martes, 25 de julio de 2017

GRANDES EXPLORADORES: EL SUEÑO AFRICANO DE ALEXINE TINNE (PRIMERA PARTE)

"He oído decir que hay por aquí unas damas holandesas viajando sin la compañía de ningún caballero. Se dice que son muy ricas y han alquilado el único vapor disponible por la cantidad de mil libras.  ¡Deben de estar locas! La más joven se encuentra sola más al sur con la tribu dinka, ¡realmente deben estar mal de la cabeza! Los nativos de esta parte  del mundo andan por ahí tan desnudos como el día en que nacieron" Esto escribía el explorador, escritor ingeniero y naturalista inglés Samuel Baker (1821 -1893) mientras se encontraba en la ciudad de Jartum, actual capital de Sudán y el punto donde confluyen el Nilo Blanco procedente del Lago Victoria, en el corazón de África, y el Nilo Azul , que fluye desde el lago Tana en Etiopía, formando el Nilo. Baker se refería a una de las más  sorprendentes expediciones de exploración de todo el siglo XIX,  el siglo de las exploraciones africanas por antonomasia, donde habían irrumpido una joven y rica heredera holandesa junto a su madre, su tía y una impresionante comitiva que tuvo que dejar estupefacto a todo aquel que las encontrase en su camino.¿Que hacían aquellas damas recorriendo las aguas del Nilo y adentrándose en el desierto, desafiando enfermedades, animales salvajes, un clima infernal , esclavistas  y bandidos? Lo iremos descubriendo a medida que nos vayamos adentrando en su historia de la mano de dos escritoras españolas, la historiadora  periodista Pilar Tejera(1958) , autora de "Viajeras de leyenda: aventuras asombrosas de trotamundos victorianas" publicada en 2009, y la también periodista  y escritora Cristina Morató (1961)  autora de  la semblanza biográfica que de nuestra protagonista de hoy  incluye en su obra "Las reinas de África"  publicado en 2003 . Ellas serán nuestras guías en este recorrido por la vida de una de las figuras más singulares del siglo de oro de las exploraciones africanas  , cuando todavía en los mapas la palabra "Terra incognita" seguía ocupando amplios espacios en el interior del continente africano alimentando y espoleando la imaginación, los sueños y las ansias de aventura de aquellos que con el tiempo se convertirían en mitos de la exploración.





Las rutas en África de A. Tinne
En este mapa del continente africano del siglo XIX podemos ver los amplios espacios descritos como "Unexplored  Territory", es decir territorio inexplorado  o Terra Incognita. Todo un reclamo para todos aquellos amantes de la aventura y también de aquellos que buscaban la gloria del descubrimiento. El siglo XIX sería la edad dorada de la exploración en África y  Alexine Tinne sería uno de los nombres que iban a sobresalir entre los de unos exploradores  mayoritariamente masculinos   y , como veremos en la segunda parte será  también una de las exploradoras más peculiares  , pues en sus viajes no se privaba apenas de los lujos y comodidades propios de Europa 
(Imagen procedente de  https://es.pinterest.com/pin/521573200568289442/ )






Era aquella África todavía inexplorada del siglo XIX a la que se refería el escritor inglés Graham Greene (1904-1991)  cuando escribía que "África será siempre  la de la época de los mapas de la era victoriana, el inexplorado continente vacío con la forma de un corazón humano." La mujer que daría nombre a aquella era, la reina Victoria I de Inglaterra (1819-1901), era todavía una joven princesa de dieciséis años, cuando el 17 de octubre de 1835 nacía en la ciudad holandesa de La Haya una niña que será la protagonista principal de nuestra historia y que recibirá el recargado nombre de  Alexandrine Petronella Francine Tinne (1835-1869) Era la primera y única hija del matrimonio formado por el comerciante y empresario holandés Philipp Frédéric Tinne (1772-1844) y la aristócrata Henriette Marie Louise van Capellen(1796-1863).  Era una buena familia en la que nacer tanto por su posición social como económica.  Philipp descendía de una antigua familia cuyo apellido nació en las Cruzadas, cuando uno de sus antepasados, según nos cuenta Pilar Tejera, "se había hecho famoso  al traspasar las almenas sarracenas  en Rosetta durante las cruzadas, recibiendo así el apellido Tinne, que en alemán significa almena"  La ciudad de Rosetta, llamada Rasid en árabe y situada en el Delta del Nilo, había sido ocupada por el rey de Francia Luis IX (1214-1270) durante el transcurso  de la Séptima Cruzada entre 1248 y 1254, así que debió ser entonces cuando nació el apellido Tinne. En algún momento del siglo XVII la familia Tinne , que eran hugonotes , nombre que en Francia se daba a aquellos que abandonaban la religión  católica y adoptaban la religión protestante ,tuvieron que abandonar Francia donde los hugonote eran perseguidos , para establecerse en las Provincias Unidas , la actual Holanda.  Philipp recibió una buena educación que le permitió aprender varios idiomas y llevado por su espíritu aventurero ingresó el el Servicio Extranjero holandés, una especie de ministerio de asuntos exteriores,  y uno de sus primeros destino fue  la Guayana Holandesa, la actual Surinam, donde conocería a una joven escocesa, llamada Anna Rose (1785-1827) , con la que se casaría y con quien tendría dos hijos, John Abraham Tinne (1807-1884)  y William Thomas Tinne (1809-1849) . Después de abandonar Guayana , pasó  un tiempo en las Indias Orientales Neerlandesas, haciendo una gran  fortuna tanto en la Guayana como en Indonesia gracias  al comercio del azúcar y el tabaco que producía en las plantaciones que poseía en estos territorios.








Aunque ya se que las letras apenas se ven, los territorios en rojo muestra la extensión máxima del Imperio Neerlandés . En la época en que se desarrolla nuestra historia  ya había perdido algunos de estos territorios, como las colonias en América del Norte, pero conservaba otras como  las Indias Orientales Neerlandesas (que abarcaba lo que hoy es Indonesia) en Asia  y en América la Guayana Holandesa, actual Surinam. En ambas colonias el padre de Alexine , Philippe Tinne , poseía prósperos negocios basados en plantaciones de azúcar y tabaco que convirtieron a su familia en una de las más ricas de Holanda.  Gracias a ello a su muerte  en 1844, cuando Alexine tenía cuatro años dejaba a madre e hija una auténtica fortuna que las permitiría llevar su vida de viajes , primero por Europa y después por Líbano, Siria   y Palestina (Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )






Aunque  este mapa refleja los límites fronterizos del Imperio Otomano hacia 1900, cuatro décadas después de los viajes de Alexine y su madre, nos sirve para ver como los territorios que van a recorrer se encontraban bajo soberanía turca, tanto Palestina como Siria o el Líbano. En cuanto a Egipto, nominalmente era un estado vasallo del sultán de Estambul pero en la práctica se había constituido en un estado independiente, el jedivato de Egipto (en color violeta en le mapa) Este será el marco geográfico en el que se desarrollará el primer viaje fuera de Europa de Alexine entre 1856 y 1857  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )





Finalmente regresaría a Europa para establecerse en la ciudad inglesa de Liverpool donde fundará su propia empresa. En 1827 fallece Anna  y Philippe se casa por segunda vez con Henriette Marie Louise van Capellen , hija del vicealmirante holandés Theodorus Frederik van Capellen (1761-1824), a la que Philippe había conocido años antes durante su estancia en la Guayana .  La propia Henriette estaba muy bien conectada con la alta sociedad holandesa, pues era amiga personal de la princesa Sofía de Wurtemberg (1818-1877), esposa del príncipe heredero de la corona holandesa que reinaría a partir de 1849 como Guillermo III de los Países Bajos (1817-1890).Y fruto de este matrimonio , como ya hemos visto, nacería el 17 de octubre de 1835 nuestra protagonista, Alexandrine Petronella Francine Tinne , a la que a partir de ahora me referiré simplemente como Alexine. ,a la que en familia llamaban cariñosamente Ali. Durante los primeros años de vida de Alexine su padre plantaría las semillas que la convertirían en una aventurera. Escribe Morató que "cuando el señor Tinne  regresaba de sus largos viajes  (para controlar la administración de las plantaciones que poseía en Guayana e Indias Orientales Holandesas)  le traía a su hija extraños recuerdos de tribus perdidas y le contaba entusiasmado como eran aquellos países de selvas impenetrables habitados por extraños animales" Aquellos relatos debieron despertar la imaginación de la pequeña Alexine que, sin embargo, pronto perdió aquella fuente de relatos porque su padre moriría repentinamente el 27 de julio de 1844,  aunque ya a una edad avanzada para la época pues contaba setenta y un años. Alexine quedaba huérfana de padre pero convertida en una acaudalada heredera, pues según Morató heredaba una fortuna valorada en sesenta y nueve mil libras que estima en unos cinco millones de euros de nuestros días aunque es muy difícil realizar traslaciones del valor del dinero de una época a otra. Fuera como fuese,  madre e hija eran muy ricas y algunas fuentes la consideran la mujer más rica de los Países Bajos 







Retrato ecuestre de Alexine Tinne realizado en 1849, cuando tenía apenas catorce años, por el pintor francés Henri Auguste d´Ainecy Montpezat(1817-1859) Sobre ella escribe Pilar Tejera en su obra  "Viajeras de leyenda"
"Sin poseer una belleza excepcional, Alexine heredó la delicada gracia de su madre. Tenía unos ojos despiertos, siempre dispuestos a dibujar una encantadora sonrisa , solía recogerse con espesas trenzas anudadas su larga melena rubia  y , lo que fue su bien más preciado durante su juventud, tenía un gran sentido del humor"     
Y Cristina Morató en su libro "Las reinas de África" completa con estas palabras  la descripción de Alexine 
"Con veintiún años  Alexine era una muchacha rica, atractiva y bien educada pero demasiado emprendedora y engreída para la mayoría de los hombres que la pretendían" 
(Imagen procedente de https://nl.wikipedia.org )






Durante los años siguientes Alexine recibirá una sólida formación al tiempo que viaja con su madre por la mayor parte de Europa.  Escribe Pilar Tejero que  Alexine dominará "inglés, francés, holandés y algo de español" y sólo será el principio porque a lo largo de su vida irá incorporando nuevas lenguas como el árabe  y el tamashek, la principal de las lenguas tuareg. Voraz lectora, gracias a los tutores contratados por su madre, Alexine recibirá instrucción en arqueología y botánica además de ser una apreciable pintora, tocar el piano con talento,  escritora de  poesía y aficionada a la fotografía.  Bella, con gran sentido del humor , una de sus principales cualidades, culta y poseedora de una gran fortuna , es evidente que Alexine era un gran partido para cualquier hombre  de buena familia. Como además frecuentaba las fiestas  palaciegas organizadas por los reyes Guillermo III y su esposa Sofía de Wurtemberg, que ya vimos que era amiga personal de Henriette,  era cuestión de tiempo que antes o después llegara una propuesta de matrimonio de algún joven aristócrata y este fue, según  Pilar Tejera, el conde Adolf Franz Josef  von Königmark. No he encontrado a nadie con ese nombre, aunque si a un Adolf Hans Josef von Königsmark(1830-1878), hijo de Adolf Wilhelm von Königsmarck (1802-1875) , asesor del rey de Prusia Guillermo I (1797-1888). No se si sería este Adolf el pretendiente de Alexine pero en todo caso, aunque parece que al  principio la relación marchaba bien algo sucedió que hizo que se rompiera y Alexine volvió a viajar junto a su madre por Europa. Escribe Pilar Tejera que durante los dos años siguientes recorrieron  "Ginebra, Francia,  Noruega, Polonia, Alemania, Grecia e Italia utilizando trenes, barcos y diligencias ". Alexine vive la emoción de descubrir cada día un nuevo lugar ,el placer del movimiento continuo. Creo que se podría aplicar a la pasión viajera que  a partir de ahora nunca abandonaría a Alexine lo que  años después diría el escritor Robert Louis Stevenson (1850-1894)  "Yo no viajo para ir a alguna parte, sino por ir. Por el hecho de viajar. La cuestión es moverse" Y eso aunque, como señala Cristina Morató, la madre de Alexine  "confesaba en su diario que se sentía demasiado vieja  para llevar una vida nómada" lo que no la impidió "atravesar a caballo los Pirineos o recorrer muchos kilómetros por caminos polvorientos"






Uno de los muchos talentos de Alexine era la pintura y muestra de ello es esta acuarela que realizó durante su estancia en Beirut durante su primer viaje fuera de Europa entre 1856 y 1857 . Estas acuarelas constituyen la obra que nos ha legado Alexine que , sin embargo, no llegó a escribir ningún libro sobre sus viajes  
(Imagen procedente de https://nl.wikipedia.org/ )






Y así llegamos a finales del año 1855 , cuando madre e hija se dirigen a Venecia . Una vez allí  escuchan hablar de los barcos que zarpan desde el puerto Trieste , entonces bajo soberanía austriaca, rumbo al puerto de Alejandría ,en Egipto, un destino que ya  estaba de moda entre los viajeros europeos .El pasaje costaba apenas 18 libras ¿cómo resistirse a la posibilidad de emprender un viaje al Egipto de los faraones , las pirámides ,el misterioso desierto del Sahara y el legendario río Nilo? De esta forma improvisada madre e hija embarcaron a comienzos de 1856  llegando a Alejandría apenas cinco días después. Apenas escucharemos la voz de Alexine en esta historia porque , a diferencia de otros exploradores contemporáneos, ella no pondría por escritor sus aventuras en ningún libro, pero si disponemos de las anotaciones que haría la madre de Alexine,  Henriette ,  en su diario de viaje. Precisamente Pilar Tejera recoge del diario de Henriette la impresión que causó en las viajeras la llegada durante la noche al puerto de Alejandría después de cinco días de travesía  "El piloto se acercó por fin al puerto de Alejandría.  Alexine se levantó inmediatamente . Yo me vestí, tomé una taza de caldo y me asomé por la borda . No tengo palabras para describir lo que vi. Como en una fantasía, nos rodeaban  cincuenta pequeñas barcas repletas de todo tipo de criaturas negras ataviadas con toda suerte de ropas o semidesnudas, con capas y mantos de ricas telas , unas cuantas con turbantes y camisolas blancas  y otras con túnicas azules , rojas o negras. Todas gritaban y gesticulaban entre ellas intentando atraer a los pasajeros del vapor para subirlos a sus barcas. Dos hombres negros se hicieron cargo de nosotras, mientras que el comisionista de un hotel se alejó con Flora , Ana y los baúles en otra embarcación" Al leer esta escena me recordó otra parecida que viví en persona durante uno de los tradicionales viajes por Egipto, mucho menos aventurero que el de Alexine y su madre,  y su inevitable crucero por el Nilo , donde las barcas se acercaban a los barcos que llevaban a los turistas tratando de llamar su atención, aunque su intención no era que nos subiéramos a las barcas sino vender la ropa que llevaban en ellas. El  objetivo era diferente al tiempo de Alexine pero la escena debió ser bastante similar. 







Imagen relacionada
Fotografía de la fachada del  Shepeard´s Hotel,  situado en el centro de El Cario y donde estuvieron alojados a comienzos de 1856 Alexine Tinne y su madre, como hacían casi todos los viajeros europeos que visitaban la actual capital de Egipto , visitando su apreciado y lujoso restaurante. Sobre sus días en El Cairo escribe Pilar Tejera 
"Alexine y su madre llevaron una agitada vida social  en la ciudad, asistieron a las fiestas celebradas en las villas y palacios, visitaron la ciudadela y la mezquita de Mohammed Alí (conocida también como Mezquita de Alabastro fue construida  entre 1830 y 1848 y sería la más grande de las mezquitas construidas en el mundo musulmán durante la primera mitad del siglo XIX) , desde cuyo mirados contemplaron la riada de toldos  de colores y minaretes de la ciudad e hicieron una excursión a las pirámides de Gizá"
Por cierto, si hoy vais a visitar El Cario ya no encontraréis el antiguo Shepeard´s Hotel porque fue destruido por un incendio el 26 de enero de 1952 durante el llamado Cairo Fire(Fuego del Cairo) nombre que recibió una serie de manifestaciones de la población cairota contra el dominio británico que se tradujo en el incendio de alrededor de setecientos cincuenta edificios  del centro de El Cario, entre ellos el Shepeard´s Hotel. Hoy hay otro hotel del mismo nombre construido en 1957 a unos dos kilómetros de distancia del emplazamiento del antiguo 
(Imagen procedente de http://www.shepheard-hotel.com/history.html )






Tuvo que impresionar a nuestras viajeras el caos bullicioso de Alejandría, los olores, el ruido, las ropas tan diferentes, en la que era su primera incursión fuera de Europa. También quedaron fascinadas por el boato y exotismo  que las rodeó cuando asistieron a una recepción en Alejandría  del valí o virrey de Egipto Muhammad Said Pasha (1822-1863) quien en teoría estaba bajo la soberanía del sultán del Imperio Otomano pero que en la práctica actuaba como un gobernante independiente.   Bajo el hechizo del exotismo que las rodeaba, dejan Alejandría y viajan a El Cairo  donde se alojan en un hotel mítico, el Shepeard´s Hotel, fundado en 1841 por Samuel Shepeard y convertido en los años siguientes en lugar de encuentro de los extranjeros que llegaban a El Cairo. Durante los meses siguientes madre e hija disfrutaron de la vida social de El Cairo al tiempo que realizaban las visitas obligadas de todo viajero, como la excursión a las  pirámides de la meseta de Giza. También se animaron a realizar un crucero por el Nilo a bordo de una lujosa dahabeya, la embarcación de vela utilizada por los viajeros europeos cuando recorrían el Nilo. Al igual que hacen los cruceros de hoy en día, Henriette y Alexine llegaron hasta Assuan, donde hoy se encuentra la presa, y en el recorrido conocieron templos como los de Luxor y Karnak  y a su regreso también visitaron el Valle de los Reyes , donde se encuentran la mayoría de tumbas de los faraones pertenecientes al llamado Imperio Nuevo, aproximadamente entre el 1550 a. C y el 1100 a. C. , y atravesaron en camello el tramo de desierto que las separaba del Mar Rojo, recorrido que les llevó alrededor de una semana. Una vez allí alquilaron una casa y pasaron unos días junto al mar. De regreso a El Cairo  , en abril de 1856 tomaron la decisión de seguir su viaje por Oriente pero ahora más hacia el este, a Tierra Santa. De El Cairo fueron a Alejandría y allí embarcaron hacia el puerto de Jaffa, hoy en territorio de Israel aunque en el siglo XIX todo estos territorios por los que viajaban  Alexine y su madre pertenecían al Imperio Otomano. Henriette anota en su diario sus primeras impresiones de esta ciudad , ya en Tierra Santa " Nuestras tiendas están montadas sobre un campo de flores, entre higueras ,granados y grandes cactus . La ciudad está rodeada  de un muro de rocas y las olas rompen contra ellas. Varios cónsules  extranjeros han venido a visitarnos: el francés , el alemán, el belga. A las cinco todos se han ido y nos hemos quedado solas y al atardecer hemos decidido dar un paseo por el más bello jardín de naranjos que he visto jamás"







Imagen  del puerto de Jaffa (hoy en territorio de Israel)  tomada hacia 1867 por el fotógrafo francés Félix Bonfils (1831-1885), aproximadamente una década después de que pasaran por allí Alexine Tinne y su madre. Allí desembarcaron en abril de 1856 procedentes de Alejandría, después de haber realizado su primer crucero por el Nilo y dispuestas a recorrer Tierra Santa. Aunque nada más llegar supieron de la inestabilidad política que se vivía en la región y Henriette mostraba la inquietud que le causaba en su diario de viaje: 
"Estamos en Asia y nos sentimos algo atemorizadas . Hay una revolución  en algunos puntos  que debería hacernos reconsiderar  la decisión de viajar a Damasco"
Sin embargo, cuando dejaron Jaffa y llegaron a Jerusalén este conflicto había sido resuelto  y pudieron llevar a cabo el itinerario previsto que les conduciría a Damasco, aunque el riesgo de ser atacadas por algún grupo de bandidos estaba presente   
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)






Desde Jaffa viajarán acompañadas por sus intérpretes, entre ellos Osman Aga, un beduino que se convertirá en compañero inseparable en los viajes de Alexine , y sus criadas  hasta formar un grupo de diez personas, a Jerusalén, "a lomos de caballos y mulas -escribe Pilar Tejera - seguidas de cuatro camellos que portaban el equipaje". El paisaje las fascinaba a cada paso " . El  paisaje parecía una fantasía  "Dormían en la negra profundidad del desierto- prosigue Pilar Tejera -   entre las colinas próximas a Judea y antes del amanecer emprendían la marcha en medio de un océano de dunas. Cuando llegaron a Jerusalén  la población de la ciudad estaba en plenas celebraciones por el final de un conflicto militar que acababa de concluir.  Allí pasarían unos días conociendo la ciudad , recorriendo los bazares y visitando sus lugares más emblemáticos al tiempo que se preparaban para su siguiente etapa del viaje  que las llevaría a Jericó , una de las ciudades más antiguas del planeta y cuyas ruinas no serían excavadas hasta  1868 cuando se encargó de ello el militar y arqueólogo británico Charles Warren (1840-1927),y el Mar Muerto . Dejaron Jerusalén acompañadas por una escolta armada y en su camino , además de conocer estas tierras bíblicas también vivieron los primeros momentos de cierta inquietud a pesar de llevar escolta armada cuando al acampar a orillas del Mar Muerto vislumbraron las tiendas de un grupo de beduinos. Beduino es un término derivado del árabe bedaui  que describe perfectamente su forma de vivir  pues significa "moradores del desierto" , y así es como se identificaba a los pueblos árabes que llevaban una vida nómada . Su presencia se extendía  por todo el Norte de África y llegaba hasta los territorios de Oriente Medio como Arabia Saudi o Irak , pasando por Jordania, Israel o Siria.  Escribe Henriette sobre este primer momento de tensión con lo beduinos que  "nos detuvimos en el lugar que nuestros hombres consideraron seguro. No lejos de allí había una tribu que les había declarado la guerra por haber robado y asesinado a dos de sus hombres. Así pues, debíamos partir de allí" Prosiguieron su viaje hacia la capital siria, Damasco , donde su escolta cada vez tomó más precauciones  por el temor a los asaltos de los beduinos y de hecho tuvieron  un peligroso encuentro con otro  grupo de beduinos armados aunque evitaron el ataque gracias a que uno de los guías de la expedición les aseguro que  Alexin era una princesa francesa.






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En el camino entre Damasco y Beirut nuestras viajeras hicieron  una parada obligada en las impresionantes ruinas de  Baalbek, en territorio libanés y a unos 86 kilómetros de Beirut. Antigua ciudad cananea de la que existen indicios  de su existencia que se remontan al III milenio a. C , por ella pasó Alejandro Magno (356-323 a.C) en su camino a Damasco y posteriormente estuvo bajo soberanía del Imperio Seléucida, uno de los estados nacidos de la división del Imperio de Alejandro Magno tras su muerte.  Sería ocupada por Roma en el 64 a. C.   y a esta época pertenecen muchas de las ruinas que podemos contemplar hoy como el Templo de Baco que tenéis en la fotografía sobre estas líneas , uno de los mejor conservados del mundo romano y con medias colosales : 66 metros de longitud, 35 metros de ancho y 31 metros de altura con cuarenta y dos columnas que alcanzan cada una los veinte metros de altura. Su construcción se inició a mediados del siglo II por orden del emperador Antonino Pío (86-161) .  Henriette dejó por escrito en su diario la impresión que causaron en las viajeras las hermosas ruinas de Baalbek, declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1984
"Un atardecer con la espectacular puesta de Sol tiñó de naranja las plantaciones de maíz que cubren algunas partes del valle. Ovejas, vacas, burros y camellos rodeaban un inmenso estanque de agua  clara del que bebían apaciblemente. Altas montañas cubrían con sus sombras aquel lugar  enclavado entre el Líbano y la cordillera del Antilíbano y de pronto la Luna llena brillando en el cielo incrementó aún más la majestuosa belleza de aquella escena"  
(Imagen procedente de http://www.nationalgeoraphic.com.es/historia/actualidad/la-belleza-colosal-de-baalbek_9468 )






 Alexine quedo seducida por la antigua  Damasco , ciudad que ya existía en el II milenio a. C, y según cuenta Pilar Tejera, a partir de su estancia en la ciudad  decidió adoptar la ropa árabe mientras estuviera viajando por estas tierras. . Su madre se percató del hechizo que aquel lugar ejercía sobre su hija "Alexine parece atrapada  en este lugar y , dado que ignoro qué tipo de sucio agujero nos espera en Beirut (su siguiente objetivo) , no me atrevo a forzarla a partir"  Durante su tiempo de estancia en la ciudad pudieron asistir a la partida de los peregrinos musulmanes que se dirigían a La Meca para cumplir con uno de los pilares del Islam, el Hajj o "peregrinación", que todo musulmán debe realizar al menos una vez en la vida. Después de pasar varias semanas en Damasco llegó el momento de partir y continuar su viaje hacia la ciudad de Beirut, la actual capital del Líbano. Durante el camino se vieron sorprendidas por una tormenta de arena  que Henriette consigna en su diario "El viento era tan fuerte que nos vimos obligadas a colocar grandes piedras en la base  de las tiendas para evitar  que salieran volando. Realmente no puede decirse que me guste Siria  y no creo que regrese jamás a este país." No conocía Henriette el dicho español "no digas nunca de este agua no beberé" porque no pasaría mucho tiempo antes de que regresaran de nuevo a Siria. Durante el camino disfrutaron particularmente de las impresionantes ruinas de templos romanos de la antigua ciudad de Baalbek ,Cuando llegaron a Beirut , el principal puerto del Líbano y cuyas primeras referencias históricas se remontan al siglo XV a. C,  era ya el mes de julio y el calor era asfixiante, así que decidieron alejarse de la ciudad y establecerse en un monasterio cercano , el de la Santa Roca, fundado en 1768 y perteneciente a la iglesia católica  maronita, la iglesia siria que lleva este nombre porque sigue el rito litúrgico creado en el siglo IV por el monje sirio Marón (fecha desconocida - hacia 410) . El monasterio  que se convertiría en su residencia durante las siguientes semanas recibiendo la visita del cónsul francés en Beirut, Edmond Prosper de Lesseps (1815-1868). Después de pasar  semanas  en las que disfrutaron  de su tiempo  "leyendo , dando largos paseos al atardecer - escribe Pilar Tejera - y realizando frecuentes salidas  a los zocos"   al llegar el final del otoño de 1856  la inquieta Alexine quiere regresar a Egipto  y realizar una segunda travesía por el Nilo, expedición a la que se suma a regañadientes su madre que comienza a añorar su hogar. 






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Ruinas de la ciudad de Palmira, en territorio de lo que hoy es Siria, que fue durante doce años efímera capital del Imperio de Palmira  entre el 267 y el 272 d. C. bajo el gobierno de la reina Zenobia (245-272)  cuyos dominios llegaron a extenderse por Siria, Palestina, zonas  de  Asia Menor (la actual Turquía) y Egipto  hasta ser derrotada por el emperador romano Aureliano (hacia 214-275) quien acabó con la independencia de Palmira y con Zenobia conducida cautiva a Roma donde se pierde su rastro en la historia . De triste actualidad en los últimos años por los daños causados en sus restos por miembros del Estado Islámico,  a Henriette ,la madre de Alexine, no le causó una impresión tan honda como otros lugares a tenor de lo que escribió en su diario:
"A eso de las cuatro llegamos a Palmira y la primera visión de la ciudad no nos causó una gran impresión. Un conjunto de chimeneas que recordaban  a las de los grandes vapores quedaban rodeadas de calles plagadas de altas torres, masas de pilares, columnas y muros. El sheik (título árabe que designa al jefe de una tribu o de un pueblo ) vino a darnos la bienvenida y le hicimos entrega de dos capas, una de tela y otra de fina seda. Nos invitó a conocer su harén y nos acompañó a visitar la ciudad que se encuentra dentro de lo que en su día fue el templo del Sol. Me gustó el lugar, pero no puede compararse con Baalbek o los demás templos egipcios"      
(Imagen procedente de https://elpais.com/ )




Zarpan del Líbano en diciembre de 1856 rumbo al puerto  de Alejandría . Ese mismo años la Royal Geographical Society  había acordado financiar una expedición dirigida por el explorador inglés  Richard Francis Burton (1821-1890) acompañado por el oficial y explorador , también inglés , John Hanning Speke (1827-1864) que tenía como objetivo hallar un mar interior que se creía que existía en el corazón de África que presumiblemente era la fuente donde nacía el río Nilo.  Según su madre, Alexine ardía en deseos de recorrer el Nilo más allá de Assuan donde habían estado en la anterior ocasión "Su gran sueño - escribe Henriette - es ahora llegar hasta Jartum" . Como en su primer crucero alquilan  una dahabeya  que , como es costumbre en nuestras exploradoras , cargarán como si fueran a dar la vuelta al mundo tal y como nos describe Pilar Tejera  "muebles, baúles con ropa, libros, enseres, alimentos , grandes cantidades de agua además de cinco camellos y diez burros" No llegarían hasta Jartum, sino hasta un poco más allá del templo de Abu  Simbel que hoy se encuentra desplazado de su emplazamiento original pues tuvo que ser trasladado para evitar que quedara bajo las aguas de la presa de Assuan. Terminado el crucero retornaron a Alejandría, pero todavía no era el momento de regresar a La Haya. Tomaron un barco  hasta Beirut para emprender una nueva ruta por Siria que les condujera a la antigua ciudad romana de Palmira que, sin embargo no causó una honda impresión en las exploradoras.Después regresarían a Beirut permaneciendo en el Líbano otros cinco meses antes de tomar un barco que las llevaría desde Beirut de regreso a casa, aunque todavía tendrían un largo viaje por delante que las permitiría visitar Chipre, Rodas, Estambul, Atenas , Corfú y , ya por tierra, Viena , Praga y  Dresde  hasta que el 6 de noviembre de 1857 , casi dos años después de que embarcaran en Trieste rumbo a Alejandría,por fin ponían los pies en su hogar en La Haya. Henriette, , feliz de regresar después de un extenuante aunque hermoso viaje, escribía en su diario  "Hogar dulce hogar .  Que razón tiene el famoso dicho de que no existe lugar como la propia casa. Espero no volver a dejarla  nunca más. Creo que no es mucho pedir dada mi edad"  Una vez más la buena Henriette se equivocaba, pues tres años más tarde su hija la arrastraría a una nueva aventura  y ninguna de las dos volvería a poner sus pies en aquella casa . Pero eso ya lo veremos en la segunda parte de esta historia que nos conducirá a regiones inhóspitas donde nadie esperaba ver a una bella , rica y joven aristócrata holandesa. La auténtica aventura de Alexine y Henriette estaba a punto de comenzar. 


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viernes, 21 de julio de 2017

ERICH FROMM Y UNA REFLEXIÓN SOBRE LA CONCENTRACIÓN

"¿Qué diablos haríamos sin nuestras bibliotecas?"  se preguntaba con vehemencia la gran actriz estadounidense Katherin Hepburn (1907-2003). Ignoro si se refería a las bibliotecas públicas o a las bibliotecas personales que los amantes de los libros van construyendo a lo largo de toda una vida convirtiéndola en algo parecido a una segunda familia, un hogar habitado por autores y palabras donde vivir aventuras, alimentar sueños y construir pensamientos que nos ayudan a recorrer el camino de este misterio abrumador que es la existencia. La mía es pequeña , una humilde biblioteca que se ha ido formando desde mi adolescencia y a la que siguen incorporándose nuevos miembros cada año e imagino que así seguirá sucediendo hasta que llegue el día de mi muerte porque sólo la parca puede cortar el vínculo que me une a ellos  desde que  descubrí las maravillas que guardaban en su interior. Desde que empecé a escribir en el blog y también en la página del grupo del Mentidero en Facebook recurro a ellos constantemente en busca de datos, informaciones, conocimiento , pensamientos  que me ayudan a escribir. En muchas ocasiones cuando me pongo a recorrer entre mis desordenadas estanterías en busca de un libro en concreto, termino olvidando lo que estoy buscando y me detengo en alguno de ellos sin saber muy bien la razón , como si me hubiera invitado a abrirlo  y perderme entre sus páginas . Eso me ha pasado hoy,mientras preparaba un artículo que nada tiene que ver con el que finalmente estoy escribiendo, pues versaba sobre el gran terremoto que asoló Lisboa en el año 1755 conmocionando a toda Europa por la virulencia del seísmo y el grado de destrucción  de la capital portuguesa. Otro día escribiré sobre ese tema, pero mi atención quedó atrapada por un libro que he leído hace ya unos años , "El arte de amar" del psicólogo , filósofo y humanista alemán de origen judío Erich Fromm (1900-1980), una obra escrita en 1957 pero que , como sucede con todas las obras que son realmente valiosas, conserva toda su vigencia  sesena años después de su primera edición, lo que no es escaso mérito teniendo en cuenta los intensos y vertiginosos cambios que el desarrollo de la tecnología está provocando en nuestras sociedades transformando  el mundo que nos rodea casi de día en día.





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Esta es la edición de "El arte de amar"  del psicólogo y filósofo  Erich Fromm (1900-1980) que tengo en casa  que incluye en su epílogo una pequeña semblanza biográfica de Fromm escrita por quien fuera su ayudante durante los últimos años de su vida en la década de 1970, el psicoanalista alemán Rainer Funk (1943) que será la fuente casi exclusiva que emplearé a lo largo de este artículo para hablaros sobre Erich Fromm, de quien Funk nos cuenta como:
"En la década de 1970, en que tuve ocasión  de ser su asistente en Lucarno, fui una y otra vez testigo  de su inusual capacidad de amor; se podía ver como trababa conversación con cuantos tenía a su lado. Quienes le conocieron durante sus últimas décadas  de vida  pudieron observar de cerca que vivió la capacidad  de amor como una necesidad de relacionarse con otras personas"
Ese amor del que Fromm en su libro, convertido en un éxito mundial que hoy está traducido a más de treinta y cuatro lenguas y del que se han vendido millones de ejemplares, algo insólito para un ensayo,  escribe que
"No existe ninguna otra actividad o empresa que se inicie con tan tremendas esperanzas y expectaciones, y que , no obstante , fracase tan a menudo el amor"
A reflexionar sobre esta cuestión decida "El arte de amar" que comienza precisamente con una pregunta
"¿Es el amor un arte?"
Pero no será sobre ello sobre lo que trate este artículo , sino sobre otro de los motivos que le hacen reflexionar en esta obra, la concentración , la capacidad de atención que tiene una gran influencia en la forma en que vivimos y experimentamos lo que nos sucede, incluido, naturalmente , el amor
(Imagen procedente de https://www.casadellibro.com )     








Mi memoria es muy débil , por eso aunque haya leído un libro  cuando años después vuelvo a sus páginas es como si lo descubriera de nuevo , aunque también te sientas inmerso en un paisaje conocido, en un territorio ya explorado aunque se hayan borrado las huellas en el mapa. Eso me sucede cuando vuelvo a las páginas de "El arte de amar" , pero antes de seguir voy a daros aunque sea unos pocos datos sobre la biografía de su autor, basándome en la semblanza biográfica de Fromm  escrita por el psicoanalista alemán y discípulo de Fromm,  Rainer Funk(1943), incluida en el epílogo de mi ejemplar de "El arte de amar" . Eric Seligmann Fromm nacía el 23 de marzo de 1900 en la ciudad alemana de Frankfurt en el seno de una familia judía ortodoxa,  particularmente religiosa pues varios de sus miembros habían sido rabinos. Era el hijo único del comerciante de vinos Naphtali Fromm (1870-1933) y de su esposa Rosa Fromm (hacia 1876-1959). Su padre espera  que Fromm quiera seguir el camino de la religión. Sus padres le profesaran un gran amor y admiración, incluso excesivos  . Funk escribe acerca de ello que "Fromm tuvo que luchar durante mucho tiempo para liberarse de este amor posesivo e idealizador". En 1918 el joven Fromm inicia sus estudios de Derecho en la  Universidad de Frankfurt am Mein. Alemania acaba de ser derrotada en la Primera Guerra Mundial , el Imperio Alemán desaparece y es reemplazado por la República de Weimar El 28 de junio se firmaba el Tratado de Versalles en el que se impusieron duras condiciones a la derrotada Alemania. Ese mismo verano Fromm ingresaría en la prestigiosa Universidad de Heidelberg donde ahora comenzará a estudiar Sociología, estudios que combinará con su estudios del judaísmo. Entre los profesores de su carrera sociología encontraremos personalidades  tan destacadas  como el filósofo y psiquiatra alemán Karl Theodor Jaspers (1883-1969) y el sociólogo, geógrafo y economista Alfred Webber (1868-1958). Al mismo tiempo sigue sus estudios religiosos de la mano del rabino  Salman Baruch Rabinkow a quien Fromm profesaba una gran admiración. Según Funk  aunque pueda parecer contradictorio "este estudioso del Talmud posibilitó y guió  su desvinculación  de la religión "








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Fotografía de juventud de Erich Fromm  que durante su infancia y adolescencia fue incluso demasiado amado y admirado por sus padres , lo que llegó a convertirse en un condicionante del que tuvo que liberarse con los años . Así al menos nos lo cuenta  Rainer Funk:
"Su padre, Naphtali Fromm,  tenía todas las esperanzas depositadas en que su hijo prosiguiera la tradición del estudio del Talmud. Su amor hacia Erich  se concretaba en una mezcla de tierno afecto y de angustiosa solicitud. Erich no podía salir prácticamente  en invierno  pues temía que su hijo se resfriara y cuando  defendió su tesis doctoral con sólo 22 años en Heidelberg, su padre  estaba convencido de que lo suspenderían y luego se quitaría la vida"
En cuanto a su madre
"Tenía un amor materno atosigador y posesivo, poco dispuesta a facilitar a su hijo  cualquier intento de liberación "
Y esto tuvo sus consecuencias
"Buena parte  del aire altivo, para algunos incluso arrogante, que Fromm mostraba a los treinta y cuarenta años de edad  sería imputable a este amor narcisista de la madre. Fromm tuvo que luchar durante mucho tiempo  para liberarse de este amor materno posesivo e idealizador"
(Imagen procedente de http://www.erichfromm.net/ )








En 1922 Fromm obtuvo el doctorado en filosofía con una tesis titulada ""La ley judía" y ese mismo año conoce a la psicoanalista  Frieda  Reichmann (1889-1957) cuando a Erich  le acababa de abandonar su novia con uno de sus mejores amigos. Frieda y Fromm se están formando en el psicoanálisis, la técnica  de investigación de la mente  desarrollada a finales del siglo XIX por el médico  Sigmund Freud (1856-1939) basada en la investigación del inconsciente . En 1924 Frieda  y Erich abren  en Heidelberg un sanatorio donde  practican el psicoanálisis, el "Therapeutikum". La propia Frieda psicoanalizará a Fromm y, tal vez por el particular vínculo que se forma entre el psicoanalista y su paciente,   surge el amor entre ambos . Dos años más tarde , el 16 de junio de 1926,  Frieda y Fromm contraen matrimonio y Erich abandona  la práctica del judaísmo ortodoxo. Sin embargo, el matrimonio no funciona y en 1928 Erich decide alejarse de Frieda y  se marcha a Berlín para continuar su formación como psicoanalista en el Instituto Psicoanalítico de Berlín. Por esta época comienza también a interesarse por el estudio del marxismo. A pesar de su alejamiento, en 1929  Frieda y Erich, junto a otros dos psicoanalistas , Karl Landauer (1887-1945) y Heinrich Meng (1887-1972),  fundarán en Frankfurt el Instituto de Psicoanálisis de Alemania del Sur y un año más tarde Erich ingresará en el Instituto de Investigación Social de  Frankfurt y abre su propio consultorio en Berlín.  En 1931  Frieda y Erich se divorciarán pero seguirán manteniendo una estrecha amistad hasta la muerte de Frieda en 1957. También en 1931 Erich cae enfermo de tuberculosis  y durante los siguientes tres años pasará largas estancias en un sanatorio de tuberculosos en la ciudad suiza de Davos  . En enero de 1933 Adolf Hitler (1889-1945) , líder del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán, se convertía en el nuevo canciller de la República de Weimar y pronto se haría con todos los resortes del poder. El 2 de agosto de 1934 fallecía el presidente de la República de Weimar , Paul von Hindenburg (1847-1934) , y Hitler reemplazaba la República por el III Reich. Advirtiendo lo que iba a suceder, unos meses antes Erich había decidido abandonar Alemania  y emigra a Estados Unidos. El 31 de mayo de 1934 desembarcaba en Nueva York donde le esperaba la psicoanalista alemana Karen Horney(1889-1952) ,  con la que tendrá una larga relación hasta 1943 y curiosamente , como podéis ver por la fecha de nacimiento, también tenía once años más que Erich , igual que Frieda.







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Fotografía tomada hacia 1955 de la primera esposa de Erich Fromm, la psicoanalista alemana de origen judío Frieda Reichmann (1889-1957). Fromm la conoció un año después de que su novia le abandonara y se fuera con uno de sus mejores amigos , el sociólogo alemán Leo Löwenthal (1900-1993).  Durante cuatro años , entre 1924 y 1928 , Erich y Frieda dirigirían juntos  un centro terapéutico en Heidelberg y la propia Frieda ejerció como psicoanalista de Erich que durante aquellas sesiones se enamoró de ella y se casarían en 1926. Aunque el matrimonio no salió bien, y se separaron en 1931 , fueron amigos durante toda la vida. . Erich escribía sobre las dificultades en las relaciones amorosas a todos los niveles, no sólo en el amor de pareja
"Quien decide  resolver un problema  mediante el amor  ha de tener valor suficiente  para superar los desengaños  y permanecer paciente  a pesar de los reveses"
¿Cuál es ese problema al que se enfrentan todos los seres humanos? Fromm lo denomina separatidad o estado de separación . Así lo explica Fromm
"El hombre tiene conciencia de sí mismo como una entidad separada , la conciencia de su breve lapso de vida, del hecho de que nace sin que intervenga su voluntad  y ha de morir contra su voluntad  y la conciencia de su soledad y su separatidad. Todo ello  hace de su existencia separada y desunida una insoportable prisión . Se volvería loco  si no pudiera liberarse  de su prisión y extender la mano para unirse en una u otra forma con los demás hombres, con el mundo exterior"
Para superar esa "separatidad" hay diferentes respuestas pero para Fromm sólo hay una solución plena
"La solución plena está en el logro de la unidad interpersonal, la fusión con otra persona en el amor. Ese deseo de fusión interpersonal  es el impulso más poderoso que existe en el ser humano"
(Imagen procedente de  http://www.gettyimages.ca/detail/news-photo/frieda-fromm-reichmann-german-psychoanalyst-c-1955-news-photo )






El 25 de mayo de 1940 obtendrá la nacionalidad estadounidense mientras sigue teniendo que lidiar con los problemas de salud derivados de su tuberculosis.  La relación con Horney se romperá en 1943, una ruptura en la pudo jugar un papel los celos profesionales de Horney. Por entonces Fromm tiene una consulta terapéutica en Nueva York y ejerce como profesor en la Universidad de  Columbia y en otras universidades de Estados Unidos.  También en 1943 conocerá a una  fotógrafo alemana de origen judío que huía de Europa llamada  Henny Gurland (1900-1952) que tenía un interesante pasado, pues además de ejercer como fotógrafa también mantuvo una relación con el escritor alemán de origen judío Walter Benjamin (1892-1940) a quien Henny , que iba con su hijo,  acompañó en su huida de los nazis hasta que Benjamin se suicidó el 26 de septiembre en la localidad española de Portbou, en la frontera con Francia, después de ingerir una dosis letal de morfina. El gobierno franquista en España permitió a Henny y su hijo atravesar el país, dirigirse a Portugal y desde allí tomar un barco a Estados Unidos donde conocerá a Fromm y ambos se casan sólo un año más tarde. Mientras Fromm sigue publicando artículos científicos en revistas especializadas y enseñando en las universidades estadounidenses, en 1947 comienzan a manifestarse los síntomas de una extraña dolencia que afecta a Henny,  una dolorosa artritis reumatoide  .Para tratar de buscar un clima más benigno para la salud  de Henny , Fromm acepta el puesto de profesor en la  Universidad Nacional Autónoma de México donde enseñó a partir de 1949. Sin embargo, la salud de ella no hizo más que deteriorarse y la encontrará muerta en el baño de su casa el 4 de junio de 1952. Escribe Funk que tras la muerte de Henny  " Fromm había llegado al final de sus esfuerzos por encontrar el amor. Estaba convencido de que había fracasado y se sentía impotente y abandonado" Sin embargo,  unos meses después conoce a  Annis Freeman (1902-1965) una mujer que había enviudado en tres ocasiones y que  , según Funk "era una mujer muy distinta a cualquiera que hubiera conocido hasta entonces. Era muy atractiva, sensible, sin ambiciones profesionales  y excelente conversadora" Se enamoraron  y el 18 de diciembre de 1953 contraen matrimonio. 






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He dudado antes de incluir esta imagen porque es la única que he encontrado de Henny Gurland (1900-1952)  y no estaba seguro que fuera ella, pero creo que si corresponde a la que se convertiría en la segunda esposa de Erich Fromm. Se casaría con ella el 24 de julio de 1944 un año después de haberla conocido cuando ella huía del Holocausto judío en Europa , huyendo junto a su hijo y el escritor Walter Benjamin  , que se suicidaría en la localidad española de Portbou. El matrimonio se instaló en una casa en el estado de Vermont en 1947 pero poco después  Henny comenzó a manifestar los primeros síntomas de una artritis reumatoide que la causaría intensos dolores. Fue entonces cuando, para buscar un clima más cálido para la dolencia de Henny, se trasladaron a México en 1950. Escribe  Funk que Fromm:
"Hizo todo por ella  y orientó su vida  en función de su persona , sin que por ello aliviara sus sufrimientos lo más mínimo. La situación acabó siendo insoportable "
Aunque la muerte de  Henny el 4 de junio de 1952 le dejó abatido y creyendo que nunca más volvería a encontrar el amor, apenas unos meses más tarde una nueva mujer entraría en su vida
(Imagen procedente de http://marcelocaballero-fotografia.blogspot.com.es )  







Fromm y Annis abandonan Ciudad de México y se establecerán en la localidad mexicana de Cuernavaca  en 1956 . En estos años Fromm también tomará parte en los movimientos pacifistas  que piden el desarme de las dos grandes potencias mundiales , Estados Unidos y la Unión Soviética . Fromm se alejará del socialismo desarrollado en la Unión Soviética, pero también realiza severas críticas contra el modelo de vida propuesto en las sociedades  capitalista . En 1956 publicará "El arte de amar", que se convertirá en un éxito mundial y en la que Fromm expone su teoría del amor sobre la que seguirá trabajando el resto de su vida. Las intenciones de Fromm las expone en el prefacio del libro "La lectura de este libro defraudará a quien espere fáciles enseñanzas en el arte de amar. Por el contrario, la finalidad del libro es demostrar que el amor no es un sentimiento fácil para nadie sea cual fuere el grado de madurez alcanzado. Su finalidad es convencer al lector de que todos sus intentos de amar están condenados al fracaso, a menos que procure  desarrollar su personalidad total, y de que la satisfacción en el amor individual no puede lograrse sin la capacidad de amar al prójimo, sin humildad, coraje , fe y disciplina" y añade "En una cultura en la cual esas cualidades son raras, también ha de ser rara la capacidad de amar, quien no lo crea , que se pregunte a sí mismo a cuántas personas verdaderamente capaces de amar ha conocido" Pero no sólo habla del amor en su obra, sino de otros aspectos del ser humano, como la concentración, que es lo que me llevó a escribir este artículo pues para analizar su teoría del amor tendré que dedicar más adelante un artículo sólo a ello. También hallaremos en su libro  reflexiones sobe el capitalismo y lo que el consideraba enajenación del hombre. Escribe acerca de ello "El capitalismo moderno necesita hombres que cooperen mansamente  y en gran número; que quieran consumir cada vez más  y cuyos gustos estén estandarizados y puedan modificarse y anticiparse fácilmente. Necesita hombres que se sientan libres e independientes, pero dispuestos a que los manejen, a hacer lo que se espera de ellos , a encajar sin dificultades en la maquinaria social, a los que se pueda guiar  sin recurrir a la fuerza , conducir sin necesidad de líderes, impulsar sin finalidad alguna excepto la de cumplir, apresurarse, seguir adelante" 







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Escena de la película "Tiempos modernos" la película realizada y protagonizada en 1936 por Charles Chaplin (1889-1977) que creo que sirve muy bien para ilustrar el concepto de enajenación del trabajador en la sociedad capitalista al que se refiere Erich Fromm. En esta escena en concreto vemos a Chaplin convertido en un engranaje más de la máquina o , como escribe Fromm
"Donde el trabajador pierde su individualidad , en la que se convierte en un engranaje  no indispensable de la máquina. "
Fromm critica las vidas prefabricadas  desde nuestra misma infancia , donde todo está prescrito, organizado  hasta el momento de la muerte
"El individuo es introducido  en el patrón de conformidad  a la edad de tres o cuatro años , y a partir de ese momento , nunca pierde el contacto con el rebaño.   Desde  el nacimiento hasta la muerte  ,de lunes a lunes , de la mañana a la noche , todas las actividades están rutinizadas y prefabricadas . Esta  su funeral, su última actividad social importante, está estrictamente  regulada"
Y entonces se pregunta Fromm
"¿Como puede un hombre preso en esas actividades rutinarias  recordar que es un hombre, un individuo único , al que sólo le ha sido otorgada una oportunidad de vivir, con esperanzas y desilusiones, con dolor y temor , con el anhelo de amar y el miedo a la nada y la separatidad?"
Ese es el hombre enajenado de Fromm
(Imagen procedente de https://elpais.com/diario/2008/04/27/negocio/1209304047_740215.html )
 






Y entonces se pregunta Fromm "¿Cuál es el resultado?" y él mismo responde "El hombre moderno está enajenado de sí mismo , de sus semejantes y de la naturaleza" y eso afecta a las relaciones humanas  que son "esencialmente las de autómatas enajenados, en las que cada uno basa su seguridad  en mantenerse cerca del rebaño y en no diferir en el pensamiento, el sentimiento o la acción" Según Fromm en esa enajenación juega un papel importante la rutina laboral  de aquellos trabajos "mecánicos  que contribuyen a que la gente no tome conciencia de sus deseos  humanos más fundamentales,  como el anhelo de trascendencia. " Para Fromm esta rutina laboral empobrece al ser humano que llegaría a vivir como si tuviera puesto el piloto automático, de forma casi inconsciente.  Una rutina que se extendería incluso a su tiempo libre  donde inconscientemente la gente se sumergiría en "la rutina de la diversión, el consumo pasivo de sonidos y visiones que ofrece la industria del entretenimiento y también con la compra de productos siempre nuevos " y llega a la conclusión de que ese hombre moderno se caracterizaría por ser un hombre " bien alimentado, bien vestido, sexualmente satisfecho y , no obstante, sin yo , sin contacto alguno con sus semejantes, salvo el más superficial" Esa es la visión de Fromm  en el momento en que escribió "El arte de amar" en 1956 y a mi me sorprende como algunos aspectos de su análisis conservan su vigencia sesenta años después de ser escritos y podemos reconocer diferentes aspectos de nuestras sociedades descritos por Fromm . Pero siguiendo con su vida, en 1959 fallece su madre y ya entrando en la década de 1960 se intensifica su compromiso político afiliándose al Partido Socialista de los Estados Unidos y también su activismo pacifista  en unos momentos en los que se vive la máxima tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética  con el mundo al borde de una guerra nuclear durante la llamada Crisis de los Misiles en octubre de 1962Rainer Funk cita una carta escrita el 29 de septiembre de 1962 , dos semanas antes del estallido de la crisis, en las que Fromm manifiesta la intensa angustia que le causaba aquella situación de un mundo al borde de la conflagración nuclear " La otra noche - decía en la carta - escribí una especie de llamamiento  centrado en el amor a la vida. Era fruto de una sensación de desesperación ante la perspectiva de que tal vez no quede ya ninguna posibilidad  de evitar la guerra atómica.  De repente tuve la intuición  de que la gente se muestra tan pasiva frente al peligro bélico porque simplemente la mayoría no ama la vida. Me vino a la mente el pensamiento de que podía surtir mayor efecto apelar a su amor a la vida que a su amor a la paz o a su miedo a una guerra"







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Portada del periódico "The New York Times" del 23 de octubre de 1962 en plena crisis de los misiles en Cuba que puso al mundo al borde de la guerra nuclear, un hecho que causó una profunda angustia en Fromm que pensaba que la sociedad estaba perdiendo su amor a la vida, su fe, aunque no en el sentido de la fe religiosa, sino otro tipo de fe que nos permite amar a los demás y , con ello , amar la vida. Escribe Fromm
"Tener fe requiere coraje , la capacidad de correr un riesgo, la disposición a aceptar incluso el dolor y la desilusión . Quien insiste en la seguridad y la tranquilidad  como condiciones primarias de la vida no puede tener fe. Ser amado , y amar, requiere coraje , la valentía de atribuir a ciertos valores  una importancia fundamental, y dar el salto y apostar todo a esos valores El amor es un acto de fe , y quien tenga poca fe también tiene poco amor"
Y esa pérdida de fe  es la que Fromm observaba en la sociedad , una pérdida de capacidad de amar  , lo que incluía también el amor a la vida  a lo que atribuía la pasividad de la sociedad ante la posibilidad de un conflicto nuclear
(Imagen procedente de https://es.pinterest.com/pin/338966309439252002/ )

       




Y es que Fromm teme que la gente haya perdido la fe, pero no se refiere aquí a la fe religiosa. En "El arte de amar"  distingue entre  "la fe irracional  que es la aceptación de algo como verdadero sólo porque así lo afirma una autoridad  o la mayoría " y la fe racional  que es aquella que "tiene sus raíces en una convicción independiente basada en el propio pensamiento"  Ese tipo de fe, la racional,  es la que nos conduce a tener "fe en nosotros mismos. Tenemos conciencia de la existencia de un yo, de un núcleo de nuestra personalidad que es inmutable y que persiste a través de nuestra vida " aunque las circunstancias que nos rodean muden. Ese tipo de fe es la que hace que , por ejemplo "el respeto por la vida y la dignidad humana  no sea algo tornadizo , cambiante". Además , esa fe en uno mismo es la que nos permite realizar promesas pues estamos seguros de que mañana seremos la misma persona que hoy, no traicionaremos nuestra palabra . Por ello, según Fromm "sólo la persona que tiene fe en sí misma puede ser fiel a los demás, pues sólo ella puede estar  segura de que será en el futuro igual a lo que es hoy" Pero Fromm observaba a su alrededor y veía "hombres convertidos en autómatas , bien alimentados, bien vestidos, pero sin interés fundamental alguno  en lo que constituye su cualidad humana" . Aquí vuelve Fromm al concepto de la enajenación humana, el hombre transformado en consumidor, atrapado entre la rutina laboral y la rutina del entretenimiento, un hombre que ha olvidado que "el amor es la única respuesta satisfactoria al problema de la existencia humana "  pero la actual sociedad de consumo despersonaliza al hombre que pone al ser humano al servicio de la máquina económica cuando " es la máquina económica  quien debe servirlo". El amor al que está haciendo referencia Fromm no se limita al amor de pareja , sino "a la capacidad de relacionarse amorosamente con otras personas" , es decir, es una actitud ante la vida  aunque  Fromm observaba  que la mayoría no ama la vida" y dedica todos sus esfuerzos  a advertir sobre los peligros de esta perdida colectiva del amor a la vida .  






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Fotografía de Erich Fromm y su tercera y última esposa, Annis Freeman, tomada en México en 1953 poco después de su matrimonio. Ella enfermaría de cáncer  de pecho en esa misma década y moriría de la enfermedad el 10 de septiembre de 1965  . Escribe Funk que: 
"Él luchó contra el cáncer al lado de Annis y siguió la misma dieta draconiana que la impusieron a ella" 
Un año después de la muerte de Annis  él sufriría su primer infarto  a finales de 1966, momento en que dejó la docencia  aunque mantuvo sus actividades políticas hasta 1968. Funk nos cuenta como Fromm, durante la última década de su vida 
"Se tomaba todos los días  hasta una hora para  analizar y meditar sobre sus sueños y hacer diversos ejercicios físicos  y de concentración.  La meditación del budismo zen,  fue para él una gran ayuda , así como los ejercicios de atención , que le enseñó  un monje budista de Sri Lanka. Sin embargo, ese camino hacia dentro, hacia su interior  no significaba un alejamiento del mundo  , sino un nuevo trato con la realidad, con el otro y con uno mismo , un trato distinto , más  creativo, más razonable y más amoroso"
Y concluye  Funk en su semblanza biográfica de Erich Fromm, que esa capacidad de amar se observaba  sobre todo en su amor por Annis
"Cuando la besaba en el ascensor, cuando se despedía de ella, cuando hablaba con ella, cuando la miraba y la tocaba"
(Imagen procedente de http://www.nybooks.com/articles/2013/08/15/art-being-erich-fromm/ ) 





Funk  nos explica que  Fromm interpretaba la pasividad general de los ciudadanos ante la amenaza atómica  "como el agotamiento del amor a la vida y la aceptación inconsciente  de una dinámica destructiva, aniquiladora de la vida, como la que se observa  en muchos suicidas"  Por eso dedicará los siguientes años a estudiar  la atracción del ser humano por la destrucción, la necrofilía o atracción por aquello que está muerto, lo  que dará lugar a obras como "El corazón del hombre" en 1964 y "Anatomía de la destructividad humana" en 1973. Finalmente la crisis de los misiles , después de tener al mundo en vilo durante catorce días,entre el 14 y el 28 de octubre de 1962,  termina sin que se produzca el enfrentamiento.  Un año más tarde toma parte e a fundación del Instituto Psicoanalítico Mexicano . En 1965 fallece Annie víctima de un cáncer que ya había tenido su primera manifestación en 1950. Fromm se implica en las manifestaciones contra la Guerra de Vietnam  y sigue escribiendo intensamente. En diciembre de 1966 sufre un infarto que le conducirá a  retirarse de la docencia  y a partir de 1968 también de las actividades políticas realizando numerosos viajes a Europa. hasta que en 1974  se establece definitivamente en la localidad suiza de Muralto donde moriría el 18 de marzo de 1980 víctima de un infarto después de haber sobrevivido a tres infartos anteriores . Durante sus últimos años Rainer Funk , el autor del epílogo de mi edición de "El arte de amar",  fue su ayudante  y cuenta como "lo que más me impresionó fue su interés  por quienes tenía a su lado, lo cual se veía en su mirada, a la vez afable y firme " y explica como  "solía hacerme  preguntas fáciles y obvias  pero que llegaban a lo más íntimo de mi ser, preguntas que yo evitaba , reprimía o simplemente no me tomaba en serio"   ese tipo de preguntas que nos resultan incómodas , que no queremos  o no nos atrevemos a hacernos pero que son imprescindibles para cuestionarnos a nosotros mismos. Pero además Fromm lo hacía de tal modo que a quien hacia las preguntas "no se sentía juzgado ni avergonzado, sino reconocido y comprendido" 





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Erich Fromm en una fotografía tomada en 1974 . Siete años antes publicaba un artículo titulado "¿Seguimos amando la vida?" en el que expresaba una vez más ese temor a que la gente estuviera perdiendo el amor a la vida  que ya hemos visto que  tanto le preocupaba desde hacía años. En él escribía estas palabras que definen su concepto de amor a la vida que abarca todo lo existente:
"El amor a la vida es el núcleo de todo tipo de amor. El amor es el amor a la vida en un ser humano, en un animal , en una planta. Lejos de ser algo abstracto, el amor a la vida  es el núcleo , un núcleo muy concreto y real , de todo tipo de amor. Cuando alguien dice de otra persona  que "ama realmente la vida", la mayoría de la gente entiende  lo que se quiere decir con ello. Nos imaginamos entonces a una persona que ama todo lo que crece  está vivo, que se siente atraída por el crecimiento infantil, por la maduración, por una idea que va tomando forma, por una organización que no deja de crecer. Para una persona así, incluso lo que no está vivo, como una piedra o el agua , se convierte en algo vivo. Y lo que está vivo la atrae, no porque sea algo grande y poderos  sino por estar vivo"
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org/wiki/Erich_Fromm )      







Espero tener la oportunidad de profundizar en el contenido de "El arte de amar" en una próxima ocasión,  pero hoy quería extraer de ella la reflexión que Fromm realiza sobre la concentración , precisamente las páginas en las  que me detuve hoy por azar y que cuyo contenido encontré  tan actual que quise compartirla con vosotros. Nuestro Diccionario de la Lengua Española define concentrar en su octava y última acepción como "Centrar intensamente la atención en algo" . Ahora formulemos  una de esas preguntas sencillas que tanto le gustaba hacer  a Fromm y que desarmaban a Funk ¿Recordáis cuando fue la última vez que os habéis concentrado en una única cosa, centrando toda vuestra capacidad de atención en ella  olvidando todo lo demás , ajenos a  la pantalla del ordenador, la música de la radio o el último mensaje del teléfono? Desde que nos despertamos por la mañana estamos rodeados de estímulos. Para mucha gente, después de apagar el despertador la siguiente acción es mirar el teléfono móvil para echar un vistazo a su red social , al servicio de mensajería o al correo electrónico. Luego enciende la radio para escuchar las noticias mientras se ducha y al desayunar pone la televisión y seguramente lo hará mientras manda un whatsApp o publica algo en Tuiter o en Facebook o ,sencillamente, cotillea lo que han publicado sus amigos en alguna de las redes sociales. ¿Sois capaces de ver una película de más de dos horas sin mirar ni una sola vez el teléfono móvil?¿o de leer en completo silencio un libro al menos durante una hora seguida? Es probable que muchos de vosotros si, pero creo que  el porcentaje de personas que dirán que no esta creciendo cada día. Es como si fuéramos incapaces de concentrarnos en una única cosa, en el momento presente, distraídos por todo lo que sucede alrededor ¿qué nos estaremos perdiendo mientras hablamos con un amigo, vemos una película o leemos un libro ? En "La civilización del espectáculo" el escritor peruano Mario Vargas Llosa (1936) menciona al también escritor estadounidense Nicholas Carr (1959) ,experto en las tecnologías de comunicación , que un día se dio cuenta que "su concentración  se disipaba luego de una o dos páginas de un libro, y, sobre todo si aquello que leía era complejo y demandaba mucha atención y reflexión, surgía en su mente un recóndito rechazo  a continuar con aquel empeño"





Resultado de imagen de Superficiales. ¿Qué está haciendo Internet con nuestras mentes?
"¿Qué está haciendo Internet con nuestras mentes?"  El  título del libro de Nicholas Carr publicado en 2010  al que se refiere Mario Vargas Llosa en "La civilización del espectáculo" donde Carr explicaba como la irrupción de Internet y de los diferentes dispositivos electrónicos que han entrado en los últimos años en nuestras vidas habían afectado a su capacidad de concentración. Es importante subrayar que  Carr no está en contra de la tecnología y que aprecia las aportaciones positivas de las redes sociales o de Google . Es sólo que, como señala Vargas Llosa
"Todo tiene un precio y , en última instancia, significará una transformación tan grande en nuestra vida cultural y en la manera de operar del cerebro humano como lo fue el descubrimiento de la imprenta por Johannes Gutenberg en el siglo XV"
La pérdida de la capacidad de concentración podría ser uno de los efectos actuales de la proliferación de los dispositivos electrónicos, pero creo que también hay que tener en cuenta que cuando se producen cambios tan rápidos hay un período de transición hasta que la sociedad se adapta a ellos y ahora podríamos estar en ese proceso aunque Fromm ya observaba este efecto mucho antes de la aparición de Internet, pues habla de ello en "El arte de amar" publicado en 1957
(Imagen procedente de https://www.casadellibro.com/libro-superficiales-que-esta-haciendo-internet-con-nuestras-mentes )
 






El propio Nicholas Carr nos  lo cuenta "Pierdo el sosiego y el hilo, empiezo a pensar qué otra cosa hacer. Me siento como si estuviese  siempre arrastrando mi cerebro descentrado de vuelta al texto. La lectura profunda que solía venir naturalmente se ha convertido en un esfuerzo" Yo mismo puedo dar testimonio de ello cuando escribo los artículos del blog. Tengo que hacer un esfuerzo consciente para que mientras escribo mi mano no se vaya al ratón y abra nuevas pantallas para leer el periódico digital, comprobar ese correo que acaba de entrar o responder al mensaje de una amiga en el messenger de Facebook. Eso sin contar con los mensajes del teléfono, la televisión o la radio entre otras muchas distracciones que nos rodean. En los puestos de trabajo  durante los últimos años  se valora que los empleados sean multitarea, es decir, que sean capaces de hacer muchas cosas al mismo tiempo  .Pero ¿realmente es factible poner toda tu concentración en varias cosas a la vez? y quizás más importante ¿Cómo nos está afectando a nuestra forma de vivir y pensar este asalto a nuestra  limitada  capacidad de atención?Para que veamos que no es un problema de hoy sino que hace sesenta años también existía, Erich Fromm  escribe en  "El arte de amar" que " Nuestra cultura lleva una forma de vida difusa y desconcentrada , que casi no tiene paralelos con el pasado. Se hacen muchas cosas a la vez, se lee, se escucha la radio, se habla  ,se fuma , se come, se bebe. Somos consumidores con la boca siempre abierta, ansiosos y dispuestos a absorber todo: películas, bebidas, conocimiento" Recordemos que "El arte de amar" se publica en 1957 cuando no existía Internet, ni las redes sociales, no estos teléfonos inteligentes que parecen haberse convertido en un miembro más del cuerpo humano pero él ya percibía como algo estaba cambiando en la sociedad, el ruido ambiente hacía estragos ya entonces a la capacidad de atención  "Esa falta de concentración - escribe Fromm - se manifiesta claramente en nuestra dificultad para estar a solas con nosotros mismos. Quedarse sentado, sin hablar, sin fumar, sin leer o beber es imposible para la mayoría de la gente. Se ponen  nerviosos e inquietos y deben hacer algo con la boca o las manos"






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Un fenómeno de nuestros días es el de la multitarea, el empleado que realiza diferentes tareas al mismo tiempo , aunque la capacidad de atención del ser humano es limitada  y concentrarse significa centrar nuestra atención  en algo o alguien determinado, pues sino lo que hacemos es dispersar  nuestra atención con continuas interrupciones que a la postre nos impiden concentrarnos sen nada. Esa dispersión de la atención  es precisamente una de las características que están marcando estos años donde los medios para distraer nuestra atención son más variados y están más presentes en nuestras vidas que en ningún otro momento en la historia
(Imagen procedente de http://www.expansion.com )







Cuando leía estas palabras venían a mi mente esas escenas, hoy cotidianas, de parejas de novios sentados en la mesa de un restaurante, uno frente al otro, hablando pero sin mirarse a los ojos mientras  cada uno revisa su teléfono móvil, o esos espectadores de las salas de cine que, en medio de la oscuridad y en pleno desarrollo de la película, no vacilan en encender la luminosa pantalla de su tableta o teléfono para mirar algo que casi con toda seguridad podría esperar una hora más sin ser visto , o los turistas que antes de tratar de dejarse hechizar por la belleza de un monumento se apresuran a fotografiarlo para colgarlo en su red social y  pasan a la siguiente estatua,cuadro o catedral para hacer lo mismo , sin detenerse a observar , a tratar de entender lo que está viendo   ¿Cómo puedes sumergirte en una historia , cómo puedes  dejarte seducir por un paisaje o por una obra de arte si apenas le prestas atención porque  tienes la necesidad de entrar en tu red social o en whatsapp para compartirlo antes de haber vivido tu mismo la experiencia? Para disfrutar en plenitud de una película, de un libro, de un monumento , de un paisaje o de una persona creo que no hay otro camino que dedicarle toda nuestra atención porque es lo que está sucediendo ahora, donde estás tú .Pero tiene razón Fromm cuando escribe que "La concentración es muy difícil de practicar en nuestra cultura en la que todo parece estar en contra de la capacidad de concentración" Me pregunto que diría si viviera en nuestros días , pues hoy si que todo parece conspirar contra nuestra capacidad de concentración . Por eso Fromm nos pide que realicemos un esfuerzo "El primer paso es aprender a estar solo con uno mismo. Hay que aprender a concentrarse en todo lo que uno hace, sea escuchar música, leer un libro, hablar con una persona contemplar un paisaje"  Y es que, según Fromm, y creo que según la experiencia de cualquiera de nosotros , sólo cuando realmente concentramos la atención en lo que hacemos o con quien estamos nos sentimos plenos . Así lo expone Fromm "Si un está concentrado, poco importa qué está haciendo, tanto las cosas importantes como las insignificantes , toman una nueva dimensión de la realidad"








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Juntos pero ausentes, esa es la imagen que creo que casi todos habremos visto en más de una ocasión en nuestra vida cotidiana. Personas que caminan por la calle o se sientan juntas en un restaurante pero no centran su atención plenamente en la persona que va con ellos . Fromm  escribe sobre la concentración que
"Estar  concentrado significa vivir plenamente  en el presente , en el aquí y el ahora , y no pensar en la tarea siguiente mientras estoy realizando otra. La concentración debe ser sobre todo practicada por personas que se aman mutuamente. Deben aprender a estar el uno cerca del otro, sin escapar de las múltiples formas acostumbradas"
Para estar plenamente con el otro hay que ejercitar la capacidad de atención , la concentración y, como dice Fromm, apartar  los métodos de escape del presente , como el uso excesivo de los teléfonos móviles mientras estamos con otra persona.
(Imagen procedente de http://espanol.livehappy.com )




Creo que se podría aplicar aquí la célebre máxima del poeta romano Quinto Horacio Flaco (65- 8 a.C) "Carpe diem, quam minimum credula postero" es decir "aprovecha el día, no confíes en el mañana" en el sentido de centrar nuestra atención en el ahora, en el momento que estamos viviendo  y no dejar que se pierda porque nuestro pensamiento esté volando hacia el futuro o hacia el pasado o hacia lo que en ese mismo momento esté sucediendo en cualquier otro lugar. Como dice Fromm todo es importante , todo nos aporta algo si le dedicamos nuestra plena atención y  eso es válido para todas las facetas de nuestra vida , incluido el amor en todo el amplio sentido de la palabra y eso le lleva a escribir que  "La capacidad de estar solo, de aprender a concentrarse es condición indispensable para la capacidad de amar"  Si somos incapaces de centrar nuestra atención en las personas con las que estamos en este mismo momento entonces, en realidad, no estamos presentes , no somos nosotros los que estamos ahí hablando sino un pálido reflejo de nuestro auténtico yo que, por su parte, se halla muy lejos . Esa es precisamente lo que siento cuando veo, como os contaba antes, a esas parejas o amigos que hablan sin mirarse pues sus ojos observan la pantalla de su teléfono. Para Fromm las personas que se comportan así  "no toman en serio la palabra de la otra persona y tampoco les importan demasiado  sus propias respuestas.Se convierten en zombies , seres cuya alma está muerta, aunque su cuerpo siga vivo, individuos cuyos pensamientos y conversación son triviales, que parlotean en lugar de hablar,  y que afirman opiniones recibidas en lugar de pensar." Yo no emplearía la expresión "almas muertas" porque quizás sea llevar el argumento a un extremo, pero sin duda si que podría hablarse de "almas ausentes" pues no están ahí en ese momento  Fromm concluye su reflexión con unas palabras dirigida a las personas que vivían en los años cincuenta pero que creo que siguen conservando toda su validez, o incluso más, en nuestros días "Estar concentrado significa vivir plenamente en el presente, en el aquí y el ahora, y no pensar en la tarea siguiente mientras estoy realizando  otra" O como diría con otras palabras el escritor francés Albert Camus (1913-1960)  "La verdadera generosidad para con el futuro consiste en entregarlo todo al presente" Y creo que no es un mal consejo, al menos pienso que merece una reflexión...alejado del móvil. 




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