domingo, 26 de febrero de 2017

LA EXPEDICIÓN DONNER :SUPERVIVENCIA Y CANIBALISMO EN EL LEJANO OESTE (PRIMERA PARTE)

"Washington no es un lugar para vivir . Los alquileres son altos, la comida es mala , el polvo es asqueroso y la moral lamentable. Ve al Oeste, muchacho, ve al Oeste y crece con el país" Este era el consejo que daba a los jóvenes  el político y periodista estadounidense Horace Greeley(1811-1872)  en el periódico  New York Tribune   fundado por él en 1841..Hay controversia en cuanto a la autoría de la frase, pues aunque tradicionalmente se ha atribuido a Greely parece que el primero en acuñar el célebre "Go West ", "Ve al Oeste", parece que el primero en emplearla fue el abogado y periodista John Babson Lane Soule (1815-1891) que en 1851 publicó una editorial en el periódico "Terra Haute Express" con el título "Go West, young man, go West", "Ve al Oeste, muchacho, ve al Oeste", mientras que lo que consiguió Horace Greely, también uno de los fundadores del Partido Republicano, fue popularizarla unos años más tarde cuando desde su periódico  trataba de animar a la gran cantidad de inmigrantes que llegaban cada año a Estados Unidos y se quedaban en las grandes ciudades de la costa Este , a menudo sin encontrar trabajo y viviendo en condiciones miserables. Como explica el periodista, escritor y sociólogo español Gregorio Doval (1953) en su libro "Breve historia de la conquista del Oeste" que nos acompañará en esta primera parte de la historia que pretendo contaros,  "Greeley  pensaba que la movilización de los desocupados hacia lo inexplorado sería un medio para rebajar  los previsibles problemas sociales  y de conjurar las inevitables crisis" Lo que nos importa a nosotros no es tanto quien fuera el auténtico autor del lema "Go West" sino que incluso años antes de que fuera escrito por Soule y por Greely  en la prensa ya alimentaba los sueños de millones de personas que veían en las lejanas tierras del Oeste de Norteamérica  una esperanza para cambiar sus vidas, una nueva oportunidad para empezar de cero y buscar un lugar donde poder prosperar aunque para ello tuvieran que afrontar un viaje de miles de kilómetros , atravesando desiertos, pasos montañosos, territorios habitados por pueblos indios hostiles y desafiar al frío, al calor, a la sed, al hambre y al agotamiento.








Fotografía del periodista y político estadounidense  Horace Greeley(1811-1872) tomada por el célebre pionero de la  fotografía en Estados Unidos  Mathew Brady (1822-1896) en algún momento entre 1844 y 1860. Fue director del periódico New York Tribune, uno de los fundadores del Partido Republicano  y el defensor e impulsor de numerosas reformas sociales y políticas encaminadas a  la abolición de la esclavitud. la lucha contra el alcoholismo o la oposición a toda forma de monopolio  .  Aunque no fue el primero en acuñar el lema "Go West", "Ve al Oeste" , sería quien se encargaría de popularizarlo alentando  a la gente para que marchara al Oeste y colonizara nuevos territorios , la mejor opción para aliviar la sobrepoblación de las ciudades del Este  y aliviar las tensiones sociales que se estaban agudizando en ellas por la falta de empleo
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org








La búsqueda de una vida mejor es la que impulsaba a los centenares de miles de colonos que emprenderían durante décadas aquellos peligrosos caminos hacia el Oeste de la misma forma que hoy centenares de miles de inmigrantes africanos y procedentes de Oriente arriesgan sus vidas en una larga odisea por tratar de llegar a Europa, muriendo miles de ellos en el intento y sufriendo todo tipo de penalidades a lo largo de ese camino. La historia que vamos a conocer ocurrió hace ciento setenta años  pero en un escenario distinto y en condiciones diferentes podríamos encontrar relatos parecidos entre los supervivientes de alguna de esas embarcaciones que se hunden en las aguas del Mediterráneo acabando de forma trágica con la esperanza de una vida mejor . Los años pasan pero las emociones, los deseos, los sueños, el dolor, el sufrimiento todo aquello que nos hace humanos, permanece reconocible a lo largo de los siglos , sin importar el país o la época, porque en sus protagonistas nos podemos reconocer a nosotros mismos. Y eso se hace más evidente cuando el episodio histórico no versa sobre reyes, emperadores, generales o grandes hombres de las artes, sino sobre personas corrientes que nunca pudieron llegar a pensar que alguna vez sus nombres podrían figurar en la entrada de una enciclopedia o en el artículo de una revista y ese es precisamente el caso de las personas que en 1846 formarían parte de la que luego fue conocida como la Expedición Donner que buscaban hacer realidad su sueño americano en las tierras de California. Se que es un relato célebre pero yo no lo conocí hasta hace unas semanas leyendo un artículo en la revista española "Vive la historia" del escritor Jonathan Hatfull. Aunque el artículo era una síntesis muy breve de lo que sucedió me pareció una historia tan trágica como fascinante . Los hombres y mujeres que la vivieron emprendieron su aventura años antes de que Soule y Greeley usaran la frase "Go west" para animar a  recorrer las rutas hacia el  Oeste, pero estaban impulsados por ese mismo espíritu . Sin embargo, la decisión de buscar un  atajo para alcanzar su destino se convertiría en el comienzo de un relato de terror. 








"American progress"   obra realizada en 1872 por el pintor de origen prusiano John Gast (1842-1896)  y que es una alegoría de la doctrina del Destino Manifiesto, un concepto que fue utilizado por primera vez por el periodista John Louis O´Sullivan (1813-1895) para justificar las políticas expansionistas de Estados Unidos  como el resultado del cumplimiento de un destino marcado por la Providencia. Según nos cuenta el escritor y periodista español Gregorio Doval en su obra "Breve historia de la conquista del Oeste" , en el número publicado en verano de 1845  de la publicación neoyorquina "Democratic Review" , O´Sullivan escribía haciendo referencia a la anexión de Texas por Estados Unidos en ese año
"La reclamación estadounidense  -la anexión de Texas -  se basa legítimamente en nuestro destino manifiesto a expandirnos y a poseer la totalidad del continente que la Providencia nos ha dado "
Y añadía a continuación
"Es un derecho como el que tiene un árbol de obtener el aire y la tierra necesarios para el desarrollo pleno de sus capacidades y el crecimiento que tiene como destino"
Salvando las distancias, , es un concepto que casi un siglo más tarde emplearía Adolf Hitler(1889-1945) rebautizándolo con el nombre de Espacio Vital. Este deseo expansionista era alimentando por el crecimiento de la población  y el desarrollo de la economía , que traía consigo nuevas oportunidades para hacer realidad el sueño americano  de alcanzar la  riqueza comenzando desde cero, aunque los intereses  egoístas se camuflaban ,como suele suceder con todas las potencias en expansión,  detrás de buenos deseos, como nos explica Gregorio Doval:
"Políticos y otros líderes de opinión utilizaron el destino manifiesto para justificar la expansión imperialista de Estados Unidos, propagando la convicción de que la misión que Dios eligió para el pueblo estadounidense  era la de explorar y conquistar nuevas tierras a fin de llevar a todos los rincones la luz de la democracia , la libertad y la civilización. Así se impregnaba de aprobación moral el expansionismo norteamericano y sus planes anexionistas"
Era una forma de considerarse el pueblo elegido              

(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )








He querido traeros aquí su historia ampliándola un poco más para situarla en el contexto en el que se produjo, el de una nación joven que estaba en pleno crecimiento y buscaba extender sus fronteras cada vez más al Oeste del que el artista y escritor Will James(1892-1942) decía que  era "el lugar donde un hombre puede mirar hasta más lejos y no ver otra cosa que no sea tierra y cielo"  Y en este recorrido nuestra primera parada será  una fecha, el 10 de febrero de 1763, cuando se produjo la firma del Tratado de París,uno de los dos tratados que puso  punto final al conflicto iniciado en 1756 , conocido por ello como Guerra de los Siete Años , que enfrentó a las principales potencias europeas del momento  y que tuvo como escenarios lugares tan distantes como la India o América del Norte, donde Francia y Gran Bretaña  se disputaban la supremacía de sus respectivos imperios coloniales. Con la firma del Tratado de París Francia reconocía la victoria de Gran Bretaña  a la que cede sus posesiones en Canadá y las tierras situadas al este de río Mississippi , con la excepción de la ciudad de Nueva Orleans,además de una serie de islas del Caribe.  Además, Gran Bretaña recibiría de España la península de Florida al tiempo que Francia se comprometía a entregar a España sus territorios de la Louisiana situados al oeste de Mississippi , incluyendo en éste caso Nueva Orleans. De esta forma Francia era expulsada del América del Norte y Gran Bretaña se convertía en la dueña de los territorios comprendidos desde la Bahía de Hudson en Canadá, hasta el Golfo de México al sur.  Desde el siglo XVII los británicos habían colonizado la costa este de los actuales Estados Unidos , y a lo largo de ese tiempo se fueron formando  las que serían llamadas Trece Colonias  que de sur a norte eran Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Maryland, Delaware, Nueva Jersey, Pensilvania, Nueva York, Connecticut, Rhode Island, New Hampshire y Massachusetts. Según el  escritor, bioquímico y divulgador científico Isaac Asimov (1920-1992) en su obra  "El nacimiento de los Estados Unidos",  en el momento de la firma del Tratado de París  "las colonias  cubrían una superficie de 650 kilómetros cuadrados (aproximadamente la misma superficie que la  Francia actual) y una población estimada   de 1.250.000 colonos  de origen europeo, a lo que se añadía más de 250.000 esclavos"










Mapa de las Trece Colonias . La colonización de los futuros Estados Unidos tuvo su primer episodio en 1584 cuando el escritor, político , corsario y explorador inglés Walter Raleigh (1552-1618)  recorrió la costa de América del Norte  fundando una colonia al norte de Florida, dando el nombre de Virginia  a toda la zona costera que se extendía desde la actual Carolina del Sur hasta lo que hoy es Maine, nombre que recibió en homenaje a la reina Isabel I de Inglaterra (1533-1603), llamada la Reina Virgen. Pero no sería hasta el año 1607 cuando se fundaría la primera ciudad inglesa  en América del Norte por iniciativa  de la Compañía de Virginia de Londres , siendo bautizada esta primera colonia con el nombre de Jamestown en honor del rey Jacobo I de Inglaterra (1566-1625), que en inglés se escribe James I.  A medida que fue avanzando la colonización y ampliándose los territorios se irían constituyendo las diferentes colonias que finalmente formarían las Trece Colonias
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )










Las colonias gozaban de una  creciente autonomía y sus habitantes, como señala Asimov, , "no se consideraban ingleses trasplantados  sino americanos" y era un sentimiento que cada vez cobraba más fuerza . Durante más de un siglo Gran Bretaña había tratado de controlar el comercio y la naciente industria de las colonias, para que sus beneficios  enriquecieran a la metrópoli y a los grandes terratenientes británicos. Debido a la mala situación económica en la que quedó Gran Bretaña después de la Guerra de los Siete Años, quiso acentuar este control sobre la economía de las colonias y al mismo tiempo fortalecer su dominio  militar para lo que se aprobó la instalación de diez mil soldados ingleses de modo permanente en Inglaterra. En abril de 1763 ocupa el puesto de primer ministro inglés George  Grenville (1712-1770) que se encuentra con una nación tan  endeudada que no tiene más remedio que  crear impuestos que ayuden a recaudar dinero , una medida siempre impopular y que el Parlamento inglés no le permitió llevar a cabo  en suelo británico , así que a Grenville no le quedaba otra solución que establecer impuestos en las colonias  y así surgió la idea de crear una Ley del Timbre , la Stamp Act, que fue  aprobada  el 22 de marzo de 1765 en virtud de la cual todos los papeles oficiales  tenían que llevar un timbre o sello oficial o serían considerado ilegales. Así tendrían que llevarlo  desde los periódicos a los juegos de cartas , de los diplomas universitarios  a los almanaques  lo que significaba el primer impuesto directo que afectaba a todos los habitantes de las colonias pues todos tenían que utilizar algunos de estos papeles,  y cuyo beneficio iría exclusivamente a las arcas de la famélica hacienda británica  . Dos meses más tarde , el 15 de mayo, se aprobaba la Ley de Acuartelamiento  que, según nos explica Asimov,  "establecía que los soldados británicos  podían ser  alojados  en casas privadas si era necesario" Las colonias no lo aceptaron. Los americanos se rebelaron, consideraron que aquellos eran impuestos injustos que habían sido aprobados sin su consentimiento ya que las colonias no tenían representación en el Parlamento inglés. El abogado de Massachusetts James Otis (1725-1783) pronunciaría unas palabras que harían fortuna y se convertirían en un lema durante los años siguientes "El impuesto sin representación  es tiranía". En el otoño de aquel año comerciantes de Boston, Nueva York y Pensilvania  comenzaron un boicot contra los productos ingleses 








Extracto del texto de la Stamp Act firmada por el rey Jorge III de Inglaterra el 22 de marzo de 1765 y que entró en vigor el 1 de noviembre de ese mismo año. Por primera vez los americanos tenían que pagar un impuesto directo cuyo  importe iría directamente a las arcas de Gran Bretaña , entre los más afectados se encontraban los periódicos y los abogados, pues ambos tenían que utilizar grandes cantidades de papeles y todos ellos debían tener el timbre   o sello por el que debían pagar el impuesto. Escribe Isaac Asimov en "El nacimiento de los Estados Unidos" que : 
"Los americanos no admitían la justicia del impuesto. Sostenían que los británicos habían tenido enormes gatos en una guerra (se refiere a la Guerra de los Siete Años)  que se había librado  principalmente al servicio de sus intereses en Europa y Asia . En la parte de la guerra que se libró en el continente americano, los americanos habían contribuido con hombres y dinero . Y además, el impuesto  se había establecido  sin su consentimiento , y esto iba contra el derecho natural y los derechos que tenían los americanos como súbditos libres de la corona"
Sería la primera chispa que en una década derivaría en la guerra de Independencia     
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org ) 







Retrato de Samuel Adams (1722-1803)   realizado hacia 1772 por el pintor estadounidense John Singleton Coply (1738-1815), que sería uno de los líderes en la oposición a la política colonial británica sobre todo a partir de 1765 ,cuando lideró la oposición a la Stamp Act o Ley de Timbres . Sobre él escribe Isaac Asimov en su  obra "El nacimiento de los Estados Unidos" que
"Su vida había sido un fracaso: fracasó en la abogacía, en los negocios y en todo lo que intentó , hasta que halló el sentido de su vida el año de la Ley de Timbres . Descubrió entonces que era un agitador , y muy eficiente. Entró en política e hizo de esa actividad toda su vida, colocándose siempre del lado de la acción radical. Fue el primer americano que se declaró abiertamente por la independencia . No deseaba que Gran Bretaña  enmendase sus actitudes, quería que se marchase totalmente, y a éste fin dirigió sus esfuerzos"
Samuel Adams estaría detrás de la fundación de los Hijos de la Libertad que tendrían un papel protagonista en 1773 durante el célebre Motín del Té al que me refiero un poco más adelante.  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )







En agosto de 1765 nacía una organización llamada los Hijos de la Libertad, un grupo radical de patriotas americanos que Asimov define  como algo "muy cerca de la que hoy consideraríamos un grupo paramilitar  que amenazaba a todo aquel que comprase timbres o comerciase con Inglaterra, y a veces cumplieron sus amenazas hasta el punto de destrozar negocios" La rebelión  ante el nuevo impuesto fue tan grande  que  el 18 de marzo de 1766 el rey Jorge III de Inglaterra (1738-1820) firmo su derogación. Las colonias americanas se felicitaron por el triunfo  y manifestaron de nuevo su lealtad al rey, pero lo que había derogado el monarca era ese impuesto, lo que no significaba que en el futuro no se  establecieran otros impuestos similares. Al mismo tiempo se había fortalecido la conciencia de ser americano entre los habitantes de las colonias  que veían en estos impuestos un obstáculo para su crecimiento económico y en la presencia de los soldados ingleses en su territorio. un recorte de las libertades de las colonias.Sólo hacía falta una nueva chispa que desatara el incendio y esta llegaría en 1773. Todo surgió por los  apuros económicos de la Compañía de las Indias Orientales , la empresa inglesa que en aquel momento ejercía el monopolio comercial en la  India  y funcionaba como un estado dentro del estado. Entre otros productos  monopolizaba el comercio del té, del que India  era una gran productora. Disponía de millones de toneladas de té  almacenadas pero no tenía compradores. El gobierno inglés aprobó en mayo de 1773 la Tea Act o Acta del Té que autorizaba a la Compañía  a vender sus reservas de té en las Trece Colonias pero sin tener que pagar  impuestos , lo que significaba que su té sería más barato que el de cualquier otra compañía  y eso conduciría a los comerciantes del té de las colonias a la ruina. De nuevo estalló la indignación  y se hicieron planes para boicotear el té de la Compañía e incluso para evitar que fuera desembarcado en los puertos americanos. El 16 de diciembre de 1773 se producía el célebre Motín del Té o Boston Tea Party cuando un grupo de ciudadanos disfrazados de aborígenes asalto tres buques mercantes británicos en el puerto de Boston y tiraron su mercancía de 342 sacos de té al mar. Esto provocó la reacción del gobierno británico, que restringió la libertad del gobierno colonial de Massachusetts . La tensión no hizo sino crecer  cada día más 








Two ships in a harbor, one in the distance. On board, men stripped to the waist and wearing feathers in their hair throw crates of tea overboard. A large crowd, mostly men, stands on the dock, waving hats and cheering. A few people wave their hats from windows in a nearby building.
Litografía "Destrucción del té en el puerto de Boston"  realizada en 1846 por el litógrafo estadounidense  Nathaniel Currier (1813-1888), tal vez la más conocida de las que refleja el célebre episodio del Motín del Té . En su obra "El nacimiento de los Estados Unidos"  Isaac Asimov nos cuenta así éste episodio clave en la historia de los futuros  Estados Unidos. En medio del boicot americano al té de la Compañía de las Indias Orientales , la actitud más agresiva sería la adoptada por los ciudadanos de Boston
"Allí - escribe Asimov - los barcos que transportaban el té no pudieron  descargar , pero se negaron a marcharse.Permanecieron en el puerto  de Boston durante tres semanas , mientras el gobernador trataba de lograr que la colonia pagase el arancel y aceptara el cargamento. El 16 de diciembre de 1773, un grupo de Hijos de la Libertad disfrazados con ropas de indios mohawk  (como podéis ver en la litografía) abordaron los buques y arrojaron 342 cajas de té al agua. Ninguna otra cosa a bordo  de los barcos fue dañada . La destrucción de las cajas de té provocó en el  rey Jorge III una rabia ciega. Consideraron que ya era tiempo de tomar medidas firmes contra la contumaz ciudad y darle una buena lección"
Con esa actitud no harían más que precipitar los acontecimientos que desembocarían en la Declaración de Independencia del 4 de julio de 1776        
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )








En medio de la creciente resistencias de las colonias a aceptar las leyes impuestas por los sucesivos gobiernos británicos, el primer ministro inglés Frederick North (1732-1792) presentaba el 27 de febrero de 1775 ante el Parlamento en Londres una ley en virtud de la cual las cuatro colonias de Nueva Inglaterra, división administrativa que agrupaba a las colonias de Massachusetts, New Hampshire , Rhode Island y Connecticut  sólo podrían comerciar con Gran Bretaña , prohibiendo cualquier actividad comercial entre ellas y el resto de las colonias americanas y también con otras naciones. El gobierno inglés no hacía más que aumentar su intransigencia  y las colonias comenzaron a prepararse para lo que parecía inevitable, la guerra. La sensación  de estar al borde del conflicto militar se extendió por todas las colonias, incluso en la lejana Virginia donde se iba a producir otro de los actos simbólicos que sería recordado por la historia. El 23 de marzo de 1775  el abogado y político  Patrick Henry (1739-1799) , que ya había sido uno de los líderes de  la oposición a la Ley del Timbre en 1765, asistía a una reunión en la Cámara de los Ciudadanos reunidos en la Iglesia de Saint John en Richmond, en la colonia de Virginia. Ante la amenaza de una intervención militar inglesa los representantes allí reunidos dudaban sobre si movilizar una milicia para hacer frente a los británicos. En ese momento Patrick Henry tomó la palabra y se dirigió a los allí reunidos " El próximo vendaval  que venga del Norte  traerá a nuestros oídos el resonar de las armas.¡Nuestros hermanos  ya están en el campo de batalla!¿Por qué esperar  aquí, ociosos?¿Qué es lo que desean los caballeros ?¿Qué quieren?Son la vida  o la paz tan dulces  como  para ser compradas al precio de las cadenas o la esclavitud?¡Impídelo Señor Todopoderoso! No se que elegirán otros, pero en cuanto a mí, ¡dadme la libertad o dadme la muerte!"  Escribe Asimov que "estas palabras resonaron  en todas las colonias y durante las semanas siguientes la situación estuvo pendiente de un hilo"








United States Declaration of Independence.jpg
La Declaración de Independencia con las firmas estampadas el 4 de julio de 1776 por los representantes  de las Trece Colonias. En ella se denuncia a Gran Bretaña con estas palabras:
"Tampoco hemos faltado a la consideración debida hacia nuestros hermanos los habitantes de la Gran Bretaña; les hemos advertido de tiempo en tiempo  del atentado cometido por su legislatura  en extender una ilegítima jurisdicción sobre las nuestras. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y establecimientos en estos países; hemos apelado a su natural justicia y magnanimidad, conjurándolos por los vínculos de nuestro origen común a renunciar a esas usurpaciones que inevitablemente  acabarían por interrumpir nuestra correspondencia y conexiones. También se han mostrado sordos a la voz de la justicia y consanguinidad. Debemos, por tanto, someternos  a la necesidad que anuncia nuestra separación, y tratarlos como al resto del género humano : enemigos en la guerra y amigos en la paz"
Y en su preámbulo se incluían estas palabras que inspirarían a los revolucionarios franceses de 1789  su Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
"Sostenemos como evidentes por si mismas dichas verdades: que todos los hombres son creados iguales ; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables ; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora  de estos principios ,el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla , e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios , y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad"        
(Imagen procedente de  http://commons.wikimedia.org)







Por fin , el 19 de abril tendría lugar el primer enfrentamiento armado con víctimas entre el ejército inglés y miembros de la milicia de Massachusetts. Sería conocida como la Batalla de Lexington , en territorio de Massacusetts, donde se vertió la primera sangre de lo que iba a convertirse  en la Guerra de Independencia. No me puedo detener ahora más en estos acontecimientos ya que mi objetivo no es contar la Guerra de Independencia, sino situar el contexto histórico en el que se desarrollara la historia de nuestros protagonistas.Ahora nos bastará con saber que  el 4 de julio de 1776 las que hasta entonces habían sido las colonias británicas en la costa de América del Norte, conocidas como las Trece Colonias, declaraban su independencia de Gran Bretaña y formaban una nueva nación ,los Estados Unidos de América. En el Preámbulo de aquella Declaración de Independencia , en cuya redacción participaron hombres como el científico,diplomático, inventor y político  Benjamin Franklin (1706-1790) y los futuros presidentes  John Adams (1735-1826) y Thomas Jefferson (1743-1826), figuraban estas inspiradoras palabras en un documento que era un canto a la libertad de los pueblos  "Sostenemos como evidentes por si mismas dichas verdades: que todos los hombres son iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad"  Palabras hermosas que cualquiera de nosotros suscribiría doscientos cuarenta años después de que fueran escritas y firmadas proclamando la independencia d las Trece Colonias . Esta Declaración de independencia daría paso a siete años de guerra contra la potencia colonial, Gran Bretaña, que no concluiría hasta la firma  del Tratado de París el 3 de septiembre de 1783 en virtud del cual Gran Bretaña reconocía la independencia de los Estados Unidos.Seis años más tarde, el 4 de marzo de 1789,  entraba en vigor la Constitución de los Estados Unidos,  en cuyo Preámbulo establecía "Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una Unión más perfecta, establecer Justicia, afirmar la tranquilidad interior, proveer la Defensa común, promover el bienestar general y asegurar para nosotros mismos y para nuestros descendientes los beneficios de la Libertad , ordenamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América" 








Resultado de imagen de Mapa físico de estados Unidos
Mapa físico y político actual de los Estados Unidos para que podáis situar algunos de sus accidentes  geográficos  más importantes. Al este la cordillera de los Montes Apalaches que constituía la frontera natural de las Trece Colonias , que en paralelo a la costa este y  a lo largo de 2400 kilómetros  se extiende desde Terranova y la Península del Labrador en Canadá al norte y hasta el estado de Alabama al sur, con el Monte Mitchel. en Carolina del Norte, como máxima altura  con 2037 metros de altura.   Al otro lado de Estados Unidos,paralelo a su costa oeste, se encuentran las Montañas Rocosas , que atraviesa la nación desde la Columbia Británica, en Canadá, hasta el estado de Nuevo México   , con una longitud de 4800 kilómetros   y con el Monte Elbert , situado en el estado de Colorado, como máxima elevación con sus 4401 metros de altura.  Y entre ambas  cordilleras montañosas se encuentran las Grandes Llanuras, una gran meseta que ocupa los territorios de los actuales estados de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte, además de parte de los estados de Minnesota y Iowa.  Durante el inicio de la colonización de Estados Unidos  esta región fue considerada poco menos que un desierto y calificada de inhabitable, bautizándola con el nombre de Gran Desierto Americano. Los colonos pasaban por estos territorios  camino a las fértiles tierras del Oeste , pero nadie se establecía en estas tierras que, si bien no eran un desierto sino extensas praderas cubiertas de pasto y habitadas por bisontes e indios, eran contempladas como regiones áridas , peligrosas y pobres
(Imagen procedente de http://www.elabueloeduca.com )









Pero incluso antes de la entrada en vigor de la Constitución, la recién nacida nación ya había iniciado su expansión dos años antes cuando el Congreso de la Confederación, el órgano que gobernó Estados Unidos entre 1781 y 1789, aprobó el 13 de julio de 1787 la conocida como Ordenanza del Noroeste que anexionaba al territorio de los Estados Unidos una región de más de 673.000 kilómetros cuadrados que abarcaba los actuales estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin así como parte de la actual Minnesota . Nuevos colonos llegaban sin cesar buscando nuevas tierras cada vez más al oeste. Después de la entrada en vigor de la Constitución el 4 de marzo de 1789 se elegía a su primer presidente, el hombre que había liderado a las tropas estadounidenses hacia la victoria, el general George Washington(1732-1799), que gobernaría de 1789 a 1797, y a él le sucederían John Adams (1735-1826), presidente de 1797 a 1801 y el tercer presidente sería Thomas Jefferson(1743-1826), que gobernará entre 1801 y 1809. Cuando Jefferson  asume la presidencia en marzo de 1801  la población de Estados Unidos es de aproximadamente  5.300.000 habitantes, de los cuales una quinta parte eran esclavos negros, con  casi  el 90% de la población concentrado en la zona costera y apenas un 10%, alrededor de medio millón de personas, establecida al oeste de las montañas Apalaches . Fue precisamente al inicio del mandato de Jefferson en 1801 cuando se conoció un acuerdo secreto entre España y Francia  por el que España iba a entregar el extenso territorio de la Lousiana a la Francia de Napoleón Bonaparte (1769-1821) La noticia alarmó a Jefferson porque tener de vecino a una potencia en decadencia como era España no suponía ninguna amenaza para los recién nacidos Estados Unidos, pero algo muy diferente era que al otro lado de la frontera se encontrara el ejército francés de Napoleón, que lo había convertido en  una fuerza  militar casi imbatible. Si se hacía la transferencia del territorio entre España y Francia, Jefferson sopesó establecer una alianza con su antigua enemiga, Gran Bretaña  para hacer frente al expansionismo francés,  haciendo bueno la máxima de que los enemigos de mi enemigo son mis amigos. Pero la transferencia todavía no se había producido cuando un revés militar de Napoleón cambiaría el curso de los acontecimientos. 








En este mapa podemos observar los territorios que se fueron incorporando a los recién nacidos Estados Unidos desde el final de la Guerra de Independencia contra Gran Bretaña en 1783  y hasta 1803 cuando Estados Unidos adquirió la Louisiana, como vemos en el artículo un poco más adelante  En el mapa podéis ver también como los territorios al oeste del límite marcado por el río Mississippi  son indicados como Spanish Possessions (Posesiones Españolas) .Se refiere a la Louisiana  y es que pertenecía a España  desde  que la recibiera de Francia de acuerdo a lo establecido en el Tratado de París de 1763 que ponía punto final a la Guerra de los Siete Años  y permanecería en manos españolas hasta 1800 cuando en virtud del Tratado de San Ildefonso entre España y Francia  , la Lousiana volvió a estar bajo soberanía francesa
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )











En 1802  Napoleón enviaba un nuevo ejército a América para controlar dos sublevaciones , una en la ciudad de Nueva Orleans y otra en su colonia de Saint Domingue, la futura Haití, donde la población negra trataba de independizarse. Jefferson decide enviar como representante del gobierno norteamericano a París a James Monroe(1758-1831), que llegaría en el futuro a convertirse en el quinto presidente de Estados Unidos, con el objetivo de negociar con el gobierno francés una solución que evitara el conflicto. Las negociaciones parecían avocadas al fracaso pero, de repente, la decisión de abandonar Haití tomada por Napoleón hizo que también quisiera desentenderse de su otra gran colonia , Louisiana. Napoleón quería dominar Europa y sabía que tendría que enfrentarse en una guerra con Gran Bretaña y para ello necesitaba llenar las vacías arcas del estado . La mejor manera de hacerlo era vender la Louisiana, un territorio muy alejado de Francia y que requería de muchos gastos para su defensa, a los recién nacidos Estados Unidos. Y esto es lo que propusieron a Monroe, la venta de la Louisiana  por 15 millones de dólares. La propuesta realizada el 11 de abril de 1803 por el ministro francés de Asuntos Exteriores Charles Maurice de Talleyrand(1754-1838)  tomó por sorpresa a Jefferson ,ya que si bien parecía una ganga para un territorio tan inmenso, de más de dos millones de kilómetros cuadradospara muchos suponía un gasto excesivo para una nación que ya tenía problemas para colonizar sus propios territorios . Alguno de sus opositores calificó la operación como "la más salvaje quimera de un cerebro trastornado". Pero Jefferson decidió aceptar la oferta francesa, y el 9 de mayo se firmaba  el acuerdo, por el que Estados Unidos se comprometía a pagar a Francia una suma final de 11.250.000 dólares más otros 3.750.000 dólares para pagar reclamaciones pendientes de ciudadanos norteamericanos a Francia.  A cambio recibía un territorio que comprendía los actuales estados de Arkansas, Missouri, Iowa, parte de Minnesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Oklahoma, Wyoming, partes de Montana y Kansas, parte de Colorado y de Lousiana. En total 2.100.000 kilómetros cuadrados  en su mayor parte inexplorados.Como escribe el periodista español Gregorio Doval(1957) en su "Breve historia de la conquista del Oeste" "Nunca en la historia una nación había adquirido tan repentinamente una extensión de territorio tan vasta". 










Este mapa representa la distribución territorial justo antes de 1803. En 1800 España había cedido la Louisiana a Francia conforme a lo establecido en el  tercer Tratado de San Ildefonso  firmado entre España y Francia en ese mismo año de 1800. Quedaba una parte del territorio de lo que hoy son los Estados Unidos  sin dueño, la zona noroeste, que sería denominado Territorio de Oregón y cuya soberanía  se disputarían estadounidenses, españoles y rusos. Pero en 1803 este mapa  cambiaría cuando Napoleón I Bonaparte, emperador de Francia, decidió vender el territorio a Estados Unidos por  quince millones de dólares, aunque dentro de la recién nacida nación  muchos se pronunciaron en contra de ésta compra  pues consideraban que el problema de Estados Unidos no era de territorios sino de gente para poder colonizarlos adecuadamente. Aunque pueda parecernos ahora un error de Napoleón ésta venta, lo cierto es que el emperador francés era consciente de que a medio plazo los Estados Unidos no iban a aceptar que una Lousiana en manos francesas  bloqueara su natural expansión hacia el oeste lo que habría provocado una guerra donde Francia habría llevado las de perder debido a la dificultad de trasladar tropas hasta allí por la distancia que separa Francia de América y  por el vasto territorio que habría tenido que defender. Así que el emperador francés optó por su venta y así pudo concentrar su atención en lo que más le importaba en ese momento , el dominio de Europa y la guerra que mantenía con Gran Bretaña      
(Imagen procedente de http://bicentenariopueblo.blogspot.com )








El presidente  Jefferson consideró que lo primero que había que hacer era organizar una expedición que recorriese toda aquel vasto territorio que fuera de este a oeste hasta alcanzar el Océano Pacífico. El presidente se dirigía con estas palabras  al Congreso sobre este asunto "El río Missouri y los indígenas que ahí habitan, no son tan bien conocidas como sería deseable por su conexión con el río Mississippi, y por lo tanto con nosotros... Un oficial inteligente, con diez o doce hombres elegidos... podrían explorar todo el camino, y aún llegar al océano occidental". Para esta misión fueron escogidos dos hombres , el capitán Meriwether Lewis (1774-1809), que era vecino y amigo personal de Jefferson y que en abril de 1801 había sido nombrado secretario del Presidente. Cuando supo que era el elegido Lewis propuso que le acompañara el teniente William Clark (1770-1838), con quién había estado en el ejército y del que apreciaba sus dotes como dibujante y astrónomo.Se decidió finalmente que ambos dirigieran la expedición que sería llamada Corps of Discovery o Cuerpo del Descubrimiento , cuyos objetivos era muy amplios: realizar un estudio detallado de la flora y la fauna autóctona, la realización de los mapas de las zonas por las que fueran pasando, contactar con las tribus indias para determinar si se trataban de tribus hostiles o amistosas y las posibilidades de establecer comercio con ellas, llegar hasta el territorio del actual estado de Oregón para reclamar su posesión antes de que lo hicieran otras dos potencias interesadas en ese territorio,  España y Rusia, con el fin de asegurarse una salida al Océano Pacífico, confirmar si existía un gran río que comunicara el este con el oeste de los Estados Unidos. Pero leamos mejor las propias palabras de Jefferson en una carta del 20 de junio de 1803 dirigida a Meriwether Lewis "El objetivo de su misión es explorar el río Missouri, y aquellos de sus principales afluentes que puedan llegar a comunicarse con las aguas del océano Pacífico, sea el Columbia, Oregón, Colorado u cualquier otro río que pueda ofrecer la comunicación fluvial más directa y factible a través de este continente con el propósito de comerciar" Fue la primera gran exploración hacia el oeste en la historia de Estados Unidos.








En este mapa vemos la situación territorial en el momento en que Meriwether Lewis(1774-189) y el teniente William Clark (1770-1838) se ponían al frente de una expedición que recibiría el nombre de Corps of Discovery o Cuerpo de Descubrimiento. La expedición comenzó el 14 de mayo de 1804  cuando Lewis y Clark junto  a otros 34 hombres zarparon de Camp Dubois, en el actual estado de Illinois , a bordo de un bardo de 17 metros de eslora (longitud del barco)  y acompañado  por dos embarcaciones más pequeñas . En el mapa podemos ver en color amarillo el territorio de Estados Unidos antes de la compra de la Louisiana , en color rosa el territorio de la Louisiana francesa que sería comprado por Estados Unidos en 1803 , y en color marrón  las tierras bajo soberanía de España. Podéis ver también indicada en rojo la ruta seguida por la expedición a lo largo de los dos años y medio que duró su viaje en el que recorrieron más de doce mil kilómetros , así como los nombres de las diferentes tribus indias que irían encontrando durante el camino, desde los Sioux o Pies Negros (Black Feet) , los shoshone o los Nez Percé. Para muchos de ellos sería su primer encuentro con el hombre blanco   
(Imagen procedente de commons.wikimedia.org)











La expedición de 1805 de Lewis y Clark había abierto la primera ruta hacia el Oeste, pero tenía un inconveniente, su recorrido era demasiado accidentado para que pudiera ser realizado por las carretas de los colonos . En 1810 se organizará una nueva expedición, en esta ocasión impulsada por el empresario peletero John Jacob Astor (1763-1848), fundador en 1808 de la American Fur Company o Compañía Peletera Americana y en 1810 de la Pacific Fur Company, la Compañía Peletera del Pacífico. El objetivo de esta expedición sería abrir un camino que comunicara la sede de la compañía en Nueva York  con la desembocadura del río Columbia en la costa oeste, en el actual estado de Oregón,  donde pretendía fundar un puesto comercial desde el que zarparían barcos cargados de pieles rumbo a Asia para allí intercambiarlas por mercancías. Sería conocida como la Expedición Astor  y estaría dividida en dos grupos, uno que iría a Oregón  por tierra siguiendo la ruta de Lewis y Clark, y liderado por un empresario de Saint Louis llamado W. Price Hunt (1783-1842), y un segundo grupo que zarparía de Nueva York , rodearía en barco el continente americano por el sur y remontaría la costa oeste de América hasta llegar a la desembocadura del río Columbia para fundar Fort Astoria donde tendría que dirigirse el grupo de Hunt.  La expedición terrestre salió del Saint Louis el 21 de octubre de 1810 comenzó a remontar el curso del río Missouri , que con sus 3767 kilómetros es el río más largo de América del Norte y el principal afluente del río Mississippi. En mayo de 1811 abandonarían la ruta abierta por Lewis y Clark, que habían remontado el curso del Missouri, para proseguir por tierra. No puedo detenerme en las vicisitudes de la expedición , pero abrió un nuevo camino que les llevó por los actuales estados de Dakota del Sur, Wyoming , Idaho y finalmente Oregón, alcanzando Fort Astoria el 15 de febrero de 1812, aunque un grupo de la expedición que se había adelantado  hizo su entrada en Astoria en enero. Mientras Hunt abandonaba Astoria en barco el 4 de agosto de 1812, otro grupo de hombres liderado por el trampero y comerciante de pieles Robert Stuart (1785-1848), saldría de Astoria en junio de 1812 para regresar por tierra a Saint Louis,aunque temiendo  un ataque indio siguieron  una ruta más al sur que la abierta por Hunt y así descubrieron el South Pass o Paso del Sur, un gran paso de más de cincuenta kilómetros de ancho situado en el actual estado de Wyoming  que permite salvar el formidable obstáculo de las Montañas Rocosas . Este paso sería de una importancia clave para la apertura de una nueva ruta hacia el oeste que sería conocida como la Senda de Oregón por la que podían transitar las carretas  de los colonos aunque todavía faltaban tres décadas antes de que se organizaran las primeras caravanas al oeste    







Resultado de imagen de Astoria expedition map
En este mapa podéis ver marcado en amarillo la ruta terrestre seguida por la denominada Expedición Astor que bajo la dirección de W. Price Hunt (1783-1842) abandonó  la ciudad de Saint Louis el 21 de octubre de 1810  y que se dirigiría hacia el oeste hasta alcanzar Fort Astoria , en territorio del actual estado de Oregón. La expedición se dividiría en diferentes grupos, y el primero de ellos en alcanzar Fort Astoria lo haría el 18 de enero de 1812. La otra parte de la expedición  fue por vía marítima, zarpando a bordo del "Tonquin" del puerto de Nueva York el  8 de septiembre de 1810 bajo el mando de Jonathan Thorn (1779-1811) recorriendo la costa este del continente americano hasta alcanzar el Cabo de Hornos en la Navidad de ese año y remontando luego la costa oeste de América rumbo norte hasta alcanzar la desembocadura del río Columbia  el 22 de marzo de 1811 , donde fundarían Fort Astoria  aunque poco después fueron exterminados por el pueblo indio Tla-o-qui-Aht.
(Imagen procedente de http://www.mman.us/mapwestboundastorians.htm )





DSCN6109 pacificspringsandsouthpass e 600.jpg
Fotografía del South Pass o Paso del Sur  situado entre dos puertos  que se encuentran a 2259 metros y 2300 metros respectivamente de altura  en el estado de Wyoming.  Con una anchura máxima de  56 kilómetros, el Paso del Sur es una zona de praderas  y el punto más bajo por el  que  poder cruzar  la cordillera de las  Montañas Rocosas que recorre en paralelo toda la costa oeste de Norteamérica, desde la Columbia Británica  en Canadá  al norte hasta el estado de Nuevo México al sur. Uno de los miembros de la Expedición Astor, el comerciante de pieles Robert Stuart (1785-1848) lo descubriría en  noviembre  de 1812 en su camino de regreso desde Fort Astoria a Saint Louis . En el futuro sería el paso que utilizarían las caravanas de colonos para superar el obstáculo de las Montañas Rocosas en su camino hacia el Oeste
 (Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )
 






Adams onis map.png
En septiembre de 1816 , el rey español Fernando VII (17984-1833) concedía al diplomático español Luis de Onis González de Vara /(1767-1826) plenos poderes para negociar un nuevo Tratado de Amistad y Límites con Estados Unidos. La posición española era débil, después del largo conflicto que había mantenido con Francia durante la Guerra de Independencia entre 1808 y 1814 además de la guerra que mantenía  en el Virreinato de Nueva España contra los que luchaban por la independencia de México. Sin el apoyo de Francia ni Gran Bretaña, España  se enfrentó sola a las intenciones expansionistas estadounidenses  y sólo podía aspirar a reducir en lo posible los territorios que tendría que ceder. En 1817 Luis de Onis conservaba la esperanza de fijar  la frontera en el curso del río Mississippi , lo que significaba volver a la situación anterior a la compra de la Louisiana por Estados Unidos en 1803 a Francia, y a cambio España entregaría a Estados Unidos la Florida y la parte española de la isla de Santo Domingo, lo que hoy es la República Dominicana . Pero era una esperanza poco realista  porque los estadounidenses ya eran dueños de la Louisiana (que en el mapa podéis ver identificad como Territorio de Missouri)  y si quisieran se podrían apoderar con relativa facilidad  de Florida, así que no tendría sentido que cedieran a España el enorme territorio de Louisiana. Finalmente, el gobierno español adoptó una postura más realista  , renunciando definitivamente a la Louisiana , entregando Florida, renunciando también a sus derechos sobre el Territorio de Oregón (el Oregon County del mapa) y estableciendo una nueva línea fronteriza  que en el mapa podéis ver señalada en roja , que significaba también el reconocimiento por parte de Estados Unidos de la soberanía española sobre lo que hoy es el estado de Texas. El  llamado Tratado Adams-Onís fue suscrito el 22 de febrero de 1819 y sería ratificado por la firma del rey Fernando VII el 24 de octubre de 1820 . No pasaría un año antes de que el 27 de septiembre de 1821 México proclamara su independencia  desapareciendo el Virreinato de Nueva España . Los límites fijados por el Tratado Adams-Onís seguirían siendo validos, sólo que ahora entre México y Estados Unidos, hasta la guerra que enfrentó a ambas naciones entre 1846 y 1848
(Imagen procedente de  https://es.wikipedia.org )






 En 1819 Estados Unidos volvía a ampliar territorios con la firma del Tratado de Adams - Onís , llamado  así porque fue negociado y firmado por el representante de Estados Unidos en la negociación, el secretario de estado John Quincy Adams (1767-1848), hijo del segundo presidente de Estados Unidos John Adams,  y el diplomático español Luis de Onís (1762-1827) que representaba al rey español Fernando VII (1784-1833). En virtud de éste Tratado se establecieron los límites fronterizos entre Estados Unidos y los territorios españoles, que en realidad ya estaba a punto de perder por la independencia de México . España vendió a Estados Unidos el territorio de la Florida  por cinco millones de dólares y renunció a sus pretensiones sobre el Territorio de OregónCuatro años mas tarde el presidente James Monroe (1758-1831) era el encargado de formular en 1823 la conocida como "Doctrina Monroe" cuyo lema "América para los americanos" que  era una declaración de intenciones dirigida a evitar nuevos procesos colonizadores europeos en América , lo que significaba que a partir de ese momento Estados Unidos apoyaría los procesos independentistas en América del Sur, ya fuera del dominio español,francés, inglés u holandés. Sus ocho años de gobierno serían bautizados como "la era de los buenos sentimientos", donde se suavizaron las  disputas políticas, se evitaron nuevas confrontaciones militares y toda la atención se centró en impulsar el progreso de la nación. La buena relación mantenida con los indios por Monroe se mantuvo después con la presidencia de John Quincy Adams entre 1825 y 1829 pero  durante el gobierno de su sucesor , el presidente  Andrew Jackson(1767-1845) que en 1830 decía en uno de sus mensajes al Congreso de Estados Unidos "Qué hombre de bien preferiría un país cubierto por bosques y habitado por unos miles de salvajes a nuestra extensa república, sembrada de pueblos, ciudades y prósperas granjas, embellecida con todas las mejoras del arte o la industria, ocupada por más de 12.000.000 de gente feliz y dotada de todas las bendiciones de la libertad, la civilización y la religión" Poco a poco fueron comprando a las tribus que habitaban las Grandes Llanuras parte de sus territorios, pero luego este proceso fue visto como demasiado lento y costoso y comenzó la ocupación militar, expulsando a las tribus por las armas y arrinconándolos cada vez más hacia el oeste hasta dejarlos confinados en pequeñas reservas en precarias condiciones.









En este mapa vemos las dos grandes rutas que  abrieron el camino hacia el Oeste, la Senda de Oregón (señalada en color rojo)  que llegaba hasta Fort Vancouver, en el territorio de lo que hoy es el estado de Washington, y la Senda de California (color rosa) , que compartía el recorrido de la Senda de Oregón hasta Fort Hall,, situado en el actual estado de Idaho, y allí  se separaba para dirigirse hacia Sacramento y San Francisco en California. La primera caravana que recorrió por completo la Senda de Oregón lo hizo en 1842 y estaba formada por 125 pioneros. Tan sólo un año más tarde se formó una gran caravana  integrada por entre setecientos y un millar de colonos, que tardarían cinco meses en atravesar  la Senda que recorría los estados de Missouri, Kansas, Nebraska, Wyoming, Idaho y Oregón. En el siguiente cuarto de siglo recorrerían la Senda de Oregón  hasta medio millón de colonos, de los que unos treinta mil encontrarían la muerte antes de llegar a su destino . En cuanto a la Senda de California  la primera caravana que la recorrería lo hizo en 1841 y estaba formada por apenas 34 personas.  Pero desde entonces y hasta 1860  más de 250.000 colonos la seguirían , impulsados a partir de 1848 por la Fiebre del Oro, muriendo alrededor de cinco mil de ellos antes de alcanzar su meta. A partir de  la década de 1860 la expansión del ferrocarril haría que paulatinamente estas sendas cayeran en desuso . En apenas dos décadas  alrededor de un millón de personas  penetraron en el Oeste , desplazando a los pueblos indios de sus territorios tradicionales , ocupando sus tierras y exterminando a su principal fuente de alimento, el búfalo    
(Imagen procedente de http://www.lib.utexas.edu)




Quizás os preguntéis la razón por la que la gente no se quedaba en las Grandes Llanuras en lugar de atravesar el largo y peligroso camino que conducía al Oeste. El mayor del ejercito norteamericano Stephen Harriman Long(1784-1864), emprendió en 1819 una expedición en busca de las fuentes de los ríos Arkansas, Platte y Rojo sin conseguirlo. Durante meses vagó por las inmensas Grandes Llanuras  y cuando regresó escribió en su informe "Esta inmensa parte del país es impropia para los cultivos y , por consiguiente , inhabitable para poblaciones que precisen de agricultura para subsistir". Bautizó a aquellas tierras con un nombre que las marcaría durante décadas, "el Gran Desierto Americano" . Por eso durante años los colonos atravesaron aquellas tierras en su camino hacia las más ricas tierras del oeste, sin pensar en detenerse en lo que había sido descrito como un desierto  Pero regresando a nuestro camino ya en la década de 1830 la Senda de Oregón es recorrida cada vez por un número mayor de  exploradores , tramperos, misioneros   y los primeros pequeños grupos de colonos que, sin embargo, no eran muy bien recibidos en Oregón, un territorio controlado por la poderosa Compañía de la Bahía de Hudson, fundada en 1670 por el rey Carlos II de Inglaterra (1630-1685) , que dominaba el comercio de pieles en régimen  de monopolio sobre una enorme área de más de tres millones de kilómetros cuadrados que se extendía desde la Bahía de Hudson en Canadá hasta el norte y el centro de los actuales Estados Unidos. La Compañía no quería que los colonos interfirieran en su monopolio en la región y trataban de desalentar la llegada  de emigrantes estadounidenses . Pero a pesar de ello en 1843  llegaba a Oregón la primera gran caravana formada  por entre setecientos y un millar de colonos, que sería conocida como la "Gran Migración" quienes recorrieron con éxito la Senda demostrando que era  un camino factible  para ser atravesado por  carretas. Al año siguiente otro grupo de caravanas  se desviaban hacia California y atravesaban por primera vez otro obstáculo colosal, la Sierra Nevada de California. Era la Ruta de California , un ramal de la Senda de Oregón  que  conducía hasta la costa de California , a las poblaciones de Sacramento y San Francisco. En los siguientes veinte años casi un millón de personas penetrarían en el oeste a través de estas dos rutas. Una de estos grupos de colonos emprendería su camino desde la localidad de Springifield, en el estado de Illinois, el 14 de abril de 1846. Serían conocidos como la Expedición Donner, y ella será la protagonista absoluta de la segunda parte de esta historia. 



El Mentidero de Mielost en Facebook :
 https://www.facebook.com/ElMentideroDeMielost
Famosos