéis , mi propio mundo. En cierto modo escribir es vivir la vida de otros , vivir a través de otros, adentrarte en mundos lejanos que llegas a sentir como tuyos propios.Y así, llegué a creer que podía vivir cerrando la puerta  a los sentimientos y las emociones, mantenerme a salvo en mi refugio.





En aquellos días lluviosos y fríos de febrero caminar por Bucarest era también encontrar rincones tan hermosos y románticos como este pequeño parque junto a la céntrica Calea Victoriei, un remanso de paz al lado del intenso tráfico de la capital de Rumanía. Mientras paseaba por lugares como este  siempre pensaba en ella, tan cerca y a la vez tan lejos pero descubrí entonces que la amaba de verdad, no era una pasión nacida en mi imaginación. Cada mujer que caminaba por la calle imaginaba que podía ser ella y mi corazón se disparaba.  Porque cuando amas  el ser amado siempre está presente, en cada momento del día .Así lo escribía Sveta a Lev en una de sus cartas
"Tu eres mi vida, y no pasa un sólo día sin que tenga presente : por la mañana, por la tarde y por la noche"
Sólo cuando amas aprendes que hablar así no es una exageración,  el amor es todo lo que hay   



Pero no era así, nadie puede evitar que un día el azar o el destino ponga en tu camino a esa persona que , como diría Sveta, nada más verla sabes que es tu futuro. No os puedo contar los detalles de como la conocí, no ha sido en circunstancias normales ni se trata de una relación usual .Sucedió hace ocho meses en un chat de Internet, donde me encontré con ella. Vive en Bucarest, a tres mil kilómetros de distancia y sólo puedo hablar en inglés  pero  desde el primer momento supe, de esa forma que los seres humanos no sabemos explicar, que era ella, que no podía ser otra persona más que ella .¿Por qué? Si alguien pudiera explicar la razón por la que ama posiblemente habría dejado de amar,porque  cuando amas a otro ser humano dejas de verlo tal y como le ven los demás.¿Alguien tiene la respuesta de la razón por la que ama a otro ser humano?Por todas las razones del mundo, porque cuando amas a una persona todo lo demás es superfluo.También lo escribe Sveta en una de sus cartas "¿Por qué todo cuando sólo se necesita una cosa?" y esa cosa siempre tiene el nombre de una persona, en mi caso el nombre de Andreea,  la mujer que se ha convertido en la razón de ser de mis días, en el sentido de mi vida, en el único futuro que puedo soñar.  En septiembre hablábamos de vez en cuando, en octubre con más frecuencia y a partir de entonces hablar con ella es una necesidad más intensa que el hambre o la sed. He usado todas las palabras dulces, cursis y empalagosas que los enamorados han escrito a lo largo de la historia, pero es que cuando amas es cierto que esa persona se convierte en tu Sol, que ves su rostro en cada estrella y que tu alma parece llena de ella. Es imposible escapar a esas expresiones cuando amas, porque es la única manera de dar forma a lo que sientes.





La bulliciosa Calea Victoriei está flanqueada de bellos y románticos edificios de estilo neoclásico como el que tenéis en la imagen . ¿Cómo habría visto la ciudad de no estar enamorado? No lo puedo saber, porque el amor transformara la mirada, ni lo cotidiano ni lo nuevo aparecen ante ti de la misma forma, pero en realidad tampoco nada te interesa demasiado ante la ausencia del ser al que amas. Cito constantemente las cartas de Sveta y Levi porque  usan el lenguaje universal del amor, lo que todo ser humano siente cuando ama. Cuando Sveta escribía a Lev, que seguía en su larga reclusión en el gulag, sentía que todo lo que tenía lo cambiaría sólo por hacer cualquiera de esas pequeñas cosas de la vida cotidiana con él
"En estos  tiempos , todo lo cambiaría por esa cosa: algo que haríamos los dos.Todo lo que quiero es que estemos juntos. Perdóname si a veces escribo tonterías , es que no lo puedo evitar; alguien me dijo que, en mi caso , el corazón puede más que la cabeza"
¿Se puede someter el corazón al sentido común?Creo que si escucháramos siempre a la razón al final ni siquiera cruzaríamos el umbral de nuestra casa, pero para vivir hay que seguir a veces el camino del corazón   

  


¿Qué os podría decir de ella? Para mi es la mujer más hermosa que he conocido en mi vida, por fuera y por dentro,  sólo con ver su  sonrisa siento como si todo se iluminara, como si los problemas se disiparan y hasta espantara la sombra de la muerte. Su voz es una caricia directa al corazón y pasaría la eternidad perdido en su mirada. Amar duele cuando es a distancia, porque cada segundo que estás lejos del ser amado sientes su ausencia como un vacío dentro de ti, pero más todavía cuando es posible que ella nunca me llegue a amar de la forma en que yo la amo, no tengo nada que ofrecerle y además  ella  es demasiado buena para mi en todos los sentidos, pero  tiene un corazón tan grande que aunque no me ame no me hace sufrir nunca y me  acoge con todo el cariño de una amiga .Sin embargo, incluso aun así, ser su amigo es para mi casi un milagro , algo que nunca podía haber esperado. Los que me seguís en el grupo de Facebook sabéis que en febrero viajé a Bucarest. No se trataba de un viaje turístico, ni para escribir un artículo . Viajaba para intentar encontrarme con ella pero sólo tenía una posibilidad de que aquel encuentro fuera real, que nos viéramos en el aeropuerto. No tenía su dirección, ni su teléfono, ni ninguna otra forma de contacto que el chat donde la conocí, si , ya se que es extraño pero no os puedo decir más,. Cuando subí al avión sabía que mis esperanzas de verla eran mínimas, pero hasta que no salí por la puerta de salidas internacionales del Aeropuerto de Otapeni  mantuve ese hilo de esperanza. Pero el destino no permitió que nos encontráramos aquel día, que viera por primera vez su rostro ante mis ojos, que escuchara su voz a unos metros de mi, que la pudiera dar un abrazo y sentir que era real.Hubiera querido escribiros un artículo sobre Bucarest, pero los tres días que permanecí allí, perdidas las esperanzas de verla, no me permitirían hacer justicia a la ciudad .Sólo recuerdo las calles sombrías, los cielos grises, la lluvia y el frío , el mismo que sentía instalado en mi corazón y en mi alma.Pensé que la había perdido para siempre 



La iglesia Kretzulescu del siglo XVIII que se encuentran en la Piata Revolutei (Plaza de la Revolución) , frente al antiguo Palacio Real  y la zona más monumental de Bucarest. En una de sus cartas Sveta citaba un antiguo dicho ruso
"Quien de brazos cruzados se queda a ninguna parte llega" 
Incluso cuando no tenemos esperanzas de éxito o lo que intentamos nos parezca imposible siempre merece la pena intentarlo y si por algo hay que luchar es por otro ser humano. Se que Andreea, la persona que ha cambiado mi vida, no me amará en la forma que yo lo hago, pero sólo con que forme parte de mi existencia es suficiente, aunque para ello tenga que viajar mil veces a Bucarest. Nada es sencillo en la vida y suele sucede que aquello que tiene más valor es lo que nos exige más esfuerzo. Aunque parezca la frase de un libro de autoayuda  creo que son muy ciertas las palabras del poeta británico T. S Eliot( 1888-1965)
"Sólo aquellos que arriesgan ir demasiado lejos pueden saber lo lejos que pueden llegar"
Hay que intentarlo mientras todavía la fuerza acompañe y las piernas te sostengan,antes de que llegue el momento en que sólo puedas arrepentirte de no haberlo intentado 





No me importaba nada , ni el trabajo, ni la  escritura, todo lo que hasta entonces había constituido mi mundo se desvanecía. Imagino que cualquiera  de vosotros que me esté leyendo y haya amado sabrá lo que quiero decir aunque las palabras nunca son suficientes para atrapar una emoción tan intensa como el amor. Regresé a Madrid porque tenía que trabajar de nuevo pero casi no soy consciente de lo que sucedió aquellos días,hasta que de nuevo pude recuperar el contacto con ella.Ha pasado un mes desde aquellos días oscuros de Bucarest  .  Ya se que suena todo extraño, perdonadme que no os pueda contar más, pero si os puedo decir que ella, mi Andreea, es una mujer maravillosa , extraordinaria mucho más de lo que ella misma cree, que ha iluminado mi vida de una forma desconocida hasta ahora para mi,    aunque Dios, la naturaleza o el azar no me han dado cualidades para estar a su altura y sé que no puedo ofrecerle nada más que amor y eso en la vida real no es suficiente. Pero cuando viaje de nuevo  lo haré con la esperanza de tener la oportunidad de pasear con ella, de reír con ella, de que de alguna forma pase a formar parte para siempre de mi vida, aunque sea en su periferia, como un amigo en la distancia . Alguien dijo que el verdadero amor consiste en querer la felicidad de la persona que amas y yo no deseo otra cosa . Este amor me ha cambiado la vida, pero también se que la puede deshacer por completo si la pierdo. No soy una persona de corazón fuerte y se que lo más razonable para mi sería quedarme en casa, volver a mi vida cotidiana y silenciar mis emociones . Pero como alguien escribió una vez, un barco en el puerto está seguro pero los barcos no se construyeron para eso . No, los barcos se construyeron para navegar, para adentrarse en aguas desconocidas y peligrosas, en las que puedes descubrir un mundo nuevo o naufragar y perderlo todo. 




Una de las preciosas calles peatonales  de la zona Lipscani, en el centro histórico de Bucarest, calles que en verano  serán recorridas por hordas de turistas  pero que en un día de diario del mes de febrero frío y lluvioso permanecen silenciosas, con una belleza recogida y melancólica.Cuando amas la persona amada se convierte en tu mundo. No quiere decir que lo demás deje de importarte por completo,pero de alguna forma pasa a un segundo plano, incluso el paso del tiempo.No vemos envejecer a quien amamos, porque dejas de ver la piel, la superficie del cuerpo, al amar es el alma lo que vemos. Creo que es lo que quería decir Lev cuando escribe a Sveta
"Te veo todos los días , sé cómo eras y cómo eres hoy, y que, aunque lamentaré cada cabello gris que advierta en tu melena, aunque me dolerá cada nueva arruga que aparezca en el contorno de tus ojos, son cosas que tienen que pasar, y cuando eso ocurra,no cambiará en nada lo que siento por ti  ,tan sólo serán algo nuevo ,un añadido que también sera tuyo. ¿Qué importancia tiene que lo llamemos vejez? Tu fuiste mi mundo y siempre lo serás, y a pesar de cómo hayas sido, siempre serás mi Sveta, mi luz"
Eso es amor y esa es la única forma de amar. No hay otra. Para mi , Andreea es mi luz en la oscuridad, no puedo renunciar a ella porque sería como vivir en una noche eterna., no encuentro otra forma de expresarlo   




Si, amar al menos en la forma en que estoy amando, es un riesgo en el que puedo perder todo y se que mis posibilidades  de éxito son escasas y no tengo ni idea de que me sucederá después pero hay un momento en la vida de todo ser humano que sólo puedes seguir un camino, el camino del corazón . Ernest Hemingway escribió  que "las mejores personas poseen un sentido de la belleza, el valor de asumir riesgos, la disciplina para decir la verdad y la capacidad de sacrificio. Irónicamente sus virtudes los hacen vulnerables y a menudo resultan heridos  y a veces destruidos" Por supuesto yo no soy una de esas buenas personas a las que se refiere Hemingway y se que ni merezco ni soy digno de ese amor, y no lo digo por humildad porque conozco bien mis múltiples defectos y taras,  pero siento que mis emociones y mi propia debilidad  me podrían conducir a ese destino pero hay que asumir el riesgo, porque no hacerlo, permanecer escondido como lo he estado tantos años, ya no es posible para mí, ni debería serlo para nadie que quiera vivir en plenitud. Todos vamos a morir algún día, ¿por qué temer a la vida,a vivir? . He conocido al amor de mi vida, a mi mitad, a la amiga que siempre quise tener, a la mujer con la que querría despertar cada mañana y cuyo rostro desearía que fuera el último en contemplar mis ojos antes de dormir . Sveta  escribía a Lev en una de sus artes  "Levi, sólo necesito  ver que estás a mi lado cuando me despierte por la mañana y que, al caer la noche, podré contarte todo lo que haya pasado durante el día , mirarte a los ojos y estrecharte contra mí"  Andreea, si por algún milagro lees estas palabras se que no las entenderás y yo no se escribir en rumano , pero  eso es lo que quiero para el resto de mi vida y si no fuera posible  quiero que sepas que me has iluminado la vida como nadie lo había hecho, que eres la persona más hermosa en todos los sentidos que he encontrado en mi camino en esta existencia y que aunque no merezca tu amor tu eres mi camino, mi destino , mi único futuro. 


En una pequeña calle junto a la siempre ruidosa Calea Victoriei , en aquellos días grises en los que nada parecía brillar, encontré en mi último día en la ciudad este despliegue de color que sentí como una señal, como cuando en medio de la niebla ves en la distancia la cálida luz de una casa donde buscar refugio. La belleza y la vida siempre terminan por abrirse paso , sólo hay que salir ahí fuera, caminar y abrir los ojos del alma para encontrarla. Yo la he encontrado no sólo en esta pequeña calle, sino en un ser humano que me ha mostrado lo que significa el sentimiento más hermoso y poderoso de la vida, el amor, ese amor que tira de nosotros hacia arriba, que nos eleva por encima de nosotros mismos y te convierte en alguien mejor de quien eras antes. Sólo desearía que la fuerza de la gravedad fuera tan intensa que nos mantuviera siempre cerca, pero no hay que exigir más cuando la vida ya te ofrece mas de lo que mereces y ella es mucho más de lo que yo nunca he merecido.Nunca me amará de la forma en que yo lo hago pero el milagro de su presencia en mi vida es suficiente para mi.  




Perdonadme todos por haber escrito este artículo, se que no debería haberlo hecho, pero necesitaba contaros la razón de mi ausencia en estos meses y poner palabras a lo que siento  a través de este blog en el que tanto amor he puesto a lo largo de los años . Emprendo una travesía que debo afrontar solo, rumbo a un puerto incierto y con amenazantes arrecifes en la ruta. No se que sucederá pero hay momentos en la vida que hay que cerrar los ojos y  lanzarse al vacío y lo haré porque Andreea , la mujer que amo,  vale la pena, vale el riesgo y vale mi propia vida y si fracaso, al menos habré amado una vez en mi vida con todo mi ser. ¿A quien contar todo esto sino a vosotros que durante todos estos años habéis sido mi mundo? Y ruego a Dios que lo sigáis siendo y contaros nuevas historias, pero hoy sólo podía contaros mi propia historia, que se que a nadie interesa, una pequeña historia más entre 7300 millones de seres humanos  cada uno de ellos con su propia biografía, con su propia búsqueda de sentido en medio de la confusión de la existencia.  Como escribía Viktor Frankl  "la primera fuerza motivadora del hombre es la lucha por encontrar un sentido en la vida" y creo que ese es el camino que nos señala el corazón y que nos lleva hasta otras personas que , finalmente, son las que dan un sentido a todo lo que hacemos y por lo que vivimos.Una vez más tomo prestadas las sencillas palabras de Sveta  que lo dicen todo  "¿por qué todo cuando sólo se necesita una cosa?" En otra carta Lev  escribe a Sveta un poema del poeta ruso Aleksei Tolstoi (1883-1945) que resume todo lo que he intentado sin éxito explicar con mil palabras 

No preguntes el porqué, no le des vueltas, 
¿Cuánto te quiero ?¿Por qué te quiero?¿Qué me gusta de ti?
No te preguntes el porqué
no le des vueltas 
No sé y no acabo de hacerme a la idea 
de qué deba llamarte, de cómo haya de llamarte
No me preguntes cómo llegue a quererte 
No hice cábalas ni me puse a darle vueltas 
Sólo sé que me enamoré de ti

Y eso es todo mi Andreea, no tengo más palabras.. Sunt indragostit de tine si te iubesc din toata inima . Gracias por existir.Te quiero

      

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miércoles, 7 de marzo de 2018

MUJERES EN LA HISTORIA: CARMEN DE BURGOS Y LA CONQUISTA DE LA VOZ ( SEGUNDA PARTE)


En la primera parte de esta historia recorrimos las primeras cuatro décadas de vida de María del Carmen Ramona Loreta de Burgos y Seguí (1867-1932) ,que en el futuro se convertiría en la escritora, periodista  y activista en defensa de los derechos de la mujer Carmen de Burgos , más conocida por uno de sus seudónimos con el que sería recordada en la historia, "Colombine". Seguimos su vida desde su nacimiento en Almería en 1867 , sus felices años de infancia y adolescencia en la localidad almeriense de Rodalquilar, años que llegarían a un abrupto final cuando tomó la decisión de casarse con el periodista, pintor  y poeta Arturo Álvarez Bustos (hacia 1850-1906) casi en un acto de rebeldía juvenil, pues su padre se oponía a aquel enlace . Y no le faltaba razón al padre de Carmen, porque sería un matrimonio desgraciado, en el que Carmen tuvo que soportar las infidelidades y maltratos de los que era objeto por parte de Arturo, a lo que se sumó el dolor que la causó la temprana muerte de tres de sus cuatro hijos. En un tiempo en el que no existía el divorcio, la única forma de escapar a un matrimonio fracasado para una mujer era lograr la independencia económica y para ello Carmen estudió magisterio a escondidas de su esposo. Después de conseguir su título de maestra y de abrir una escuela para dar clase a niñas procedentes de familias pobres, en 1901, tras la muerte de su hijo Arturo Álvarez de Burgos(1893-1901) de apenas ocho años de edad, algo se rompe dentro de Carmen. Decide que tiene que emprender una nueva vida. Abandona a su esposo, deja Almería , y sin más recursos que su talento para escribir, su férrea voluntad y con su única hija viva de la mano, María Álvarez de Burgos(1898-1939), Carmen de Burgos llegaba a Madrid en el verano de 1901 dispuesta a abrirse paso como periodista y escritora, todo un desafío en aquella España de comienzos del siglo XX donde no había mujeres periodistas, los salones literarios eran lugar exclusivo para hombres y una mujer que había abandonado a su esposo era contemplada con escándalo.






Fotografía de Carmen de Burgos tomada hacia el año 1913 poco antes de emprender su primer viaje a Argentina donde impartiría una serie de conferencias y en el que tendría su primer contacto con la masonería. Ella defenderá en su obra, además de los derechos de la mujer y su igualdad frente al hombre, la regeneración de la sociedad española a través de la educación y la ética que anuncie una nueva sociedad. Escribe
"El mal social proviene de la ignorancia y del oscurantismo, la salvación está en la educación en el trabajo. La regeneración de España se sostendrá sobre una existencia sana, en armonía con la naturaleza, ilustrada, luminosa y tolerante. Mis aspiraciones son que sobre los cimientos de esta sociedad arrasada , se levante la sociedad del porvenir, de hombres libres y buenos, sin más código que el espíritu de justicia grabado en sus corazones. ¿Es una utopía?Espero que no, el progreso verdadero de los pueblos está en la ética, nada de ñoñeces, ni de convencionalismos; leyes humanas basadas en la misma naturaleza , amor de hermanos para todos ; que los derechos individuales se acaben donde comience el dolor ajeno"   
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)





Pero vimos como gracias a su tenacidad , talento y capacidad de trabajo consiguió primero una plaza de maestra en Guadalajara, y en noviembre de 1902 comenzó a  publicar sus primeros artículos en periódicos madrileños, logrando en diciembre de aquel año su primera columna fija en el periódico "El Globo".Ya  en 1903 Augusto Suárez de Figueroa (1852-1904) la contratará como redactora de "El  Diario Universal",  convirtiéndose así en la primera mujer en formar parte de la plantilla de un periódico. Fue el propio Figueroa quien instaría a Carmen de Burgos a adoptar el seudónimo de Colombine por el que sería conocida a partir de entonces. Seguimos la actividad de Carmen de Burgos como periodista y defensora de derechos de la mujer como la ley del divorcio , cuya defensa  expondría en su obra "El divorcio en España",  o el derecho al voto, lo que en más de una ocasión le llevará a convertirse en objetivo de crítica por parte de la Iglesia y los sectores más conservadores de la sociedad española.En 1905 emprendía su primer viaje por Europa gracias a una beca , y fruto de este viaje nacería un libro en el que describía sus impresiones titulado "Por Europa" y una biografía de uno de sus poetas favoritos, el italiano Giacomo Leopardi (1798-1837). En 1907 sería enviada a Toledo como maestra para alejarla de Madrid, como una forma de  castigarla  por parte del gobierno conservador de Antonio Maura (1853-1925)  por sus ideas progresistas , lo que no la impedirá continuar escribiendo artículos para los periódicos y relatos para diferentes colecciones de novelas cortas además de acudir a Madrid para atender el salón literario que ella misma había organizado en su casa, ya que por su condición de mujer tenía vetado el acceso a los cafés literarios a los que acudían los intelectuales de su tiempo. En 1909 Carmen de Burgos ya se había convertido en una figura respetada y aceptada en el mundo intelectual y literario de Madrid y , lo que para ella era todavía más importante, en una referencia para las mujeres que luchaban por su emancipación y la igualdad de derechos con respecto a los hombres, algo que Carmen de Burgos pensaba que sólo se podría lograr mejorando la educación de las mujeres. 




En este mapa podemos observar  trazada con una línea de trazos rojos discontinua la frontera que originalmente iba a tener el Marruecos español  en 1902 , aunque esta se vio reducida en el tratado sellado entre España y Francia el 3 de octubre de 1904.  por el que la zona montañosa del norte de Marruecos conocida como el Rif, pasaba a estar bajo soberanía española. El rechazo de los rifeños a aceptar cualquier tipo de soberanía extranjera estaría en el origen de las guerras que sacudirán el protectorado español en las siguientes dos décadas, comenzando por la llamada Guerra de Melilla, que se desarrollaría entre julio y diciembre de 1909 y a la que acudiría como corresponsal de guerra para el "Heraldo de Madrid" nuestra protagonista, Carmen de Burgos, que se convertía así en la primera mujer en ser corresponsal de guerra en el periodismo español
(Imagen procedente de  https://gomara.wordpress.com )






Y así llegábamos al año 1909 ,cuando  interrumpía la narración en un momento clave en su vida, pues aquel año la guerra y el amor marcarían su existencia.Pero para contaros la razón por la que ese año haría que Carmen de Burgos pasara a la historia como la primera corresponsal  de Guerra española  tenemos que viajar hasta el  3 de octubre de 1904 , cuando tiene lugar la firma del Convenio hispano francés  en virtud del cual  la zona montañosa del norte de Marruecos, conocida como el Rif, pasaba a  ser considerada área de influencia española. Pero los rifeños, que habitaban la región , no reconocían ninguna soberanía sobre sus tierras , ni del sultán, ni de Francia ni de España. En los años siguientes a la firma de éste convenio la tensión entre los rifeños y los españoles se iría acumulando y el conflicto se desencadenaría a raíz de la construcción por orden de España  de una línea de ferrocarril que unía la ciudad de Melilla con una zona minera situada en la cabila de Binu Ibu Ifrur (las cabilas eran el nombre que recibían los territorios donde se asentaban las diferentes tribus de beduinos, en este caso la de Binu Ibu Ifrur)  donde se encontraban las minas explotadas por las empresas mineras   Compañía Española de Minas del Rif y la Compañía del Norte Africano, esta última con un accionariado mayoritariamente francésA la construcción de éste ferrocarril se oponían los rifeños. El 9 de julio de 1909  un capataz y trece trabajadores españoles fueron tiroteados cuando se dirigían a  trabajar en la construcción de un puente de la línea férrea.  El gobierno español decretará un día después la movilización de tropas de reserva, lo que será mal acogido por buena parte del pueblo, sobre todo teniendo en cuenta que éste decreto permitía esquivar el reclutamiento a cambio del pago de una determinada cantidad de dinero, lo que significaba que las familias con recursos podrían evitar que sus hijos fueran a Marruecos pero no así los miembros de familias obreras pues no podían satisfacer la cantidad exigida. Esto dará lugar a protestas , artículos contra la guerra y manifestaciones violentas que derivarán en la llamada Semana Trágica  entre el 26 de julio y el 2 de agosto, cuando una huelga general convocada por los  sindicatos degeneró en violentas protestas con un marcado espíritu anticlerical,  siendo Barcelona su principal escenario .





Imagen relacionada

Fotografía de Carmen de Burgos, a la que podemos ver en el centro,    junto a tropas españolas que tomaron parte en la Guerra de Melilla  de 1909 . El diario melillense "El Telegrama del Rif" saludaba así la llegada de la primera reportera de guerra de la historia del periodismo español
"En el vapor "Cabo Nao" llegó ayer la bella y notable escritora Carmen de Burgos, Colombine, redactora del Heraldo de Madrid, del cual ha recibido el importante encargo de estar al lado de la Cruz Roja de Melilla, dar cuenta de sus trabajos e informar a los lectores de aquel diario de cuanto a heridos o enfermos se refiere, proporcionando así datos al Heraldo para contestar a las peticiones de noticias que recibe . Colombine trae, pues, a Melilla una hermosa misión que cumplir, y seguramente la llevará a cabo a la perfección, pues no otra cosa puede esperarse de su talento y su actividad. Sea bienvenida la distinguida periodista al teatro de la guerra"
El 30 de agosto de 1909 publicará el primero de sus artículos desde Melilla, titulado precisamente "Colombine en Melilla" donde explica sus emociones en compañía de los soldados
"Me siento invadida de una tristeza profunda. El soldado en campaña inspira un sentimiento de respetuosa ternura, que no sentimos al contemplarlo en tiempos de paz. Todos los días, al verlos salir con el convoy, morenos, sudorosos, llenos de polvo, experimento algo semejante a la tierna piedad que parece desprenderse del ambiente de amor y lágrimas con que los rodea el recuerdo de las madres y las amantes lejanas. La despedida de dos amigos va envuelta en la incertidumbre de volverse a ver. No hay seguridad en estos momentos"
Aunque en sus artículos para el Heraldo de Madrid no realizará críticas contra la intervención armada  si quedará sembrada la semilla del antibelicismo que marcará a partir de entonces su obra      
(Imagen procedente de astalosmegapixeles.com/carmen-de-burgos-la-primera-reportera-de-guerra-espanola/






La campaña militar comenzó muy mal, porque  después de una serie de pequeños enfrentamientos, el 27 de julio tuvo lugar el que sería conocido como Desastre del Barranco del Lobo  donde tropas españolas  cayeron en una emboscada tendida por los rifeños  y fueron derrotadas , muriendo  alrededor de ciento cincuenta y tres hombres . Carmen de Burgos está decidida a no dejar pasar la ocasión de ser testigo de un conflicto militar y logra que "El Heraldo de Madrid" la envíe a Málaga para que embarque con las tropas que se dirigen a Melilla.. Carmen llegaría a Melilla el 23 de agosto de aquel año . Iba a convertirse así en la primera corresponsal de guerra mujer de la historia del periodismo español. En una de sus crónicas para El Heraldo de Madrid publicada  el 10 de septiembre de 1909  leemos "El vecino fuerte disparó sobre una multitud de moros  que se distingue con los anteojos cerca de las ruinas de un pequeño poblado y entre los nopales vecinos se ve el fogonazo del tiro al salir. Pasa la bala silbando  sobre nuestras cabezas  y no la vemos hasta que una luz de relámpago  nos anuncia que ha estallado en las lomas del Monte Guru Gú y pocos segundos después se escucha  el eco de la detonación"  Estará en la trinchera con los soldados españoles , un momento que recoge el documental "Carmen de Burgos ¡el Soldado Colombine!" de donde extraigo estas palabras "Yo era una mujer armada sólo con un bloc de notas  y un lápiz que quería recoger los testimonios de los soldados en el frente  de guerra. Fue una larga noche la que pasé con ellos, una noche en las estrechas galerías llenas de arena, fango, suciedad y desesperación que es con lo que están hechas las trincheras. Nos mantenían despiertos los disparos de las ametralladoras  y los cañonazos a pocos metros de nosotros. Los soldados españoles fueron muy amables conmigo, me prepararon  té y me lo sirvieron sobre una caja de municiones y luego  me contaron sus vidas, su miedo a la muerte, la  nostalgia de su hogar , de la patria y de sus mujeres"      




DOCUMENTAL "MUJERES EN LA HISTORIA: CARMEN DE BURGOS "COLOMBINE"

Este documental, que pertenece a la serie de Televisión Española "Mujeres en la Historia"   recorre durante casi una hora la vida y obra de Carmen de Burgos ,una mujer que labró su propio destino como así lo escribió quien fuera su pareja durante dos décadas, el escritor Ramón Gómez de la Serna " Su destino fue obra de forja, que ella labró con energía"











A su regreso  a España los artículos de Carmen de Burgos sobre la guerra tendrán una gran repercusión . A continuación recogerá el conjunto de sus experiencias en el frente en un libro  titulado "En la guerra" , donde Carmen muestra una actitud crítica hacia la guerra, y que se convertirá en un éxito . En este mismo año de 1909, a consecuencia de la guerra de Marruecos y de las violentas protestas que se habían desarrollado en España, se produce  un cambio de gobierno. La  caída del gobierno conservador de Antonio Maura, permite el retorno de Carmen a Madrid como profesora al tiempo que publica su primera novela larga, "Los inadaptados" . Carmen es viuda , célebre y ha logrado el éxito profesional, y es ahora cuando llega el momento del amor. Años atrás había conocido en las tertulias literarias que tenían lugar en su casa a un joven escritor y periodista madrileño llamado Ramón Gómez de la Serna (1888-1963), dos décadas más joven que ella. El padre de  Ramón, el político Javier Gómez de la Serna (fecha desconocida -1922)   tratarán de evitar el romance enviando al joven escritor  a París , donde le había conseguido un cargo en la oficina española de París,  pero nada les podrá separar durante  las siguientes dos décadas .Ramón Gómez de la Serna  mantenía un punto de vista muy crítico con la mujer , escribiendo que  él se sentía  "lleno de un pánico profundo ante las mujeres, ante su vesania  exquisita y anodina, su inquisición disimulada, su seducción trituradora, su absurda y traidora pretensión matrimonial, sus inquebrantables  deslealtades en cuestión de ideas " Pero Carmen era para Ramón diferente a cualquier otra mujer "Sólo ante esta mujer - escribe -  he podido respirar libremente  sin el tropiezo terrible de un espíritu cegado , sin sentirme mediatizado, sin tener que recurrir sólo a la galantería y sin necesitar simular esa otra cargante galantería literaria que necesitan los literatos usuales.  Ella me ha alentado  y se ha dado cuenta desde el principio , cuando la incomprensión  arreciaba,  de que era sencillo y bueno lo que me proponía. He podido resistir con paciencia esos quince años de no ser admitido en literatura , gracias a este rato licencioso  de comunicación y trabajo  en su casa" 





Fotografía de un joven Ramón Gómez de la Serna, aunque no he podido determinar en que año fue hecha. Sería el gran amor de la vida de Carmen de Burgos , que desafió a las convenciones sociales de su tiempo  siendo pareja de un hombre veinte años más joven que ella y sin contraer matrimonio. Ramón Gómez de la Serna la profesaría durante toda su vida una profunda admiración, a pesar de sus infidelidades , entre ellas la más trágica de todas, la relación que mantuvo en 1929 con la hija de Carmen.  Carmen  y Ramón se habían conocido en las tertulias literarias que Carmen de Burgos organizaba en su casa de Madrid  , pero su relación comenzará formalmente en 1909 . Ramón no dejaría de defenderla en todo momento contra sus críticos y en mostrar su admiración por Carmen de la que escribe
"Su morenez es la morenez extraordinaria  que obedece al apasionamiento y al fervor del corazón. Es bella, con la recia y apretada belleza que sostiene en la madurez. Es de una belleza española. Es un caso de buena casta, un caso de humanidad extraordinaria y primero en esta España atormentadora"
(Imagen procedente de http://www.radio.cz/es/rubrica/cultura/ramon-gomez-de-la-serna-un-provocador-nato )





Era aquella una relación de amor y de literatura en la que Carmen siempre apoyaría de forma incondicional a Ramón en todos sus proyectos, como su participación  en la revista literaria "Prometeo" creada por el padre de Ramón en 1908, y Carmen le  perdonaría sus repetidas infidelidades  y sus escenas de celos  e incluso llegaría a perdonar el terrible golpe que sufriría casi al final de su vida, como veremos más adelante. Mientras, Carmen sigue con su actividad infatigable y en 1910 publica su novela "Los contemporáneos" al tiempo que termina de preparar su biografía sobre Giacomo Leopardi que verá la luz un año después, en 1911 , y en lo político ingresa como militante del Partido Socialista Obrero Español en julio de 1910. En estos años Carmen se mostrará cada vez más firme y audaz en su defensa de los derechos de las mujeres. Precisamente será en 1911 cuando Ramón Gómez de la Serna regresaba de París  y ella publica su última novela corta, "El honor de familia", para  emprender después ,   un nuevo viaje por Europa en compañía de su hija María. Enviará crónicas de sus viajes al "Heraldo de Madrid" y posteriormente publicará un segundo libro de viajes con el título de "Cartas sin destinatario" que verá la luz en 1912 además de una novela ambientada en París con el título de "Siempre en Tierra" . Su activismo en defensa de los derechos de la mujer es reconocido fuera de España, siendo invitada al Congreso Internacional de la Mujer en París, donde, como recogen los historiadores Antonio Sevillano Miralles y Anyes Segura Fernández en su biografía ."Carmen de Burgos "Colombine"", Carmen subrayaría la escasa fuerza que el movimiento feminista tenía todavía en España . Ya en 1913 obtendrá una beca de la Junta de Ampliación de Estudios dependiente del Ministerio de Instrucción, que le permitirá realizar su primer viaje a Argentina  , pronunciado una serie de conferencias en Buenos Aires al tiempo que tiene su primer contacto con la masonería  a través de la logia del Gran Oriente Argentino. Dos décadas después, casi al final de su vida, ingresaría en 1931 en la logia masónica española Amor número 1. 






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El estallido de la Primera Guerra Mundial sorprendería a Carmen de Burgos y a su hija viajando por Europa . Escribiría artículos para el Heraldo de Madrid sobre la guerra donde mostraba su espíritu antibelicista aunque también su posición más cercana a la llamada Triple Entente, la alianza formada por Inglaterra, Francia y Rusia  frente a la Triple Alianza integrada por el Imperio Alemán, el Imperio Austro-Húngaro  e Italia(aunque esta luego se uniría a la Triple Entente) Pero al igual que sucedería con la defensa de los derechos de la mujer, algunas de las páginas más impactantes de  Carmen de Burgos sobre la guerra la encontramos en sus novelas, como la que tenéis sobre estas líneas, "El desconocido". En el capítulo titulado "Los hombres tronco" describe el terrible espectáculo de los cuerpos mutilados de los soldados llegados del frente a la Gare de Lyon en París
"No tenían piernas ni brazos, y algunos estaban además ciegos y mudos. ¿Eran hombres siquiera?¿Eran aún seres humanos como los otros?Se sabía que pensaban por los signos de dolor, sin que pudieran manifestar su pensamiento. Debían estar aniquilados , embrutecidos. ¿No sería más piadoso matarlos?"
Y en otra de sus novelas, "Pasiones" hace este nuevo alegato antibelicista ante la visión de un hospital de heridos de guerra
"La guerra, fiera monstruosa, voraz, insaciable, siempre con las fauces abiertas, se lo tragaba todo Se necesitaban hombres, hombres, más hombres; la victoria había de alzarse sobre un montón de cadáveres"   
(Imagen procedente de http://www.bibliotecavirtualdeandalucia.es/catalogo/es/consulta/registro.cmd?id=6116 )






Continúa su relación con Ramón Gómez de la Serna aunque parece que el matrimonio nunca estuvo entre los planes de ninguno de los dos. Ya en 1914 vuelve a viajar por Europa en compañía en esa ocasión de su hija María  . Llegan  a Noruega donde se había aprobado el derecho al voto de la mujer en 1913, pero cuando regresan desde la ciudad noruega de Bergen estalla la Primera Guerra Mundial . Mientras atraviesan territorio alemán se convierten en sospechosas de espionaje para las autoridades alemanas,  y en Berlin las harán bajar del tren en el que viajaban  para registrar su equipaje. Carmen y su hija habían planeado viajar a Rusia, potencia enemiga de Alemania,  proyecto que tuvieron que abandonar tras el inicio de la guerra, pero los alemanes descubrieron en su equipaje guías  sobre Rusia , así como cartas escritas por amigos rusos lo que acrecentó las sospechas de que fueran agentes al servicio de la Rusia zarista.  Del documental "Carmen de Burgos ¡el Soldado Colombine!" extraigo de nuevo estas palabras de Carmen de Burgos sobre aquella aventura " Una pequeña muchedumbre de viajeros alemanes se había reunido a nuestro alrededor  gritando "son espías rusas" . Uno de ellos tiró  a mi hija al suelo. Otro me arrancó  el velo. Nos salvó un oficial alemán  que nos preguntó si realmente  éramos españolas como decíamos. Hablaba francés  y pudimos explicarle nuestra situación. Nos creyó porque a veces los milagros existen. El oficial conseguiría que subiéramos a un convoy  que se dirigía hacia  el norte del país"  Y así llegaron al puerto de Hamburgo para tomar  un barco que les permitiera regresar a España,  pero sus desventuras no habían terminado "Nos quedamos en tierra durante días porque el puerto estaba rodeado de minas y un barco mercante había explotado hacía poco. Mi hija estaba  perdiendo las fuerzas y yo también. Nos registraban constantemente  y la situación era cada vez peor. Una de las veces María comenzó a llorar  sin parar  , refugiándose en mis brazos , temiendo que nos fusilaran en aquel mismo lugar"   Finalmente lograrán regresar a España, pero la experiencia dejará su huella en Carmen cuyo discurso se torna todavía más antibelicista de lo que ya lo era después de la guerra de Marruecos en 1909 .







El 23 de agosto de 1914 el periódico portugués "A Capital" saludaba con éste artículo la llegada de Carmen de Burgos a Lisboa. Aquí pasaría junto a Ramón Gómez de la Serna un tiempo feliz  y escribe, entre otras obras, la autobiográfica "La flor de la playa" donde una pareja de enamorados pasa sus vacaciones en Portugal , junto a la playa y aislados de todo , solos el uno con el otro con la única compañía del mar. Escribe Carmen
"Era tan bello el crepúsculo , podía decirse que no eran nunca iguales. Muchos días las nubes que parecían  acechar al Sol  en el horizonte estropeaban la brillantez de aquel momento en que el Sol caía  en el mar como una dalia. Lo envolvían las nieblas ante de llegar al agua y todo se confundía con una sinfonía de tonos grises, pizarrosos y violetas , pero otras tardes la limpidez del horizonte permitía  ver el Sol como una brasa encendida  que se apagaba en el mar. "
Durante su estancia en Portugal adoptará la idea de crear una organización feminista a imagen  y semejanza de la Cruzada  de Mujeres Portuguesas dedicadas a la lucha por conquistar para la mujer el derecho al divorcio y al voto    
(Imagen procedente de http://manuel-bernardinomachado.blogspot.com.es/2012/12/recordar-carmen-de-burgos-com.html )





En 1915 viaja a Portugal junto a Ramón Gómez de la Serna, país en el que vivirá momentos de gran felicidad y donde forjará su amistad con la escritora , pedagoga y periodista portuguesa Ana de Castro Osorio (1872-1935), que también era una decidida luchadora por los derechos de la mujer , publicando en 1905 "As Mulheres portuguesas", primer manifiesto feminista portugués, e impulsara la formación de una organización que tomaría el nombre de Cruzada de las Mujeres Portuguesas. De ella tomará Carmen de Burgos la idea de crear una organización similar en España, la Cruzada de Mujeres Españolas, cuyas primeras actividades se remontan al año 1921 , siendo la responsable  de la que es considerada la primera manifestación por el sufragio femenino en España de la que os hablo un poco más adelante . Su estancia en Portugal también dará un nuevo impulso creativo a Carmen que ya no se detendrá hasta su muerte. Se suceden las publicaciones de novelas, aprovechando la ficción de sus argumentos para defender los derechos de la mujer que también trataba en sus artículos pero con mayor libertad, tal y como hace por ejemplo en su novela "Ellos y ellas" publicada en 1916 en la que trata el tema del amor libre y la homosexualidad, o la precaria situación de las mujeres atrapadas en matrimonios infelices , argumento principal de "El hombre de negro". Sin embargo, en su vasta obra también encontramos manuales de belleza femenina como "Salud y belleza: secretos de higiene y tocador" publicado en 1918 o  "Tesoro de la belleza" de 1924 , y también libros de cocina , entre ellos "La cocina moderna" de 1918 y "La cocina práctica" de 1920, que son el resultado de reunir muchos de sus artículos publicados en sus columnas de prensa. . En 1919 publica su biografía sobre el gran periodista español del siglo XIX, Mariano José de Larra (1809-1837) y con ella inicia una serie de semblanzas biográficas noveladas de personajes españoles del siglo XIX y prosigue con su infatigable labor de traducción de obras de escritores como el ruso Lev Tolstoi (1828-1910) o el italiano Emilio Salgari(1862-1911) entre muchos otros  




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Portada de una obra escrita por la hija de Carmen de Burgos, María Álvarez de Burgos, pero aunque su madre quería que se dedicara a las letras ella prefirió escoger la carrera como actriz de teatro y aunque Carmen creía que su hija se equivocaba, como lo demostraría el paso del tiempo, siempre la apoyó aunque no pudo contar siempre con el cariño incondicional de su hija que parecía albergar cierto resentimiento hacia su madre por la poderosa sombra que su éxito proyectaba sobre ella. Ramón Gómez de la Serna, que luego se convertiría por un breve tiempo en su amante, escribiría sobre el amor materno de Carmen que había sacrificado todo por su hija 
"Esas largas noches de madre admirable y rebelde que ha salvado de la muerte varias veces a esa hija única, desahuciada al nacer. Su hija se lo debe todo sólo a su madre. Todo eso resulta desusado, un poco inverosímil y grande"   
Recordemos que Carmen había perdido a sus primeros tres hijos y se aferró a María con el amor del que sabe que era su última oportunidad. De nuevo escribe Ramón Gómez de la Serna sobre la relación entre madre e hija y el profundo amor que Carmen sentía por María
"María aparece siempre junto a su madre, en sus viajes, en sus libros. Ese nosotras, revela a su hija, su hija única a la que ha paseado por el mundo enseñándoselo y formando su espíritu de artista tan sólido, de ojos tan profundos , aunque esté nervioso hasta el delirio"  
(Imagen procedente de https://www.todocoleccion.net/libros-antiguos-novelas-romantica/alvarez-burgos-maria-primer-tragedia-novela-noveles-n-9~x40087895)






A lo largo de su vida Carmen de Burgos publicará más de ciento cincuenta obras  además de pronunciar  innumerables conferencias  tanto en España como en el extranjero y llegará a ser propuesta para ocupar un asiento en la Real Academia Española . Es una mujer libre, independiente, que vive de su trabajo, que convive con un hombre veinte años más joven que ella sin estar casada  y que no teme romper  el canon de la mujer española de comienzos del siglo XX , creando un nuevo estilo de mujer, lo que hará que sea criticada  sin descanso por los sectores más reaccionarios , pero ella ignorará todos los ataques siguiendo adelante con su labor. Sin embargo, en su vida personal  las relaciones con su hija eran una fuente de inquietud. En el documental dedicado a la figura de Carmen de Burgos perteneciente a la serie de Televisión Española de "Mujeres en la historia"   se cuenta  que María siempre había sido una niña débil  y Carmen la protegió y cuidó durante toda su vida pero María llegó a sentirse agobiada por el éxito y prestigio de su madre hasta llegar a sentir cierto resentimiento contra ella. Aunque Carmen habría deseado que su hija siguiera sus pasos en el mundo de las letras , María escogió la carrera de actriz de teatro y  en diciembre de 1917 contraería matrimonio con un actor llamado Guillermo Mancha, aunque el matrimonio  fracasará y su carrera de actriz tampoco logrará despegar.  Mientras, Carmen sigue con su intensa actividad y en 1921 tomará parte en la primera manifestación sufragista en España organizada por la  Cruzada de las Mujeres Españolas , que había sido fundada, como ya veíamos un poco más arriba,  un año antes, en 1920. Después de recorrer la madrileña Carrera de San Jerónimo las mujeres lideradas por Carmen de Burgos harían entrega en el Congreso de los Diputados de un manifiesto en el que en nueve puntos resumían sus reivindicaciones para lograr la igualdad entre hombres y mujeres que incluían la igualdad de derechos políticos, igualdad en el trato ante la ley, la igualdad de oportunidades laborales , la igualdad de derechos civiles y proporcionar una educación a las mujeres en las mismas condiciones que a los hombres,una de las ideas que Carmen de Burgos había defendido desde su juventud . 






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El 31 de mayo de 1921  se producía en Madrid la primera manifestación de sufragistas españolas organizada por la  Cruzada de Mujeres Españolas , cuya creación había sido impulsada por Carmen de Burgos con el objetivo de reivindicar derechos para la mujer como  el derecho al voto , una ley del divorcio, igualdad de salarios, de trabajo y derecho a una educación en igualdad de condiciones con el hombre.  La fotografía que tenéis sobre estas líneas  recoge el momento en que un grupo de sufragistas entregan al presidente del Consejo de Ministros, Manuel Allendesalazar (1856-1923),  un Manifiesto que contaba con nueve puntos que reproducen los periódicos de la época
"Primero : Igualdad de derechos  políticos. Ser electoras y elegibles  en las mismas condiciones que los hombres
Segundo: Igualdad  de derechos civiles , estimando necesaria la reforma del código civil(entre otros que la mujer no pierda su nacionalidad al casarse con extranjeros, indemnización de la novia en caso de ruptura, igual indemnización en caso de pérdida de su honor por promesa de matrimonio bajo fuerza o coacción, poder tener domicilio propio o ejercer acciones judiciales    sin tutela y autorización del marido
Tercero:  Derogación de leyes que cierran determinas carreras o empleos a las mujeres
Cuarto: Jurados mixtos de ambos sexos
Quinto: Igualdad  de sexos en el Código Penal
Sexto: Investigación de la paternidad
Séptimo: Igualdad de los hijos legítimos e ilegítimos
Octavo: Protección estatal  de centros de instrucción femeninos, para la elevación de la mujer española 
Noveno: Desaparición de la prostitución reglamentada y su extinción completa"

Millares de mujeres  de todas las clases sociales  firmarían este manifiesto que a pesar de ser recogido con interés por los diputados no logró de momento sus reivindicaciones y habría que esperar hasta 1931 para que la Constitución recogiera el derecho de las mujeres a ejercer el voto, pero Carmen de Burgos y la Cruzada de Mujeres Españolas sembraron el terreno para las futuras conquistas de la mujer española
(Imagen procedente de http://www.revistamadridhistorico.es/2017/06/la-primera-manifestacion-sufragista-de-1931/ )




Ese mismo año Carmen publicará su obra "El artículo 438"  donde atacaba la existencia de este artículo incluido en el Código Penal vigente desde 1870, relativo a las penas por adulterio. En dicho artículo , que permanecería vigente hasta la II República Española , se establecía que "El marido que sorprendiendo en adulterio a su mujer matase en el acto a esta o al adúltero o les causara alguna de las lesiones graves, será castigado con la pena de destierro. Si les causara lesiones de segunda clase, quedará libre de pena. Estas reglas son aplicables a los padres en iguales circunstancias, respecto de sus hijas menores de veintitrés años y sus corruptores, mientas aquellas viviesen en la casa paterna" Era una forma de legitimar el maltrato físico de la mujer por maridos y padres .En España se suceden los acontecimientos, pues tras un nuevo fiasco en Marruecos, con la grave derrota de las tropas españolas frente a los rifeños liderados por Abd el-Krim (1882-1963) en la batalla de Annual el 22 de julio de 1921 en la que murieron más de diez mil soldados españoles,  el 13 de septiembre de 1923 el capitán general de Cataluña, Miguel Primo de Rivera (1870-1930) dará un golpe de estado iniciando una dictadura militar , que contará con el apoyo del rey , que se prolongará hasta 1930. Mientras, Carmen de Burgos regresa a Portugal en 1923  para instalarse allí y centrarse en la literatura , publicando ese mismo año dos novelas, "Los espirituados", donde en palabras de Miralles y Fernández , "critica de lleno el oscurantismo religioso y la superstición" y "La malcasada", con una clara inspiración autobiográfica  pues se basa en un matrimonio desgraciado como el que vivió Carmen en su juventud .A través de su protagonista, Dolores, evocaba su noche de bodas "No encontró en la brusquedad del deseo de Antonio la dulce ternura  y la suave caricia que había esperado. No podía olvidar la sensación de miedo que sintió, el deseo de huir y cómo tuvo que replegarse y que esconderse en sí misma ante la ruda acometividad de su marido, que no se preocupó para nada de su pudor alarmado ni de su espíritu" o como  veía en el divorcio la única salida para aquellos matrimonios desdichados como el de la protagonista de la novela  "No pudiendo ser dichosa se conformaba con verse libre de las caricias de su marido. Era aquello lo que buscaba con el divorcio. Le bastaba con poseer el dominio de su cuerpo, cono no tener que envilecerse en una unión sin amor ; con no verse obligada a cumplir aquella obligación que las damas devotas llamaban el débito conyugal" 




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Portada de la novela "La Malcasada" donde, como en tantas otras ocasiones, Carmen de Burgos aprovecha un argumento de ficción para mostrarnos su pensamiento y aspectos de su propia vida. En este párrafo de la novela podemos ver una descripción de la propia Carmen y su lucha por salir adelante en un mundo de hombres y por escapar a un matrimonio desgraciado cuando no existía la posibilidad del divorcio 
"En algunos momentos, ella sola, frente a la hostilidad de todos, llegaba a convencerse de que era exigente, demasiado, inadaptada , romántica, que era culpa suya el no saber acomodarse al gusto de su marido y crear mayores simpatías. Rompía todos los modelos asignados a la mujer, no sólo en los estrechos límites de su ciudad ,sino en los de la sociedad de su tiempo. Su actitud no podía ser entendida, generaba perplejidad y desconcierto y comenzó a ser censurada"   
(Imagen procedente de https://www.casadellibro.com/libro-la-malcasada/9788416685967/4775759 )






También en este año de 1923 realiza un viaje a México invitada a participar en el Congreso Internacional de la Liga de Mujeres, aunque como señalan Miralles y Fernández,  también había otro motivo para este viaje  "visitar a su hija María , a quien no veía desde 1920 , y a quien no verá tampoco ahora"Ya en esta época Carmen comienza a presentar los síntomas de una dolencia cardíaca que será la que finalmente acabe con su vida. Pero sus problemas de salud no la detienen y fruto de su creciente activismo en favor de los derechos de la mujer en 1927 publicará "La mujer moderna y sus derechos"  donde  afirma que no se trata de buscar un enfrentamiento con el hombre, sino de lograr la igualdad entre ambos sexos " No es la lucha de sexos , ni la enemistad con el hombre - escribe- sino que la mujer desea colaborar con él y trabajar a su lado" y reivindica que "la mujer no puede continuar siendo una masa inerte al lado de la actividad social masculina  ,sino que aspira a compartir con el hombre obligaciones al mismo tiempo que derechos ; en una palabra , quiere tornarse la criatura consciente y digna llamada a colaborar y preparar un porvenir dichoso" A pesar de su delicada salud   Carmen no deja de trabajar  implicada más que nunca  en su activa defensa de los derechos de la mujer, pero algo iba a suceder en 1929 que marcaría los últimos años de su vida. Después de muchos años de ausencia su hija María  regresa a España tras haber fracasado en su carrera como actriz y también en su matrimonio , pero  el compañero de su madre, Ramón Gómez de la Serna, la ofrecerá un papel en su nueva obra, "Los medios seres". La obra fracasará pero María y Ramón inician una relación sentimental a espaldas de Carmen. Pero Carmen terminará por descubrir  que su hija y Ramón se han convertido en amantes. El escritor, avergonzado, abandonará  España, pero Carmen perdonará a su hija .




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Fotografía tomada en el Ateneo  en 1931 donde vemos a Carmen de Burgos, la quinta mujer contando por la izquierda vestida de negro, tomando parte en un acto contra la pena de muerte. Tenía ya entonces su corazón muy debilitado, todavía más después de lo sucedido en 129. Aquel año su hija había regresado después de una larga ausencia de diez años en los que trató sin conseguirlo de tener éxito en su carrera como actriz y al parecer trajo consigo también una dependencia a diferentes drogas, entre ellas la cocaína y la heroína. Su madre la acogió y trato de ayudarla .Consiguió el papel en la obra de Ramón Gómez de la Serna "Los medios seres" y  según él María lo asedió hasta que consiguió seducirlo .Escribe Ramón que
"Una interrupción de locura llenó los febriles días de los ensayos y oí el "siempre había esperado este momento" y en esas noches supe que ella tomaba cocaína"
La relación habría durado menos de un mes y Carmen se enteró de ella la misma noche del estreno de la obra. Ramón nunca se lo perdonaría
"Los Medios Seres vinieron a ser un desenlace y me dejaron a mi mismo convertido en "medio ser"
Ramón , avergonzado , abandonaría España y marcharía a Argentina, mientas que Carmen perdonaba y acogía de nuevo a su hija, mostrando su inquietud por la débil salud de María como expresa en esta carta escrita en diciembre de 1930 
"Yo no soy feliz ahora porque tengo también a mi hija delicada de salud y me inspira serios temores. No tengo ilusión de nada, soy ingrata tal vez, con todos, pero ni siquiera escribir puedo"  
(Imagen procedente de http://www.nuevatribuna.es/articulo/historia/socialistas-amnistia-condenados-huelga-general-1917/20171209105619146143.html )


Página de periódico "La Libertad" del 9 de octubre de 1932 donde se informaba de la muerte de Carmen de Burgos. El articulista escribe como mientras Carmen intervenía en un debate sobre educación sexual en el Círculo Radical Socialista
"El público notó que doña Carmen se fatigaba , pero no obstante continuó su interesante disertación. A partir de este momento la ilustre escritora se agravó considerablemente , precisando del auxilio del doctor Estellés, que presidía el acto, el cual , en unión del también médico señor Iranzo, reconoció rápidamente a doña Carmen , observando que se hallaba enferma de cuidado. A instancia de doña Carmen fue avisado el doctor Marañón , quien con extraordinaria rapidez llegó al Círculo  Radical Socialista y procedió a reconocer a la paciente. Comprobó que el caso era de suma gravedad y ordenó que sin pérdida de tiempo fuera trasladada a su domicilio en una ambulancia municipal que al afecto se había solicitado"
Carmen moriría aquel mismo día en su casa. Según recoge el autor del artículo , antes de expirar  y sin perder en ningún momento el conocimiento  Carmen habría exclamado
   "Muero feliz porque muero republicano. Griten , amigos, conmigo: ¡Viva la República!"
Lo cierto es que me parece algo demasiado dramático y teatral para que sean las últimas palabras de Carmen de Burgos pero así lo consigna el periodista que a continuación nos describe la dramática escena de la llegada de la hija de Carmen
"María Álvarez de Burgos, al ver a su madre muerta, presa de un profundo dolor, sufrió un ataque de nervios. Los amigos de la casa trataron de calmar a doña María , y después de grandes esfuerzos lograron apartarla del cadáver de su madre"
Ramón Gómez de la Serna, el hombre que compartió su vida durante dos décadas y que había vuelto a visitarla en los últimos meses después de regresar de Argentina, escribiría
"Quedé de luto por aquel gran corazón y pensé que desde que se va al otro mundo alguien a quien quisimos mucho, ya estamos denunciados por seguir viviendo"   
( Imagen procedente de https://velozquietuddelcentro.blogspot.com.es/2017/10/muerte-emocionante-de-carmen-de-burgos.html )





La escritora volcará sus cada vez más menguadas fuerzas en su actividad política, reactivada sobre todo después de la proclamación  de la Segunda República Española el 14 de abril de 1931, el mismo día en que se producía la abdicación del rey Alfonso XIII(1886-1941).  Carmen de Burgos ingresará en el Partido Republicano Radical Socialista y se une a la política , escritora y diputada Clara de Campoamor (1888-1972) en la defensa de la inclusión del derecho al voto de la mujer en la nueva Constitución Española aprobada por las cortes el 9 de diciembre de  1931 . Ese mismo año publicaría la que sería su última obra, "Puñal de claveles"Pero el corazón de Carmen ya no aguantaba más. El 8 de octubre de 1932, mientras tomaba parte en una mesa redonda donde se trataba la educación sexual en el Círculo Radical Socialista en Madrid ,  la escritora, activista de los derechos de la mujer y pionera del periodismo femenino en España  moría de un infarto. Aunque, como bien señalan Miralles y Fernández en su biografía de Carmen de Burgos , su verdadera muerte se produciría  en los años siguientes cuando "el devenir político de los convulsos años de la guerra civil y, posteriormente, la larga dictadura  fueron la auténtica muerte que Carmen de Burgos habría de sufrir. Sus obras encabezaron las listas negras de autores prohibidos por las autoridades del régimen franquista, borrando de las páginas de nuestra historia no sólo su producción literaria , sino los largos años de lucha a favor de los derechos de la mujer, cayendo una losa de más de cuarenta años sobre el cementerio maldito de las vidas dedicadas a la lucha por los derechos de la mujer"  Pero  hoy su voz , esa voz que ella conquistó a lo largo de su vida con su trabajo incansable, su valor y su rebeldía frente a las cadenas que la sociedad de su tiempo imponía a las mujeres, vuelve a ser escuchada y su obra conocida. Ella fue una de las pioneras que con su tenacidad ,su coraje y su talento abrió el camino que otras mujeres seguirían muchos años después para conseguir la igualdad entre hombres y mujeres en la sociedad moderna, una tarea que todavía hoy permanece inacabada.  Quiero terminar  este artículo con una frase de Carmen que  que creo que recoge el espíritu que la animó  durante toda su existencia"Soy independiente y libre. Jamás pensé en el ascenso personal a costa de mi libertad o de abjurar de mis convicciones"  o aquellas palabras que ya recogí en la primera parte "Lo importante es sentir la vida" y Carmen , sin duda, la sintió intensamente y la apuró hasta el último latido de su corazón , amando , escribiendo y luchando por lo que creía, conquistando la voz para la mujer. 


Enlace con la primera parte  de Carmen de Burgos y la conquista de la voz 
https://chrismielost.blogspot.com.es/2018/03/mujeres-en-la-historia-carmen-de-burgos.html 


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